Apple todavía tiene mucho espacio para crecer en salud


Jeff Williams, director de operaciones de Apple Inc., habla durante un evento de Apple en el Teatro Steve Jobs en Apple Park el 12 de septiembre de 2018 en Cupertino, California.

Justin Sullivan | Getty Images Noticias | Getty Images

Apple tiene grandes ambiciones para ingresar a la atención médica. El CEO de la compañía, Tim Cook, una vez describió la salud como "la mayor contribución de la compañía a la humanidad".

En los últimos cinco años, la compañía ha creado un gran equipo interno compuesto por médicos, entrenadores de salud e ingenieros. La compañía ha desarrollado software y hardware orientado a la salud e incluso ha establecido clínicas médicas para sus propios empleados.

Sin embargo, con una estrategia concreta y un avance biomédico como la presión arterial no invasiva o la medición del azúcar en la sangre, esto podría hacer mucho más. Antes de la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC, por sus siglas en inglés) la próxima semana, las personas en los sectores de tecnología y atención médica están viendo lo siguiente sobre el impacto y el éxito de Apple, y dónde ir después.

Lo que ha hecho hasta ahora

Apple tiene una gama de productos y servicios de atención médica.

El producto principal es el Apple Watch, y la salud es un caso de uso importante y un punto de venta. El dispositivo de reloj inteligente proporciona seguimiento de actividad, monitoreo de frecuencia cardíaca, un electrocardiograma para detectar latidos cardíacos irregulares, advertencias de detección de caídas, integraciones con aplicaciones de salud de terceros y mucho más.

El Apple Watch tiene otras ventajas, pero en general "el mayor caso de uso del Apple Watch sigue siendo la salud", dijo Ben Bajarin, analista de Creative Strategies especializado en tecnología de consumo.

Henrik Berggren, fundador de una clínica médica virtual centrada en la diabetes llamada Steady Health, dijo que el Apple Watch es más útil cuando se trata de ejercicios de seguimiento y datos del seguimiento de azúcar en sangre existente Dispositivos incluidos. Muchos pacientes de Steady Health ya tienen relojes Apple o iPhones, y el grupo examinará estos datos además de sus niveles de azúcar en la sangre y sus hábitos alimenticios. "Hacen este ejercicio bastante bien hoy", dice.

Más allá del reloj, Kevin Lynch, vicepresidente de tecnología, está trabajando para permitir que los clientes transfieran información médica, incluidos resultados de laboratorio e historial médico, a sus iPhones. Este software, conocido como Apple Health Records, continúa progresando, pero se ve frenado por el hecho de que los consumidores deben recordar a qué médicos y hospitales han estado en los últimos años y deben iniciar sesión en estos sistemas por separado.

La compañía también ha desarrollado kits de software de terceros para crear aplicaciones de atención médica. Uno de los más utilizados es el ResearchKit, que permite a los académicos utilizar dispositivos móviles para atraer personas a sus ensayos clínicos.

Internamente, los empleados de Apple en California pueden usar un sistema de salud conocido como AC Wellness. La compañía no habla mucho al respecto y no ha dicho si planea expandir estas clínicas a los consumidores. En este momento, es probable que sea una oportunidad para que los equipos de salud aprendan sobre la práctica de la entrega de medicamentos, no solo sobre la creación de tecnología.

Durante la pandemia de Covid-19, Apple y Google lanzaron tecnología de seguimiento de contactos para teléfonos móviles que los investigadores de salud pública pueden usar para crear aplicaciones para rastrear la exposición al virus. La compañía vio el mayor impulso para esto en Europa y Asia.

Balanceando los pros y los contras

Los médicos tienen sentimientos encontrados sobre el papel de los dispositivos de salud del consumidor, incluido el de Apple.

Mientras que algunos son optimistas sobre su potencial, otros dicen que es muy difícil para ellos analizar a este paciente. información generada, y actualmente no se les paga por el trabajo extra. Muchos simplemente se niegan a ver datos de dispositivos portátiles.

Cuando John Koetsier, un consultor y autor de tecnología, intentó compartir sus datos del Apple Watch con un médico, esencialmente le dijeron que se lo guardara para sí mismo. Koetsier había rastreado su consumo de alimentos, peso y movimiento él mismo. Pero su médico dijo que ya tenía demasiadas fuentes de información y se sintió abrumado.

También hay preguntas sobre la precisión de los dispositivos portátiles al rastrear datos de salud.

"Confío en el seguimiento de pasos de Apple, pero mi frecuencia cardíaca me preocupa más", dijo el Dr. Josh Emdur, doctor en telemedicina en SteadyMD. Emdur dijo que una vez hospitalizó a un paciente hace unos años por un resultado de Apple Watch, pero resultó ser una falsa alarma. Él admite que los datos aparentemente han mejorado desde entonces, y ahora está usando Apple Watches como una herramienta de detección para la salud del corazón. Pero aún así recomendará un dispositivo médico como un monitor cardíaco Zio como seguimiento.

