Archivos de SN: Pensando en el 11 de septiembre y la semana más oscura


Este artículo apareció originalmente en la edición de The Sporting News del 24 de septiembre de 2001.

Miércoles 12 de septiembre de 2001 a las 12:15 pm. (Sharp) Tom Coughlin caminó por un largo pasillo en el estadio Alltel en Jacksonville. Es una caminata enérgica con apenas un guiño, así es como Tom Coughlin, así como la curva habitual de 90 grados alrededor de la última esquina y hacia la sala y el atril, donde se dirige a los medios de comunicación tres veces por semana a las 12:15 p.m. . (Agudo).

En este día, 12 de septiembre de 2001, el entrenador de los Jaguars habla en estallidos entrecortados sin emociones, como es el caso de Tom Coughlin, sobre el martes para un entrenador de la NFL que son los más importantes de la semana. Los jugadores se apagan y el equipo de entrenadores comienza a configurar el plan de juego para el oponente el domingo. Llegas temprano y te vas tarde. Ese es el tipo de entrenador de fútbol que planifica, planifica y planifica para cualquier eventualidad el próximo domingo.

Sin embargo, un entrenador inevitablemente le dirá que hay cosas que no puede explicar y que no puede explicar. La forma en que reaccionas determina la pérdida al ganar.

¿Cómo reaccionó Tom Coughlin cuando su martes, el día más importante para un entrenador de la NFL, fue interrumpido por una llamada telefónica de su hija?

"Papi", preguntó Keli Coughlin, "¿Sabes lo que está pasando?"

Coughlin no lo hizo, y la descripción de lo que estaba sucediendo en el extremo sur de Manhattan fluyó a través de la serie. ¿Cómo reaccionó Tom Coughlin, imperturbable, indomable, siempre concentrado, cuando Keli dijo estas cinco palabras: "Timmy está en la segunda torre"?

"No sabemos nada", dice Tom Coughlin, "excepto por el hecho de que la segunda torre aún no ha sido alcanzada".

Tim Coughlin, un comerciante de bonos de Morgan Stanley, bajó, tan pronto como el primer avión chocó contra la otra torre del World Trade Center. Durante 45 minutos, 45 largos minutos, Tom Coughlin ya no era un entrenador, solo otro padre cuya familia entera trató de comunicarse con Tim en su teléfono celular. Fue otro hijo de Coughlin, Brian, quien hizo el primer contacto. Minutos después, Tom finalmente habló con Tim, quien no sabía que un avión había chocado contra la segunda torre cuando salió de la escalera y entró en el vestíbulo.

El instinto de entrenador de Tom Coughlin se hizo cargo. "Ten mucho cuidado", le dijo a su hijo, "no sabes en lo que te estás metiendo".

La historia de esta familia, a diferencia de miles de otras, tiene un final feliz. Tim Coughlin está vivo. El miércoles, Tom Coughlin, que está concentrado y entrenado nuevamente, se para frente a los medios reunidos y dice: "Por favor, no me elijan a mí. ¿Qué hay de Estados Unidos? ¿Nuestro país? Nuestra historia personal tiene un final feliz. Ojalá pudiera sea ​​así ". para todos los estadounidenses. "

Pasará mucho tiempo antes de que termine esta historia, todos estamos seguros. Continuará desarrollándose ante nosotros esta semana después de que el mundo del deporte termine un fin de semana oscuro sin precedentes por solemne y debido respeto a los más oscuros Semanas.

En este momento existen problemas simples: ¿cuándo se inventarán los juegos, qué horarios cambiarán, cómo se verán afectados los equipos? El béisbol simplemente agregará una semana a su temporada, al igual que NASCAR. Equipos de fútbol americano universitario combinará juegos reprogramados en fechas abiertas con una extensión de la temporada, y la NFL debería decidir a principios de esta semana entre un calendario completo de 16 juegos con un playoff acortado o una temporada de 15 juegos con un calendario completo de playoffs. [19659004]

(Getty Images)

También están las cuestiones no tan simples del tráfico aéreo, la seguridad y la sensación de seguridad, tanto para los atletas como para los fanáticos, que pueden ya no existir.

Por supuesto, los comisionados y presidentes de liga han decidido posponer o cancelar los juegos por respeto a la docena de víctimas y sus familias. No se equivoque al respecto, la cuestión de la seguridad de acomodar a miles de personas en un solo lugar también jugó un papel en las decisiones.

