Apple y Hyundai-Kia presionan por un acuerdo con Apple Car


Después de años de especulaciones de que Apple eventualmente entrará en el negocio automotriz con su propio vehículo, Apple está a punto de firmar un acuerdo con Hyundai-Kia para fabricar un vehículo eléctrico autónomo de la marca Apple en la planta de ensamblaje de Kia en West Point, Georgia. , múltiples fuentes, informaron a la CNBC del plan.

Se espera que el llamado «Apple Car», que está siendo desarrollado por un equipo de Apple, entre en producción en 2024, aunque personas familiarizadas con las conversaciones entre Apple y Hyundai-Kia dicen que el eventual lanzamiento podría retrasarse.

Las fuentes le dicen a CNBC que aún no se ha llegado a un acuerdo entre las dos empresas. Además, enfatizan que Apple podría finalmente optar por trabajar con otro fabricante de automóviles por separado o además de trabajar con Hyundai.

Una fuente familiarizada con la estrategia de Apple para desarrollar un automóvil le dijo a CNBC: «Dudo que Hyundai sea el único fabricante de automóviles con el que podrían llegar a un acuerdo, podría haber alguien más».

Las acciones de Apple subieron más del 2% después de las horas de las noticias.

Los portavoces de Apple y Hyundai-Kia se negaron a comentar cuando CNBC se comunicó con ellos.

¿Por qué debería Apple elegir Hyundai-Kia cuando existe un acuerdo? Igualmente importante, ¿por qué el fabricante de automóviles coreano cerraría un trato con Apple?

Quienes están familiarizados con las discusiones dicen que cada compañía ve un beneficio único en trabajar con la otra para desarrollar un automóvil Apple.

Para Apple, la decisión de fabricar un automóvil abre el potencial para abrir un mercado global de automóviles y movilidad por valor de $ 10 billones. La analista de Morgan Stanley Katie Huberty describió el potencial de ganancias de Apple en una nota de investigación que emitió en enero.

«Los teléfonos inteligentes tienen un TAM anual de $ 500 mil millones. Apple tiene alrededor de un tercio de ese mercado. El mercado de la movilidad es de $ 10 billones. Por lo tanto, Apple solo necesitaría el 2% de ese mercado para hacer crecer el tamaño de su negocio de iPhone para lograrlo». escribió Huberty.

Fuentes familiarizadas con el interés de Apple en trabajar con Hyundai dicen que el gigante tecnológico planea construir el «Apple Car» en América del Norte con un fabricante de automóviles establecido dispuesto a darle a Apple el control sobre el software y hardware que se instalará en el vehículo.

En otras palabras, será un «Apple Car», no un modelo de Kia con software de Apple.

Para Hyundai-Kia, la colaboración con Apple está impulsada por el nuevo presidente de la compañía, Euisun Chung, quien tomó el control del fabricante de automóviles coreano en octubre pasado. Según una fuente familiarizada con la estrategia Hyundai-Kia, «Chung ha dejado en claro que la movilidad es el futuro de la empresa». Esto es importante porque el Apple Car será completamente autónomo.

Al trabajar con Apple, los funcionarios de Hyundai-Kia creen que acelerarán el desarrollo de sus propios planes autónomos, así como sus planes de electricidad y vehículos. Hyundai se está asociando actualmente con Aptiv en una empresa conjunta que desarrolla tecnologías de vehículos autónomos, incluidos taxis robóticos.

No hay indicios de que la empresa conjunta cambie si Hyundai llega a un acuerdo con Apple. Además, la instalación de Kia tiene capacidad disponible a unos 90 minutos al suroeste de Atlanta, Georgia, por lo que la producción se puede ampliar y la cadena de suministro de Hyundai-Kia se desarrolla con relativa rapidez.

Los vehículos se paran frente a la primera planta de automóviles estadounidense Kia durante la gran inauguración en West Point, Georgia, EE. UU., El viernes 26 de febrero de 2010.

Dave Martin | Bloomberg | imágenes falsas

Si bien aún no está claro cómo será exactamente el primer Apple Car, quienes están familiarizados con los planes dicen que hay algunas características notables.

«Los primeros Apple Cars no estarán diseñados para un conductor», dijo una fuente con conocimiento del plan actual. «Estos serán vehículos eléctricos autónomos diseñados para funcionar sin conductor y enfocados en la última milla». Esto podría significar que los automóviles de Apple podrían, al menos inicialmente, centrarse en la entrega de alimentos empaquetados y en las empresas que están construyendo robotaxis.

La medida podría poner al gigante tecnológico en competencia directa con Tesla, que está introduciendo funciones de conducción autónoma para sus vehículos. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, dijo recientemente a los inversores que convertir Tesla en un eje robótico autónomo podría justificar la valoración de la empresa, dado que los coches estarían en uso durante más horas al día y Tesla podría generar mayores ingresos por coche. En 2018, Apple atrajo a Doug Field, entonces vicepresidente senior de ingeniería de Tesla, de regreso a Apple, donde había trabajado anteriormente, presumiblemente para trabajar en autos sin conductor. Apple también ha contratado a muchos otros ex empleados de Tesla, incluido Michael Schwekutsch, ahora director sénior de ingeniería del grupo de proyectos especiales de Apple y ex vicepresidente de ingeniería de Tesla.

Musk dijo que una vez intentó iniciar conversaciones con Apple para adquirir su compañía de automóviles eléctricos, pero el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, rechazó su invitación para reunirse.

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