Anthony Levandowski fue sentenciado a 18 meses de prisión por presentar una nueva demanda de US $ 4 mil millones contra Uber – TechCrunch


Anthony Levandowski, el ex ingeniero de Google y emprendedor en serie, que estaba en el centro de una demanda entre Uber y Waymo, fue sentenciado a 18 meses por robar secretos comerciales .

El juez Alsup dijo que la detención en el hogar "[give] le daría luz verde a cualquier futuro ingeniero brillante para robar secretos comerciales. El tiempo en prisión es la respuesta. "

Durante el juicio de hoy, Levandowski también acordó devolver a Waymo $ 756,499.22 y una multa de $ 95,000.

“Hoy es el final de tres años y medio y el comienzo de otro largo camino. Estoy agradecido con mi familia y amigos por su continuo amor y apoyo en este momento difícil ”, dijo Levandowski en un comunicado de sus abogados después de la sentencia.

La Oficina del Fiscal de Distrito de los Estados Unidos recomendó una pena de prisión de 27 meses. Argumentando hoy en la corte que Levandowski cometió el crimen de ego o avaricia y siguió siendo un hombre rico.

"Fue incorrecto para él tomar todos estos archivos, y borra las contribuciones de muchas, muchas otras personas. También puso su sangre, sudor y lágrimas en este proyecto que hace que un automóvil autónomo sea más seguro", La fiscal Katherine Wawrzyniak dijo en su declaración final. "Si alguien es tan brillante como el Sr. Levandowski y se concentra en su misión de desarrollar autos autónomos para hacer que el mundo sea más seguro y mejor, y de alguna manera excusa sus acciones, eso está mal".

Levandowski había sido multado 12 meses en casa por encarcelamiento y 200 horas de servicio comunitario.

Levandowski habló brevemente en su nombre: “Los últimos tres años y medio me han obligado a lidiar con lo que he hecho. Me gustaría aprovechar este momento para disculparme con mis colegas de Google por traicionar su confianza y con toda mi familia por el precio que han pagado y seguirán pagando por mis acciones. "

La condena es la última de una serie de huelgas legales en las que Levandowski fue vilipendiado como un hermano tecnológico ladrón que fue expulsado de Uber sin más preámbulos y a través de un precio de $ 179 millones contra él en el La bancarrota fue forzada.

Y, sin embargo, Levandowski no se escapa. Incluso después de pasar años en prisión, el ingeniero solitario estaba planeando un regreso que podría traer a Uber más de $ 4 mil millones.

TechCrunch se enteró de que Levandowski recientemente presentó una demanda en la que hizo afirmaciones explosivas contra Waymo y Uber, quienes, si se prueban, revertirán sus activos con un pago multimillonario podría. Los tribunales decidirán si este es el último esfuerzo de un hombre desesperado cuya carrera se ha visto obstaculizada por sus propias malas decisiones, o una demanda viable contra un titán de doble tecnología.

Esta nueva demanda, Los procedimientos presentados como parte de los procedimientos de insolvencia de Levandowski, se centran principalmente en el acuerdo de Uber para eximir a Levandowski de acciones legales cuando compró su compañía de transporte Otto Trucking. También incluye nuevas denuncias sobre la forma en que Waymo y Uber llegaron a un acuerdo sobre reclamos de robo de negocios.

"No hay nuevos comentarios sobre esta reciente presentación desesperada", dijo un portavoz de Uber en un correo electrónico.

La breve historia de fondo ]

El proceso penal que condujo a la condena de Levandowski el martes, así como los procedimientos civiles relacionados, y esta nueva demanda son parte de una saga legal de varios años que Levandowksi, Uber y Waymo, el antiguo Google autónomo -Proyecto que se involucró. Este es ahora un negocio bajo el alfabeto.

Levandowski fue un ingeniero y uno de los miembros fundadores del proyecto autónomo de Google, al que se hizo referencia internamente como chofer del proyecto. Levandowski recibió aproximadamente 127 millones de dólares de Google por trabajo judicial en el proyecto Chauffeur, según documentos judiciales.

Levandowski dejó Google en 2016 y comenzó a Otto con otros tres veteranos de Google: Lior Ron, Claire Delaunay y Don Burnette. Otto adquirió a Uber menos de ocho meses después.

Dos meses después de la adquisición, Google presentó dos arbitrajes contra Levandowski y Ron. Uber no participó en ninguno de los procedimientos de arbitraje. Sin embargo, según el acuerdo de compensación entre Uber y Levandowski, la compañía se vio obligada a defenderlo.

Mientras se realizaba el arbitraje, Waymo presentó una demanda por separado contra Uber en febrero de 2017 por robo de secretos comerciales e infracción de patentes. Waymo afirmó en la demanda que fue llevada a juicio, pero en 2018 terminó un acuerdo que Levandowski robó secretos comerciales que Uber usó.