Cuando el béisbol reanudó sus juegos el lunes y el fútbol se reanudó ese fin de semana, apareció y se sentó en la puerta. Las cabinas significaron y significarán una inspección más cercana, desde revisar bolsas y neveras portátiles hasta otras más frecuentes. Grabación con cámaras de vigilancia.

Lentamente nos levantamos y avanzamos, preparándonos para el futuro al reconocer esta terrible semana.

La opción de programación más popular de la NFL para la semana parecía ser posponer la segunda semana de juegos al fin de semana cuando se jugarían los juegos comodín. Estos juegos comodín serían eliminados y la liga tomaría un equipo comodín en lugar de tres de cada conferencia.

La Asociación de Jugadores de la NFL apoyó esta opción, siempre que el Super Bowl de Nueva Orleans no pudiera retirarse del 27 de enero al 3 de febrero. Sin embargo, la liga seguía considerando la posibilidad de posponer su campeonato. Un comisionado de mudanzas, Paul Tagliabue, dijo que esto era teóricamente posible, pero que descartó como poco realista la semana pasada.

"Creo que la única razón por la que vamos al campo de entrenamiento en julio es para llegar a los playoffs y tener una oportunidad de ganar el campeonato", dijo el presidente de los Packer, Bob Harlan, al Milwaukee Journal Sentinel. ]. "De modo que odian cuando los equipos son excluidos de las oportunidades de playoffs". [19659004] Sin embargo, la perspectiva de eliminar las plazas de comodines no era en absoluto una cuestión pequeña. Los dos últimos campeones de la AFC, los Ravens y los Titans, eran comodines, aunque todavía se habrían clasificado en esta área reducida.

En términos económicos, mantener un calendario de 16 juegos parecía ser la alternativa menos perturbadora. Si se cancela un juego, los salarios de los jugadores se reducen en un dieciseisavo. Los equipos obligados a cancelar un juego en casa podrían perder hasta $ 8 millones a pesar del seguro de la liga contra pérdidas comerciales.

La mayoría de las NFL se tomaron un fin de semana largo para reflexionar sobre lo que había sucedido durante la semana pasada. Los efectos persistentes de la tragedia seguramente se abrirán camino a medida que avanza la temporada, particularmente en Nueva York y Washington, pero el entrenador cardenal Dave McGinnis habla de tener un "espíritu renovado" esta semana. "Una vez que se tomó la decisión de no jugar, esa carga mental se eliminó", dice. "Se podía ver el alivio. Te cansa y se desvanece lo que está pasando la gente que vive. No puedo ni imaginar".

Mucho tiempo, aproximadamente 12 horas, para pensar en las 850 millas de la I-20 que se abren ante ti. El valiente lanzador John Burkett, incapaz de volar desde Dallas o alquilar un auto, presionó botones de radio en el Pathfinder que le había pedido prestado a su ex compañero de equipo Rusty Greer la semana pasada para llegar a Atlanta.

Burkett presionó botones para recibir noticias, más noticias del ataque que Shreveport, Luisiana, Jackson, Miss. y Birmingham, Alabama, cómo pasaban las costuras en la acera. "Tengo callos en la punta de mi dedo", dice.

Mucho tiempo para pensar, 14 horas para ser exactos, para el presidente de los Bravos, Stan Kasten, quien voló a Milwaukee para una reunión de propietarios ese martes pero regresó a Atlanta al día siguiente.

La letra pequeña de Associated Press, si la hubiera, decía: "Filadelfia en Atlanta, ppd., Ataques terroristas".

Mucho tiempo para pensar para el comisionado de béisbol Bud Selig, quien la semana pasada pospuso seis días de juegos – no tantos juegos cancelados desde la Primera Guerra Mundial – que están impulsando el caso Clásico más profundamente en el otoño. En el Juego 7, que puede no jugarse hasta el 4 de noviembre, un enfrentamiento de, por ejemplo, Cubs vs. Los yanquis se disputan mejor con parkas que con telas a rayas.

