Arlo Parks: colapsado en la revisión de Sunbeam – Un debut diarístico, casi perfecto | música


yoEs difícil saber cómo sentirse sobre el estado de la carrera de Arlo Parks. La reacción obvia es estar muy impresionada: aquí está surfeando una ola de elogios de la crítica a la edad de 20 años, el lanzamiento de su álbum debut anunciado por enormes vallas publicitarias en Londres y cuál es su propio especial de televisión, cortesía de Amazon. Nada mal para alguien que, con suerte, subió sus demos a la página de presentación de la BBC hace unos años. Por otro lado, es un corazón duro que tampoco siente lástima. La pobre mujer se quedó atascada con el día de La Voz de una Generación, una manera infalible de cargar a un artista con expectativas que cualquiera cumpliría: «Un término que puede causar problemas a cualquiera», como Bob Dylan, quien sabe que debería, una vez Ponlo.

Arlo Parks: colapsado en la portada del álbum de Sunbeam
Arlo Parks: colapsado en la portada del álbum de Sunbeam

Aun así, se puede ver cómo se ha añadido a los nombres de Parques con tanta regularidad y a pesar de sus protestas. Ella se llama a sí misma empatía, alguien que está profundamente en sintonía con los sentimientos de otras personas, y ha sido elogiada por escribir sobre «identidad sexual, deseos extraños, salud mental, imagen corporal» desde un perfil. Ha leído a muchos fanáticos en la sección de comentarios debajo de sus videos de YouTube que «expresan su dolor». El problema es que hace que Parks suene dolorosamente digno de ser parte de la última generación de pop que viene con un sentido de obligación moral seria: la música que se te vende en función de lo que representa, no de lo que suena. Y esa sería una versión desesperadamente injusta de Collapsed in Sunbeams, un álbum que no requiere ninguna solicitud especial.

Las letras son claramente cosa de Park, tanto que abren el álbum con una explosión de poesía hablada. Pero si escuchas, te das cuenta de que ella podría cantar casi cualquier cosa, y Collapsed in Sunbeams seguiría funcionando. Tiene una voz encantadora: aireada, natural y poco llamativa, con un tono conversacional con acento londinense que en ocasiones recuerda a una Lily Allen menos funky. Su escritura con su colega Gianluca Buccellati tiene una fluidez melódica tranquila (Green Eyes y Eugene se deslizan de manera encantadora) y han encontrado un sonido que funciona: comercialmente sin someterse a los clichés pop actuales o la suavidad. Hay breakbeats nítidos y en bucle y sutiles matices de soul vintage, como cuando un órgano se eleva suavemente en la mezcla en Too Good. La guitarra eléctrica con mucha reverberación abarca desde riffs funk hasta figuras gélidas parecidas a Radiohead, hasta texturas emergentes de Shoegazey de Caroline y muestras nítidas que revelan su amor por el muñeco de Portishead. Sin el bajo, el For Violet, con mucho bajo, podría encajar perfectamente en la compilación de trip-hop Headz de Mo ‘Wax’ de mediados de los 90.

Mientras tanto, los textos abordan claramente los miedos del siglo XXI. En los últimos años, mucho pop ha tratado de lidiar con la imagen corporal, problemas de salud mental o problemas de identidad sexual. Tanto es así que no tiene que ser un cínico terrible para escuchar el sonido de las casillas marcadas. Este no es el caso aquí: Parks escribe en un tono diario que sugiere una experiencia vivida en lugar de un deseo confiado de abordar los temas candentes del día. Tiene una gran frase: «Llevar el sufrimiento como una mancha de sangre»; «El aire era fragante y pesado con nuestro silencio», «Las astillas de vidrio viven en este sentimiento» y el deseo de ser «tanto universal como hiperespecífico», como ella dice.

Arlo Parks: Caroline – Vídeo

Si es quisquilloso, podría sugerir que el segundo es mejor que el primero, que las pinceladas amplias se apoyan un poco en tópicos de autoayuda de la variedad «tienes que confiar en cómo te sientes por dentro». Su verdadera habilidad es observar pequeños detalles significativos: la novia deprimida cuya sobrecarga de maquillaje la hace parecer «como Robert Smith»; la «pareja de artistas» que ve discutiendo sobre Caroline en la calle, «mejillas de fresa, sonrojadas por la ira vencida»; o en un cambio repentino a un tono de jerga aburrido. «Sabes que cuando la universidad comience de nuevo lo lograrás», le aconsejó a una amiga que está luchando por vivir en casa en For Violet. «Ojalá tus padres hubieran sido más amables contigo», le dice a un ex cuya lucha con su sexualidad está arruinando su relación.

Entonces, ¿por qué debería importarle picotear con un debut tan bueno? Parece presagiar la llegada de un gran talento nuevo, aunque nunca se sabe: el camino de un artista atrapado con la etiqueta «voz de una generación» está lleno de trampas. Puede sucumbir a la importancia personal, puede descubrir que sus habilidades residen en describir un momento en particular y tener dificultades para seguir adelante. Pero ese es el futuro, algo que se siente más imponderable en este momento que nunca. En este momento, Collapsed in Sunbeams se siente como una brisa cálida en las profundidades de un invierno miserable.

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