Aprende cómo los genes de los sobrevivientes de Covid-19 pueden ayudarte


Las posibles armas contra Covid-19 incluyen anticuerpos fabricados, transfusiones de suero de sobrevivientes, antivirales, esteroides y más de 100 vacunas candidatas, algunas de las cuales ahora son pioneras en pruebas cruciales en voluntarios.

Pero hay otro enfoque para combatir el virus, uno que no ha atraído mucha atención, pero que podría ser la forma más rápida de combatir una pandemia en el futuro. El material genético se aísla de los sobrevivientes y se inyecta directamente en otros para protegerlos del patógeno.

Los anticuerpos codificados por ADN, como se llaman estos agentes terapéuticos, han mostrado resultados prometedores en animales. En los humanos, los genes inyectados en el brazo o la pierna convertirían las células musculares del receptor en fábricas para producir anticuerpos contra el virus. Esto podría garantizar una inmunidad temporal o reducir la gravedad de la enfermedad para aquellos que ya están infectados.

Aunque ningún anticuerpo codificado por ADN para Covid-19 ha llegado a pruebas en humanos, los experimentos de laboratorio han comenzado, dice David Weiner, director del centro de vacunas e inmunoterapia en el Instituto Wistar, quien dice que su centro tiene inyecciones de genes anti-Covid en animales probado

El uso de fármacos de anticuerpos convencionales es una de las opciones de tratamiento más prometedoras para Covid-19. Sin embargo, estos medicamentos deben fabricarse en instalaciones especializadas de biofabricación, lo que podría limitar su disponibilidad.

En contraste, la terapia génica podría ofrecer una forma de saltear la producción compleja y costosa de anticuerpos sensibles y evitar las incertidumbres asociadas con las vacunas. Los científicos también dicen que las inyecciones de genes pueden usarse para transportar información de más de un anticuerpo a la vez, lo que podría evitar que un virus desarrolle resistencia.

Según los investigadores, la ventaja de la tecnología radica en su velocidad y bajo costo. El ADN se produce en bacterias, cuyo número se duplica cada 30 minutos. "Es muy fácil hacer ADN, es muy barato y dejas que el músculo produzca el anticuerpo", dijo Henry Ji, CEO de Sorrento, quien dice que su compañía está probando la idea con un socio, SmartPharm de Boston.

Ya en progreso

Antes de la pandemia de Covid-19, varias universidades y compañías de biotecnología recibieron decenas de millones de DARPA, la agencia científica del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, para apoyar el concepto como parte de un programa para generar tratamientos contra nunca antes visto para probar infecciones en 60 días.

En los sprints tecnológicos organizados por DARPA el año pasado, se pidió a los equipos de Wistar, la Universidad de Vanderbilt y la compañía de biotecnología AbCellera que mostraran si podían desarrollar un antídoto para un virus conocido. como el Zika o la influenza pandémica H1N1 en dos meses. Cada uno solo comenzó con un análisis de sangre de un sobreviviente.

En 2019, los investigadores de Vanderbilt corrieron como parte de una iniciativa DARPA para combatir las pandemias en menos de 60 días para desarrollar la terapia génica para el Zika.

VANDERBILT

El proceso implicó identificar un anticuerpo contra el patógeno en el suero sanguíneo del sobreviviente, aislar las instrucciones genéticas para la producción y luego inyectar el ADN (o ARN) en ratones. "Básicamente teníamos un cronómetro para ver qué tan rápido podían hacer todo el proceso", dice Amy Jenkins, quien administra el programa en DARAP.

En Vanderbilt, los investigadores tuitearon su sprint en vivo para desarrollar una vacuna contra el Zika. AbCellera, con sede en Vancouver, dice que los ratones que recibieron una inyección pudieron sobrevivir a una súper dosis de influenza aviar que era 20 veces la cantidad letal. En ambos casos, los anticuerpos producidos por las células musculares parecen haber detenido con éxito la infección.

DARPA tenía planes para un desafío más difícil en 2022, en el que los equipos responderían a un virus sorpresa elegido por la agencia. Pero entonces la pandemia golpeó. "No tuvimos que darles ningún patógeno", dice Jenkins. "Nos encontró y nos encontró dos años antes". listo para localizar rápidamente anticuerpos convalecientes de la sangre de los sobrevivientes de Covid-19. Vanderbilt lo hizo y vendió el descubrimiento a la compañía farmacéutica AstraZeneca en abril. En junio, el fabricante de medicamentos Eli Lilly anunció que estaba probando los anticuerpos de AbCellera en pacientes con Covid-19.

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