Archivos de TSN: el jonrón de Mike Piazza después del 11 de septiembre y el poder de la emoción



Este artículo apareció originalmente en la edición del 1 de octubre de 2001 de The Sporting News.

El poder de las emociones

La multitud en el Shea Stadium se burló de los Bravos en primer lugar con el golpe de hacha el sábado por la noche y gritó: «¡Vamos marlins!» para empujar al oponente de los Filis en segundo lugar. Fue una carrera por el banderín para los fanáticos. Para los Mets fue un poco más.

«Es muy difícil vencer a un equipo que tiene tanto que ofrecer», dijo Chipper Jones de los Bravos. «Ganarán juegos de pelota para esta ciudad. Es casi como si el título de división fuera secundario para ellos».

En primer lugar, estaban las miles de familias que murieron en el ataque terrorista al World Trade Center, los trabajadores de rescate que intentaban sacar milagros de los escombros, los millones de neoyorquinos que intentaban superar su dominio.

En cualquier caso, la temporada de los Mets terminará como un éxito inspirador, y no solo por la racha de 22-5 que corrieron después de 13.5 juegos el 17 de agosto.

Los Mets estaban a cuatro juegos y medio por 13 por jugar después de ganar dos de tres de los Bravos, pero no tuvieron que hacer matemáticas para encontrar su lugar en un universo cambiado. En un momento en que el béisbol nunca fue menos importante, se volvió más importante que nunca.

«La emoción en la que está corriendo este equipo no es la carrera por el banderín», dijo Robin Ventura, tercera base de los Mets. «Son las emociones de las personas que estaban allí, las personas que ves que son fuertes».

El otro lado de Nueva York, los Yankees, es más probable que use el manto de la ciudad durante la postemporada. Pero los Mets son un grupo más conmovedor y las circunstancias los empujan a desempeñar un papel más visible.

Los estacionamientos en Shea se utilizaron como centros de suministros después de los ataques, y el gerente Bobby Valentine y varios jugadores ayudaron a los voluntarios a organizar la distribución de alimentos, ropa, medicinas y mantas que se enviaron al Bajo Manhattan. Valentine incluso se saltó una carta del equipo a Pittsburgh para trabajar un día más en los esfuerzos de socorro.

Los Mets reanudaron el juego el día anterior a los Yankees, vistiendo gorras para honrar a las organizaciones que habían perdido miembros en el ataque y ayudaron con el esfuerzo de recuperación. También regresaron primero a Nueva York, aunque su serie contra los Bravos casi se trasladó a Atlanta por razones de seguridad.

No todos los entrenadores estarían tan inmersos en el proceso de recuperación como Valentine, y no todos los grupos de jugadores habrían compartido los tormentos de su ciudad con tanta sinceridad como los Mets. Proveniente de Stamford, Connecticut, Valentine siempre ha sido un gesto amable para las organizaciones benéficas, y perdió a un amigo, Chris Quackenbush, de 44 años, en el ataque. Los jugadores que han seguido el ejemplo de Mike Piazza, quien proviene de fuera de Filadelfia pero está conectado con la ciudad, así como todas las estrellas del béisbol, incluidas las estrellas retiradas Cal Ripken y Tony Gwynn.

Como la mayoría de los equipos de las Grandes Ligas, la lista de los Mets es un mosaico internacional con jugadores de seis países, incluidos Cuba y Japón. Pero como dice el venezolano Edgardo Alfonzo: «No importa de qué país vengas. Aún tienes el mismo sentimiento».

Piazza, que vive en Manhattan, ha visitado hospitales y ha sido testigo de vigilias con velas. Valentine, el entrenador de tercera base John Stearns y cuatro jugadores, Ventura, Todd Row y los productos locales Al Leiter (Nueva Jersey) y John Franco (Brooklyn), condujeron un coche de policía hasta la Zona Cero el día antes de que comenzara su serie contra los Bravos.

La escena en la escena del crimen era desgarradora pero conmovedora. Los trabajadores descubrieron un brazo con un anillo de bodas, lo que generó esperanzas de que la víctima pudiera ser identificada y cerrar su ventana. El departamento de bomberos más cercano al Trade Center mostró una puerta rescatada de uno de sus camiones como símbolo de la búsqueda de todos los perdidos.

«Todos estábamos nerviosos por ir allí», dice Line. «No estoy nervioso por ver la destrucción, por ver lo que estos (terroristas) le han hecho a la ciudad; nervioso porque seríamos presuntuosos al creer que podríamos agregar algo a la difícil situación (de los trabajadores) para inspirarlos en lo más mínimo. . «

Los jugadores no sabían mucho.

«Todos querían hablar sobre los Mets, la carrera por el banderín», dice Leiter. «Me dejó muy claro que somos absolutamente una salida para ellos, para todos en esta ciudad, para Estados Unidos».

Los Mets jugaron gratis al día siguiente y donaron casi $ 450,000 en salarios para el esfuerzo de ayuda. Se alinearon a lo largo de la primera línea de base para las ceremonias previas al juego, y los Bravos tomaron su lugar a lo largo de la tercera línea de base.

Los ojos de Piazza se llenaron de lágrimas cuando un observador de colores cruzó la puerta del jardín central. Valentine se balanceaba de un lado a otro mientras Diana Ross cantaba «God Bless America», sonreía, cantaba y gritaba aprobación. Los jugadores de ambos equipos se abrazaron.

El juego alcanzó un clímax emocional incluso antes de que comenzara, pero Piazza lo llevó a otro nivel con su luz verde, dos jonrones en la octava entrada. La multitud de 41.235 personas estalló en cánticos de «¡EE. UU.! ¡EE. UU.!» Line comparó el momento con Casey por el bate. Pero los Mets «Casey» no atacaron.

Piazza insistió en mantener la perspectiva y se negó a llamar a Homer el más grande de su carrera. Los Mets son el equipo con menor puntuación de la Liga Nacional, y el gerente general Steve Phillips se pregunta cómo habría resultado la temporada si hubieran anotado una carrera más por partido. Pero eso es hablar de béisbol. Los Mets juegan con más determinación que en la Serie Mundial del año pasado.

«Hay que curar», dice Valentine. «Estamos haciendo nuestra pequeña parte. Pero esta no es una página que vamos a pasar. No vamos a dejar esto a un lado».

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