Auld lang syne: el Año Nuevo trae la división final del Brexit entre el Reino Unido y la UE


LONDRES – Como una pareja separada que todavía vive junta, el Reino Unido y la Unión Europea lucharon en 2020, preguntándose si podrían seguir siendo amigos.

El Reino Unido finalmente se mudará el jueves. A las 11 p.m., hora de Londres, a medianoche en la sede de la UE en Bruselas, Gran Bretaña abandonará el bloque de 27 naciones once meses después de su salida política formal, económica y prácticamente.

Después de más de cuatro años del drama político del Brexit, el día en sí es una especie de punto culminante. Las medidas de bloqueo del Reino Unido para contener el coronavirus han restringido las reuniones masivas para celebrar o llorar el momento, aunque la campana gigante del Big Ben del Parlamento sonará la hora mientras se prepara para marcar el comienzo del nuevo año.

El primer ministro británico, Boris Johnson, quien ganó la promesa de poder «Get Brexit Done», dijo que el día «marca un nuevo comienzo en la historia de nuestro país y una nueva relación con la UE como su mayor aliado».

«Este momento finalmente ha llegado y ahora es el momento de aprovecharlo», dijo después de que el Parlamento británico aprobara un acuerdo comercial nocturno entre el Reino Unido y la UE, el último obstáculo formal del lado británico antes de la salida.

Han pasado cuatro años y medio desde que Gran Bretaña votó en un referéndum para abandonar el bloque, al que se unió en 1973. El Reino Unido abandonó las estructuras políticas de la UE el 31 de enero de 2020, pero el impacto de esa decisión no se ha sentido desde entonces.Los lazos económicos del Reino Unido con el bloque se mantuvieron sin cambios durante un período de transición de 11 meses que finalizó el jueves.

Después de eso, Gran Bretaña abandonará el vasto mercado interno y la unión aduanera de la UE, el mayor cambio económico que ha experimentado el país desde la Segunda Guerra Mundial.

Un acuerdo de libre comercio firmado en Nochebuena después de meses de tensas negociaciones garantizará que el Reino Unido y la UE puedan seguir intercambiando mercancías con 27 países sin aranceles ni cuotas. Esto debería ayudar a proteger el comercio anual de £ 660 mil millones ($ 894 mil millones) entre las dos partes y los cientos de miles de empleos que dependen de él.

Pero las empresas se enfrentan a nuevos documentos y problemas. Los operadores están luchando por digerir las nuevas reglas impuestas por un acuerdo de 1.200 páginas acordado solo una semana antes de los cambios.

El puerto del canal de Dover y la ruta de pasajeros y carga del Eurotúnel se están preparando para los retrasos, a pesar de que hay menos tráfico entre canales de lo habitual debido a la pandemia y el fin de semana festivo. La ruta de suministro vital estuvo rugiendo durante días después de que Francia cerró su frontera a los camioneros británicos durante 48 horas la semana pasada en respuesta a una variante de rápida propagación del virus identificado en Inglaterra.

El gobierno del Reino Unido insistió en que «los sistemas fronterizos y la infraestructura que necesitamos están en su lugar y estamos listos para que el Reino Unido comience de nuevo».

Pero las empresas de transporte aguantan la respiración. La empresa de transporte británica Youngs Transportation cerrará sus servicios para la UE del lunes al 11 de enero para solucionar el problema.

«Calculamos que el país tiene alrededor de una semana para acostumbrarse a todos estos nuevos sistemas y podemos echar un vistazo y, con suerte, solucionar cualquier problema antes de enviar nuestros camiones», dijo el director de Youngs. Rob Hollyman.

El sector de servicios, que representa el 80% de la economía del Reino Unido, ni siquiera sabe cuáles serán las reglas para hacer negocios con la UE en 2021; aún quedan muchos detalles por definir. Nos esperan meses y años de discusiones y discusiones continuas sobre todo, desde la competencia leal hasta las cuotas de pesca, mientras el Reino Unido y la UE establecen su nueva relación como amigos, vecinos y rivales.

Cientos de millones de personas en el Reino Unido y en la cuadra también se enfrentan a cambios en su vida diaria. Después del jueves, los ciudadanos británicos y de la UE perderán automáticamente los derechos a vivir y trabajar en el territorio del otro. De ahora en adelante, deben seguir las regulaciones de inmigración y obtener una visa de trabajo. Los turistas no necesitan una visa para viajes cortos, pero los británicos que visitan el continente aún enfrentan nuevos dolores de cabeza, desde seguros de viaje hasta trámites de mascotas.

Para algunos en Gran Bretaña, incluido el Primer Ministro, es un momento de orgullo, una recuperación de la independencia nacional de una enorme burocracia de Bruselas.

El legislador conservador Bill Cash, que hizo campaña a favor del Brexit durante décadas, dijo que era una «victoria para la democracia y la soberanía».

Esta no es una vista que esté muy extendida en todo el Canal. El presidente francés, Emmanuel Macron, lamentó la división.

El ministro de Asuntos Europeos de Francia, Clément Beaune, dijo que las promesas de los partidarios del Brexit – «una especie de total libertad, ausencia de restricciones, influencia – creo que eso no sucederá».

Muchos en el Reino Unido han estado preocupados por un salto hacia lo desconocido que se está produciendo durante una pandemia que está cambiando vidas en todo el mundo.

«Lamento mucho que nos vayamos», dijo Jen Pearcy-Edwards, una cineasta de Londres. «Creo que COVID ha eclipsado todo lo que está pasando». Pero creo que la otra cosa que ha sucedido es que la gente tiene un mayor sentido de comunidad y creo que eso hace que sea aún más triste que estemos dividiendo nuestra comunidad un poco al dejar a nuestros vecinos en Europa.

«Espero que podamos encontrar otras formas de reconstruir las relaciones», dijo.

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John Leicester en Le Pecq, Francia, contribuyó a esta historia.

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