En su decisión de posponer los juegos para el fin de semana y, en última instancia, extenderlos, Selig dijo que la mayoría de los competidores viven en climas más cálidos durante la temporada o pueden poner un techo en sus patios de manera rutinaria. Aunque le tomó dos días, y finalmente se anunció el jueves, cuatro horas después de que se cancelara la semana 2 de la NFL, Selig dijo que estaba seguro de una cosa todo el tiempo: la temporada no se acortaría .

"I. Cree en la santidad de una temporada de 162 juegos", dice Selig.

Aun así, jugar béisbol el lunes no fue más fácil de lo que hubiera sido el viernes pasado o el viernes próximo, dijo el segunda base de los Dodgers, Mark Grudzielanek, al Los Angeles Times . "Creo que será difícil jugar el viernes, domingo, lunes, la semana que viene, dos semanas", dijo. "Quiero decir, cuando te lo vuelves a poner y es como, OK, jugamos, tienes que volver al trabajo, tienes que concentrarte. Tienes que tratar de lidiar con eso de una manera profesional de nuevo".

(Getty Images)

Mover los juegos de la semana pasada a la primera semana de octubre le dará un calendario que le dará a Cal Ripken Jr. y Tony Gwynn la oportunidad de retirarse de sus carreras en el Salón de la Fama frente a un público local, o como lo hizo Ripken. expresa. "La gente que ha estado aquí todo el tiempo".

Significa que Barry Bonds, que tiene 63 jonrones para un candidato al banderín, no se verá restringido en su intento de convertirse en el rey de los jonrones de una temporada . Esto significa que los Marineros todavía tienen las mismas posibilidades de romper el récord de 116 victorias en una temporada. Esto significa que la persecución de comodines de la Liga Nacional, una de las carreras de playoffs más reñidas de la historia, puede resultar como debería.

Bajo la N.L. Competidores, ningún equipo fue más ayudado por el cambio de horario que los Cachorros, y no solo porque los ases Kerry Wood y John Lieber necesitaban el descanso más que la mayoría. Los Cachorros ahora terminarán la temporada con 10 partidos en casa. Lo que se esperaba como un enfrentamiento al final de la temporada con los Astros en Wrigley Field comenzará en casa. Los Astros, primeros clasificados, visitarán el Busch Stadium para ver una serie de fin de temporada protagonizada por los Cardenales en competencia que tienen el mismo potencial dramático.

La descarga de seis días también podría ser la N.L. West a favor de los Diamondbacks, ya que el manager Bob Brenly puede colocar a los ases Curt Schilling y Randy Johnson en nueve de los últimos 19 juegos de Arizona, incluidos tres de los siete juegos restantes contra los Dodgers. Los Diamondbacks, que reanudaron el juego con una ventaja de 1½ juego, comenzaron la semana con un récord de 45-16 en juegos iniciados por Schilling y Johnson, quienes se alejaron de 48 ponches, rompiendo el récord de temporada de Nolan Ryan de 383.

La verdad es que casi todos los contendientes tenían un lanzador con los brazos cansados ​​o un jugador de primer nivel que podría beneficiarse del tiempo fuera no programado: el lanzador de los Cardinals Darryl Kile tenía un codo apretado, los Dodgers Kevin Brown se golpea el codo con una rotura muscular , El toletero de los Bravos Chipper Jones, estaba jugando con dolor en el hombro y Fred McGriff de los Cachorros se perdió el tiempo por una lesión en el tendón de la corva.

En la Liga Americana, los playoffs se establecieron desde principios de este mes. Sin embargo, debes saber esto: si los Yankees lo logran en la A.L. crear y jugar en su cuarta Serie Mundial consecutiva, parece que el Juego 3 será en el Yankee Stadium el 30 de octubre. El martes por la noche en el Madison Square Garden, los Knicks abrirán la temporada de la NBA contra un equipo de los Wizards que se espera que inicie a Michael Jordan con un delantero menor.

En este punto, esto podría ser una distracción bienvenida para Nueva York, la electricidad de los dos eventos calentando incluso la noche más fría de otoño.

Como era de esperar, el deporte más regional y fragmentado de Estados Unidos, el fútbol universitario, luchó por aclararse la garganta, y mucho menos por encontrar una voz unificada, y pareció estúpido durante un tiempo la semana pasada. La Conferencia del Sureste dijo que quería "unir a nuestra gente en una expresión común de simpatía y tristeza", y los 12 grandes originalmente decidieron jugar sus juegos según lo planeado.