"Para que los datos generados por dispositivos a partir de dispositivos como el Apple Watch sean viables, debe integrarse mejor en el tablero de instrumentos para los registros electrónicos de pacientes para que un equipo de enfermería pueda reconocer las tendencias e ingresar todo de manera estructurada", dijo.

Dr. cardiólogo con sede en Nueva York Jeffrey Wessler dice que el Apple Watch ofrece más beneficios que daños. "Realmente ha sido un catalizador para la industria desde que fue la primera vez que un dispositivo de consumo ingresó al entorno clínico a gran escala", dijo Wessler, quien dirige clínicas de corazón preventivas llamadas Heartbeat. "

Pero señala que puede ser frustrante cuando los pacientes llegan con una lectura de Apple Watch pero no hay factores de riesgo. En este caso, puede que no haya un camino claro para el tratamiento, y pueden ser enviados a casa y se les debe pedir que lo hagan. Entre si desarrollan síntomas.

"Cuesta visitas y tiempo a las personas que realmente nos necesitan", dijo Wessler.

Apuestas más grandes posibles

Apple podría ganar dinero con la salud al usarlo como un medio lo hace comercializando y vendiendo más de sus dispositivos, pero hay oportunidades mucho mayores en el sector de la salud de $ 3.5 billones.

La compañía ya ha anunciado asociaciones con aseguradoras como Aetna donde los usuarios "ganan el costo de un dispositivo". "También puede tratarse de algunos planes privados de Medicare para subsidiar el costo del dispositivo para los ancianos.

Imagine que la compañía también podría f Proporcionar alguna evidencia clínica de alguna manera para correr riesgos para una población Si realmente puede ser una gran oportunidad para mejorar la calidad de la atención y reducir los costos. Esta visión llevaría muchos años, pero seguramente lograría el objetivo de Cook de tener un gran impacto en la atención médica.

Otra piedra angular sería si Apple pudiera introducir sensores más sofisticados, incluyendo el monitoreo no invasivo de glucosa o azúcar en la sangre, o un monitor de presión arterial. En este punto, su dispositivo podría llegar a un mercado mucho más grande, 6 de cada 10 estadounidenses, con una o más enfermedades crónicas y prevención. Por ejemplo, más de uno de cada tres estadounidenses tiene un alto riesgo de diabetes tipo 2.

"Si sacara un monitor de glucosa en sangre o de presión arterial que no sea invasivo y continuo, sería un cambio de juego completo", dijo Berggren. "Soñamos con eso para el reloj".

"Creo que Apple todavía tiene muchas opciones", dijo Bajarin. "Para mí, realmente depende de la salud preventiva (as), lo que realmente extiende el potencial del Apple Watch".

Otros expertos sugirieron las siguientes áreas que Apple debería abordar a continuación:

Mejor seguimiento del sueño ]: "Me gustaría ver más en esta dirección", dijo el Dr. Calvin Wu, endocrinólogo de Steady Health. "Solo rascan la superficie mientras duermen".

Telemedicina: El cardiólogo Wessler cree que debe haber una capa intermedia que admita la selección de pacientes. En lugar de apresurarse a la sala de emergencias o a un especialista, Apple podría dirigir a los pacientes a una visita en línea e incluso ofrecer su propio servicio médico en línea basado en video.

Más atención a la salud de la mujer : varios médicos querían ver un seguimiento más exhaustivo de la menstruación, la fertilidad y la salud reproductiva.

Más interoperabilidad e integración con otros dispositivos médicos : Apple ya tiene relaciones cercanas con empresas como Dexcom en el campo de la diabetes, pero los médicos acordaron que sería útil expandirlo.

Estudios clínicos más validados le darían a Emdur, el médico de telemedicina, más confianza en las características médicas de sus productos, incluida la detección de arritmias. Apple ha hecho algunos intentos, pero podría duplicarse.

Registro de alimentos: Otra forma es ayudar a las personas a rastrear el contenido nutricional de sus alimentos. Imagine que toma una fotografía de la comida y los algoritmos descubren qué hay en la comida. "Es un problema realmente difícil, pero si alguien pudiera resolverlo, probablemente sería Apple", dijo Berggren.

Más enfoque en las personas mayores: La compañía tiene una función de detección de caídas y muchas de sus funciones de salud cardíaca son útiles para las personas mayores, pero podría hacer más para que sus dispositivos sean más accesibles para los grupos de más edad.

Integraciones de Apple Pay: Apple podría usar su experiencia en pagos para ayudar a las personas a navegar sus facturas de salud.

Otras características de salud en Airpods: Para Bajarin de Creative Strategies, este es un paso obvio. Es más fácil medir algunos signos vitales del oído, lo que podría convertirlo en un dispositivo portátil potente y orientado a la salud.

¿Qué hay en su lista de deseos de Apple Health? Háganos saber en @CNBCTech.

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