Artetas Smith Rowe juega, pero Pepe le da al Arsenal el salvavidas crucial de la Europa League


Estadísticas del partido: Villarreal 2-1 Arsenal

Probar algo nuevo no es malo, pero quizás las semifinales de una competición europea no sea el mejor momento para hacerlo, especialmente cuando se acerca la temporada.

Mikel Arteta ha demostrado anteriormente que no es el tipo de gerente que tiene miedo de pensar fuera de la caja, pero esta vez su juego fracasó catastróficamente.

Después de una decepcionante derrota por 2-1 fuera de casa en el partido de ida, el Arsenal tiene todo lo que puede hacer en las semifinales de la Europa League ante el Villarreal.

Dado que eran décimos en la Premier League y tenían posibilidades de clasificarse para Europa la próxima temporada, Arteta sabía que su equipo no tenía margen de error en España.

Aún así, optó por los dados y sorprendió a todos al comenzar sin un delantero reconocido y usar al creador de juego de 20 años Emile Smith Rowe como el falso nueve.

Era algo sacado directamente de la caja de fósforos de Pep Guardiola, pero si bien funcionó para el mentor de Arteta contra el Paris Saint-Germain en la Liga de Campeones, falló estrepitosamente para el técnico del Arsenal en El Madrigal.

«Así es como preparamos el juego», dijo Arteta después. «Es la elección que hice porque pensé que era la mejor forma de jugar.

«Pero el partido se acondicionó a los cuatro minutos, por lo que es difícil decir si funcionaría o no. El gol que encajamos también lo cambió y tuvimos que hacerlo de otra manera».

La clave para jugar con un falso nueve es mover al jugador para sacar a los defensores de su posición y asegurarse de que haya suficiente cuerpo dentro y alrededor del área.

Pero eso simplemente no sucedió para el Arsenal y la defensa del Villarreal rara vez habrá tenido una noche más fácil que ellos hasta que se presentó a Gabriel Martinelli poco después de la hora.

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A estas alturas, el Arsenal ya iba 2-0 por detrás y afrontaba una derrota. Dani Ceballos fue expulsado por dos tarjetas amarillas.

Pero la introducción de Martinelli le dio al Arsenal un mayor enfoque en la parte superior de su ataque y los visitantes al menos lograron salvar un gol de la eliminatoria y tener algo en lo que jugar en el partido de vuelta de la próxima semana en el Emirates Stadium.

Ese salvavidas llegó desde el punto de penalti cuando Nicolas Pepe anotó su sexto gol de la temporada en la Europa League después de que Bukayo Saka se tropezara en el área de penalti.

Para Arteta, el gol hubiera sido un gran alivio, considerando cómo había ido el juego hasta ese momento.

El técnico del Arsenal había dicho de antemano que este era el tipo de partidos por los que vivían los jugadores, pero para un hombre, su equipo tuvo una primera mitad impactante.

Arteta volvió a optar por Granit Xhaka como lateral izquierdo. En apenas cinco minutos, el internacional suizo fue expuesto por Samuel Chukwueze, para que Manu Trigueros pudiera disparar el primer gol.

Y justo antes de la media hora se puso peor cuando Raúl Albiol se quedó solo desde un córner para volear a bocajarro y doblar la ventaja del equipo local.

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En este punto, Arteta sintió que tenía que cambiar algo durante el descanso, ya que su horario obviamente no estaba funcionando. Pero el español decidió mantener las armas y mantener las cosas iguales al comienzo del segundo período, a pesar de que Ceballos ya había sido amonestado y parecía casi seguro que sería expulsado.

El centrocampista había estado fuera de ritmo toda la noche y no fue una sorpresa cuando finalmente fue despedido después de 57 minutos cuando fue amonestado nuevamente por otra falta tardía.

Arteta dijo después del partido que sacaría al cedido del Real Madrid, pero la verdad es que no debería haber salido para nada en la segunda parte.

«Obviamente, en el descanso hablamos de tener mucho cuidado», dijo el técnico. «Hubo un duelo muy temprano y quería quitármelo y en el momento en que Gabi [Martinelli] estaba listo para venir, esta acción sucedió y él estaba fuera. «

Con su equipo reducido a 10 y la caída del juego, Arteta finalmente hizo un cambio cuando contrató a Martinelli. Y no es de extrañar que el Arsenal haya mejorado tras la presentación del brasileño.

De repente se enfrentaron a una pequeña amenaza cuando consiguieron el balón a pesar de que solo eran 10 hombres. Y cuando Saka entró en el área, Pepe se mantuvo tranquilo para lanzar un penalti a casa a 17 minutos del final y mantener viva la eliminatoria.

El Arsenal incluso podría haber regresado a Londres en pie de igualdad, pero el portero del Villarreal, Geronimo Rulli, hizo una sabia parada para negar a Pierre-Emerick Aubameyang, que luego fue presentado como suplente.

Sin embargo, no se equivoque al respecto, fue una gran decepción para Arteta.

Trató de ser demasiado inteligente y falló. Afortunadamente, su equipo logró tener un salvavidas antes del partido de vuelta.

Es de esperar que Aubameyang esté completamente en forma para entonces y que Alexandre Lacazette también esté disponible.

Eso debería convertir al Arsenal en una amenaza mayor, y el experimento del falso nueve que vimos en España no se volverá a repetir.



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