El jueves pasado, luego del anuncio de la NFL, SEC y Big 12, se les dio marcha atrás, lo que significa que los 58 juegos universitarios principales se pospusieron o cancelaron, cuyo impacto dentro y fuera del campo sería profundo.

Entre los juegos que no se jugaron el sábado hubo al menos tres – Washington en Miami, Fla., Tennessee en Florida y Georgia Tech en el estado de Florida – que afectarán la Serie de Campeonato de Bowl debido a su Principles (ABC TV, los cuatro bolos y las seis conferencias principales) es de facto el órgano rector de la División IA de Fútbol.

Aunque se esperaba que la NCAA proporcionara asignaciones legislativas para extender la temporada hasta diciembre, la recuperación se deja a las conferencias y escuelas individuales.

"Analizaremos el plan y veremos qué es lo mejor para Georgia Tech", dijo George O'Leary, entrenador de Yellow Jackets, cuya escuela es un gran ejemplo del desafío, frente al departamento de deportes. que inevitablemente tienen en mente sus intereses. El 1 de diciembre, una semana después del tradicional final de temporada, parecía la fecha en la que se podía jugar con mucho maquillaje. Sin embargo, se esperaba que Georgia Tech, clasificada en el puesto 11 por TSN, impulsara una fecha de recuperación el 8 de diciembre contra el estado de Florida del número 8 para evitar la posibilidad muy real de una semana después del juego en el Estado para jugar por el puesto en la BCS de Georgia, rival de la Atlantic Coast Conference.

De cualquier manera, Georgia Tech se enfrenta a un equipo del estado de Florida que tiene tiempo de su lado. El mariscal de campo de FSU Chris Rix, un recién llegado a Redshirt, jugará 10 juegos, aparte de las lesiones, en lugar de dos. Y el último juego regular de la FSU es el 17 de noviembre contra Florida.

Otros también señalan que los partidos de alto perfil pospuestos demasiado tarde en la temporada tienen el potencial de dar un mayor impulso a los ganadores y una doble derrota a los perdedores, las encuestas que forman parte de la fórmula hipercomplicada del BCS son. "Debido a que la gente está votando en las urnas", dijo el comisionado del ACC John Swofford USA Today "sospecho que los acontecimientos recientes tienden a tener más impacto que los tres o cuatro meses anteriores".

Se suponía que algunas escuelas con esperanzas legítimas de títulos nacionales, incluidas Texas, Virginia Tech y Oregon, cerrarían el sábado pasado para que su trabajo local no se interrumpiera, aunque ciertamente se vieron afectadas, como todos los estadounidenses. Otros están programados para ser gratuitos este sábado, lo que significa que habrá tres semanas completas entre juegos para Oklahoma, Miami y Georgia Tech, por ejemplo. Aún otros, obligados a posponer el aplazamiento del sábado hasta el 1 de diciembre, tienen un camino más difícil hacia el Rose Bowl. Florida, por ejemplo, tiene la opción de jugar contra Carolina del Sur, Florida State y Tennessee en fines de semana consecutivos, y eso es solo un preludio de un juego de campeonato de la SEC que podría posponerse una semana hasta el 8 de diciembre.

"Estoy seguro de que todos preferirían que la vida fuera normal y, por lo tanto, jugar los partidos programados", dijo Swofford de ACC. "Pero la vida no es normal".

(Getty Images)

En todo Estados Unidos, en los deportes, la vida no es normal.

En Los Ángeles, Glen Murray ingresó al campo de entrenamiento de la NHL de los Kings y sabía que no sería recibido por un amigo cercano. Ace Bailey entraba al vestuario todas las mañanas con un saludo amistoso y se apresuraba a bromear con los jugadores. Bailey, de 53 años, director de exploración profesional del equipo, y Mark Bavis, de 31 años, explorador aficionado de los Kings, estaban a bordo de uno de los aviones que se estrelló contra el World Trade Center.

En Atlanta, Tennessee, fue asistente del entrenador de baloncesto. Kerry Keating fue una de las legiones más remotas del país, porque aunque el baloncesto universitario no está en temporada, no fue una semana inactiva para los entrenadores. El período de contacto de reclutamiento, durante el cual los capacitadores dan sus presentaciones en el hogar a los clientes potenciales y sus familias, comenzó el domingo.

