AT&T está acabando con el DSL, dejando a decenas de millones de hogares sin Internet de fibra óptica


Un caracol que descansa sobre un mouse de computadora para ilustrar el servicio lento de Internet.

Getty IMages | Synergee

AT&T ha actualizado menos del 30 por ciento de los hogares en su área de 21 estados a Internet de fibra óptica, según un nuevo informe que dice que AT&T se ha enfocado en áreas prósperas no rurales con sus actualizaciones de fibra óptica.

El informe, escrito en coautoría por un sindicato y un grupo de defensa de AT&T, está actualizado y se publicará pocos días después de que AT&T confirmara que ya no conectará a nuevos clientes a la red DSL envejecida. Eso no significa que los clientes en las áreas de DSL obtendrán fibra, como dijo AT&T el año pasado que la mayor parte de su servicio de fibra se ha expandido. AT&T dijo en ese momento que solo expandiría gradualmente la fibra en áreas donde tiene sentido financiero para AT&T hacerlo. Cubriremos el cierre de DSL con más detalle más adelante en este artículo. En resumen, el híbrido de fibra / cobre conocido como Internet de AT&T continuará ofreciéndose a nuevos clientes, pero el producto más lento que AT&T está vendiendo bajo el nombre de DSL se descontinuará con la excepción de los clientes existentes.

Citando datos que los ISP deben proporcionar a la Comisión Federal de Comunicaciones, el informe publicado hoy establece que AT&T ha instalado fibra óptica en el 28 por ciento de los hogares al 30 de junio de 2019. El informe fue escrito por Communications Workers of America (CWA), un sindicato que representa a los empleados de AT&T; y la National Digital Inclusion Alliance (NDIA), un grupo de defensa que ha estado rastreando las implementaciones de banda ancha de AT&T durante años. Los grupos dicen que AT&T ha dejado las áreas rurales y las personas de bajos ingresos con servicios de banda ancha antiguos e inadecuados.

Hay 52,97 millones de hogares en el espacio de servicio de Internet de AT&T, y 14,93 millones de ellos tienen acceso de fibra a casa, dijo la CWA a Ars. Las proporciones de fibra han sido particularmente pobres en algunos estados, con tasas de 14 a 16 por ciento en Michigan, Illinois, Mississippi y Arkansas, según el informe de CWA / NDIA.

«En los condados en su mayoría rurales de la huella nacional de AT&T, solo el 5 por ciento de los hogares (217.284 de 4.442.675) tienen acceso a fibra», dijo el informe. La situación es mejor en las zonas urbanas, pero no sin problemas. «El setenta por ciento de los hogares en los condados urbanos todavía no tienen acceso a la fibra de AT&T, ya que la compañía solo proporcionó fibra a 14,7 millones de hogares de un total de 48,4 millones de hogares en esos condados», dijo. Reporte.

Las actualizaciones de AT&T dejan atrás a los pobres

La investigación de NDIA durante los últimos años ha llamado la atención sobre la «línea roja digital» de AT&T en ciudades como Cleveland y Detroit, donde los residentes urbanos más ricos están dando prioridad a la actualización de fibra. El nuevo informe encontró algo similar.

«AT&T está dando prioridad a las actualizaciones de red en áreas más prósperas, dejando a las comunidades de bajos ingresos con tecnología obsoleta. Los hogares con fibra disponible tienen ingresos medios un 34 por ciento más altos que los hogares con solo DSL», dice el informe de hoy.

AT&T puede proporcionar velocidades de banda ancha razonables sin instalar fibra en todos los hogares, utilizando un enfoque de fibra a nodo que minimiza el uso de cables telefónicos de cobre. Sin embargo, todavía hay muchas áreas en las que AT&T no ofrece un servicio según el estándar FCC de 25 Mbit / s en sentido descendente y 3 Mbit / s en sentido ascendente. El estándar de 25/3 Mbps de casi seis años ha sido criticado por los consumidores que dicen que ya no es lo suficientemente rápido como para ser considerado banda ancha moderna, pero para muchas personas en el área de AT&T este sería uno importante Aumentar.

«Para el 28 por ciento de los hogares en su red, el servicio de Internet de AT&T no coincide con la referencia de 25/3 Mbit / s de la FCC, que se considera banda ancha», dijo el informe de CWA / NDIA.

Algunos clientes de AT&T tienen la suerte de tener un operador de cable que ofrece velocidades modernas. Pero incluso para ellos, el hecho de que AT&T no implemente fibra significa que están «privados de la ventaja competitiva en términos de precio, elección y calidad de servicio», según el informe. La falta de competencia perjudica particularmente a las personas de bajos ingresos, según el informe:

Sin competir por la participación de mercado, los proveedores tienen un incentivo mínimo para expandir el mercado reclutando y apoyando a nuevos usuarios de banda ancha, por ejemplo, promoviendo programas de descuento para personas de bajos ingresos o invirtiendo en asociaciones comunitarias para la integración digital. Los socios de NDIA descubren que los miembros de su comunidad que califican para la oferta de descuento de bajos ingresos de AT&T, Access from AT&T, a menudo encuentran que las velocidades de datos disponibles en su hogar son adecuadas para las aplicaciones de video intensivo que ellos para la escuela, el trabajo y el trabajo, la telemedicina es demasiado lenta.

Los gigantes del cable Comcast y Charter se han beneficiado de la incapacidad de las empresas de telecomunicaciones como AT&T para convertir decenas de millones de hogares a servicios de fibra óptica, lo que otorga a las empresas de cable el monopolio de facto en muchas partes de los EE. UU. AT&T tiene aproximadamente 15,2 millones de suscriptores de Internet, en comparación con los 29,4 millones de Comcast y los 28,1 millones de Charter.

A mediados de 2015, la Comisión Federal de Comunicaciones solicitó a AT&T que proporcionara fibra a 12,5 millones de clientes para aprobar la compra de DirecTV. El informe de CWA / NDIA dice: «AT&T detuvo en gran medida la expansión nacional de fibra óptica para edificios residenciales a mediados de 2019 después de cumplir con las condiciones impuestas por la FCC luego de la adquisición de DirecTV». AT&T también ha recibido miles de millones en subsidios de la FCC y ha sido acusada de no proporcionar toda la banda ancha que debía proporcionar.

Nos contactamos con AT&T esta mañana y actualizaremos este artículo cuando recibamos una respuesta.

Actualización a las 5:40 p.m. ET: AT&T emitió la siguiente declaración:

Nuestras decisiones de inversión se basan en las necesidades de capacidad de nuestra red y la demanda de nuestros servicios. No «marcamos» el acceso a Internet y cada sugerencia que hacemos es incorrecta. Hemos invertido más en los EE. UU. Durante los últimos 5 años (2015-2019) que cualquier otra empresa que cotiza en bolsa. Hemos invertido más de $ 125 mil millones en nuestras redes inalámbricas y terrestres de EE. UU., Incluidas inversiones de capital y la adquisición de espectro y operaciones de radio. Nuestra red 5G ofrece acceso a Internet de alta velocidad en todo el país, nuestra red de fibra óptica sirve a más de 18 millones de ubicaciones de clientes y seguimos invirtiendo en la expansión de ambas redes.

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