Como parte del acuerdo, Uber acordó no incluir información confidencial de Waymos en su hardware y software. Uber también acordó pagar un acuerdo financiero que contenía el 0,34% del patrimonio de Uber por cada valoración de la serie G-1 de $ 72 mil millones. En ese momento, esperaba alrededor de $ 244.8 millones en acciones de Uber.

Alegaciones sorprendentes en una nueva demanda

Esta historia es importante porque Levandowski presentó esta nueva demanda en julio.

Afirma que los términos del acuerdo de Uber Waymo, que nunca se publicaron, incluían un acuerdo de que Uber nunca lo contrataría ni volvería a trabajar con él. Levandowski dice que esto ha resultado en que Uber no haya cumplido sus promesas de apoyar su negocio de camiones.

Al final de la adquisición de Otto, un plan de ganancias le habría dado a sus propietarios "un porcentaje de miles de millones en ganancias para el nuevo negocio de camiones de Uber". La demanda afirma. Levandowski sería nombrado presidente no ejecutivo y controlaría el nuevo negocio de camiones. Alternativamente, Uber podría negarse a completar la transacción, pero en cambio otorgar a Levandowski una licencia exclusiva para la tecnología de conducción autónoma de Otto y Uber.

La demanda establece que ninguno de los dos ha ocurrido y que Uber ha "amenazado con dejar la transacción pendiente y el Sr. Levandowski entablará un largo litigio para ejercer sus derechos bajo el Acuerdo de Fusión de Otto Trucking hacer cumplir. "Uber luego obligó" al Sr. Levandowski a renunciar a Otto Trucking y vender su interés en la compañía con un descuento sustancial ", afirma la demanda.

El resultado: Levandowski cree y afirma en la demanda que las ganancias relacionadas deberían ser otorgadas a él con las ganancias de Uber Freight, el nuevo nombre de Otto Trucking, una cantidad que "debería ser al menos $ 4,128 mil millones" . Uber convirtió a Uber Freight en una división separada en agosto de 2018. Desde entonces, Uber Freight tiene su sede en Chicago y se ha expandido agresivamente, a pesar de que está sufriendo pérdidas. Bloomberg informó recientemente Uber Freight estaba buscando una inversión de $ 4 mil millones. En resumen, Levandowski quiere toda la compañía.

Además, Levandowski espera obligar a Uber a pagar los $ 179 millones que Google le otorgó en el arbitraje. (Google, por su parte, está muy interesado en que Levandowski se afirme. En una solicitud presentada en la nueva demanda, dice: "[Levandowski] Google (o sus otros acreedores) no pueden con esta bancarrota pagar casi por completo sin reclamar su reclamo contra Uber. ”)

La demanda también incluye la notable acusación de que Levandowski puede no haber sido el único empleado de Google en quitarle los secretos del automóvil autónomo de la compañía cuando se fue. Señala que un experto independiente descubrió que el software de conducción autónoma de Uber incluía características problemáticas que pueden requerir un acuerdo de licencia para usar la propiedad intelectual de Waymo.

La demanda alega que Levandowski no trabajó en software en Google o Uber, y por lo tanto "estos secretos comerciales no vinieron del Sr. Levandowski, sino de otro ex empleado de Google". Waymo y Uber habían "resuelto problemas relacionados con el robo de secretos comerciales por personas no levandowski". No identifica a esa persona.

Crimen y castigo

En agosto de 2019, el fiscal de distrito de EE. UU. Levandowski solo acusó a 33 de robo e intentó robar secretos comerciales mientras trabajaba en Google. La demanda interrumpió el reciente proyecto de Levandowski y lo llevó a renunciar como CEO de una startup que cofundó, Pronto.ai, que está desarrollando un producto avanzado para sistemas de asistencia al conductor para camiones.

Levandowski y el Fiscal de Distrito de los Estados Unidos llegaron a una declaración en marzo de 2020 que le permitió evitar una larga demanda y posiblemente una larga pena de prisión. Como parte del acuerdo de culpabilidad, Levandowski admitió haber descargado miles de archivos relacionados con Project Chauffeur. En particular, se declaró culpable de haber contado 33 de las acusaciones relacionadas con la llamada Actualización semanal del chofer, una tabla que contenía una variedad de detalles, incluidos objetivos trimestrales y métricas semanales, los objetivos y resultados clave del equipo, y resúmenes de 15 desafíos técnicos que enfrenta el programa y notas sobre desafíos anteriores que se presentaron tal como se presentaron.

Levandowski dijo en el formulario de consentimiento que descargó la actualización semanal del chófer alrededor del 17 de enero en su computadora portátil personal, 2016, y accedió al documento después de su renuncia a Google, que ocurrió unos 10 días después .

En una declaración sobre los efectos de la víctima, Waymo escribió que la "mala conducta Waymo de Levandowski era enormemente perjudicial y perjudicial, constituía una traición", y exigió que su sentencia incluyera "un período significativo de detención".

Sin un final a la vista de la pandemia de COVID-19, es posible que la demanda final de Levandowski se resuelva antes de que incluso se presente en prisión. Podría haber sido condenado por quiebra, pero podría ser encarcelado como multimillonario.

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