Se han pospuesto decenas de visitas de reclutamiento a domicilio, al igual que las visitas oficiales al campamento del cliente potencial. "¿Está causando problemas logísticos?" dice un entrenador de la División I. "Sí, pero espero que todos sean flexibles".

Efectivamente flexible. El avión de Keating estaba a punto de salir del Aeropuerto Internacional Hartsfield Atlanta hacia Knoxville, Tennessee y fue llamado a la puerta. Después de la suspensión de todos los vuelos, reservó un coche de alquiler para el viaje a Knoxville. Cientos de viajeros varados esperaban en el mostrador de Hertz. Cuando llegó a su auto, dos hombres que notaron la "T" naranja en su camisa le preguntaron si iba a Knoxville. Keating dijo que sí a dos desconocidos y los llevó a Tennessee.

En Loudon, NH, debido a que no hubo fin de semana abierto en la Copa Winston entre el domingo pasado y la carrera de fin de temporada del 18 de noviembre en Atlanta, NASCAR se vio obligada a tomar una decisión difícil: cancelar el evento de New Hampshire y Influir en la carrera por puntos o posponerla para una fecha en la que los equipos de boxes tengan que enfrentarse a la pregunta: "¿Competir con neumáticos de goma o con clavos?"

Aunque los conductores apoyaron la decisión, la respuesta a la fecha de recuperación, 23 de noviembre, el viernes después del Día de Acción de Gracias, ha sido mixta. "Quiero decir, vamos, están abriendo pistas este fin de semana en Carolina del Norte", dice el piloto Rusty Wallace. "¿Cómo será el clima en New Hampshire?"

El circuito se traslada a Dover, Del. Este fin de semana, donde Wallace y su compañero de equipo Jeremy Mayfield dicen que sus equipos donarán al Fondo de Ayuda para Desastres de la Cruz Roja $ 20 por cada vuelta que cada piloto tome el domingo en MBNA Cal Ripken Jr. se ha graduado 400. Está pidiendo a otros conductores que hagan lo mismo. En la carrera de Dover en septiembre pasado, los pilotos cubrieron un total de 13.470 vueltas. A $ 20 por ronda, eso sería $ 269,400.

La NBA, que tiene oficinas a solo 20 cuadras de Ground Zero, canceló su programa anual de orientación para novatos, que debía realizarse esta semana en Lansdowne, Maryland, a unos 45 minutos de Washington y la reunión de la liga este fin de semana. Pero la mayor historia de la liga, incluso el deporte, fue despojada de nuestra conciencia nacional ese terrible martes por la mañana.

Sí, en algún momento sabremos si Michael Jordan jugará para los Wizards, más temprano que tarde. Pero, ¿quién de nosotros podría haber adivinado el significado escalofriante e involuntario el día antes del ataque, cuando Jordan dijo durante una conversación en la acera frente a su restaurante de Chicago, "Ganar no siempre es un campeonato".

Brian Cashman, Gerente General de Yankees, se quejó la semana pasada del récord de Bergen (NJ): "Mi hija crecerá en un mundo diferente al mío. Nuestra vida ha cambiado". De hecho lo harán y de hecho lo han hecho. Pero cuando el béisbol reanudó su calendario esta semana, recordamos que fue un juego organizado por primera vez en y cerca de Nueva York en la década de 1840 y su popularidad a través de las brumas de otra prueba profunda para Estados Unidos. alcanzado. Tanto los soldados confederados como los de la Unión jugaron el juego como una distracción de una guerra terrible, y luego lo llevaron a cabo para promoverlo como nuestro pasatiempo nacional.

Al mismo tiempo divisiones triviales y un punto de orgullo parroquial, nuestros juegos, siempre nuestros juegos, han sido compañeros de tragedias y triunfos. Vivimos, luchamos, herimos, morimos, lloramos. Estamos tristes. Pero en algún momento ganamos.

Los editores senior Stan McNeal y Paul Grant, los escritores senior Mike DeCourcy, Dan Pompei y Ken Rosenthal, el escritor Tom Dienhart y el corresponsal de los Braves Bill Zack contribuyeron a esta historia, que incluye escritura y reportajes de The Associated Press, Fort Worth Star Telegram, Los Angeles Times, Philadelphia Inquirer y San Jose Mercury News.

(SN)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *