Anduril lanza un dron más inteligente y recauda más dinero para construir un muro fronterizo virtual – TechCrunch


La empresa que erige el muro fronterizo virtual tiene una nueva versión de sus drones secretos y veloces, y un nuevo contrato correspondiente con aduanas y protección fronteriza. Anduril, una joven empresa de tecnología amigable con la defensa del fundador de Oculus, recibió $ 36 millones de Aduanas y Protección Fronteriza este mes por sus torres de vigilancia autónomas impulsadas por IA.

Anduril floreció en el transcurso del año La corta vida útil de la era Trump atrajo un interés sorprendente de las agencias de defensa, ya que solo había estado en el negocio durante tres años. En julio, CBP Anduril otorgó $ 25 millones por un conjunto anterior de torres de vigilancia. La agencia planea implementar 200 torres en una relación continua con el contratista valorada en más de $ 200 millones para 2022.

La peculiar empresa continúa rápidamente con sus innovaciones de hardware, lo que tiene sentido para una empresa fundada por Palmer Luckey, la figura controvertida, que dirigió la realidad virtual para consumidores a través de Oculus. Luckey, un gran impulsor de Trump en el espacio tecnológico, atrajo mucho talento de la compañía de realidad virtual que ahora es propiedad de Facebook cuando rompió con su nueva empresa. La compañía también ha acumulado una cantidad de ex empleados de Palantir, fundada por Peter Thiel, quien está expandiendo su propio negocio de contrato federal y actualmente cotiza en bolsa.

Si bien la compañía permaneció completamente callada en los primeros días de su inicio, se abrió sobre sus capacidades de drones en particular el año pasado. Anduril ha dado previamente un impulso de prensa para lanzar un dron contra UAS llamado "Anvil" que puede identificar un objetivo y lanzarlo desde el cielo. (La compañía preferiría que no se refiriera a ellos como "drones de ataque"). Ahora Anduril está lanzando la cuarta versión de sus pequeños y ultra silenciosos drones "fantasma", agregando algunas características clave.

Los drones fantasma pueden permanecer en el aire durante largas distancias y comunicar lo que ven a un sistema nervioso central impulsado por IA. Combinan datos con las torres de vigilancia de Anduril y otro hardware y lo retroalimentan a la plataforma de software Lattice de la compañía, que muestra todo lo que interesa. En el caso de CBP, parece que un sistema identificará de forma autónoma a alguien que cruza la frontera de los EE. UU. Y enviará una alerta automática a los funcionarios fronterizos.

Ghost 4 es la última versión del dron Ghost con un tiempo de vuelo de 100 minutos y una firma acústica "casi" silenciosa, lo que hace que sea difícil de reconocer. Los drones Ghost 4 ahora aparentemente tienen a bordo el software Lattice AI de Anduril, que pueden usar para operar e identificar objetivos potenciales en ubicaciones con baja conectividad o en áreas "en disputa". La nueva versión del dron Ghost también permite que un operador comande a un grupo de drones Ghost para formar un enjambre que recopila datos en muchos dispositivos.

Según la compañía, el Ghost 4 está diseñado para una variedad de tipos de misiones que incluyen "reconocimiento aéreo, vigilancia y reconocimiento, entrega de carga, intrusión de intrusos, reconocimiento de señales y guerra electrónica". Con el diseño modular y personalizable del sistema, Anduril continúa proyectando una amplia red, aunque actualmente ha recibido principalmente pedidos de vigilancia perimetral y fronteriza.

La compañía comenzó a trabajar con CBP a partir de 2018 a través de programas piloto en Texas y San Diego. Al año siguiente, Anduril había formalizado su relación en la frontera sur de Estados Unidos. Algunas de sus torres de vigilancia estaban en el sector de CBP en San Diego, otras se ordenaron en Texas y un nuevo programa piloto estaba probando una variedad de su hardware en climas fríos en ubicaciones de la frontera norte en Montana y Vermont.

En julio, Anduril anunció que había recaudado $ 200 millones de inversores como Andreessen Horowitz y Thiels Gründerfonds, que aumentó su valoración a alrededor de $ 2 mil millones en tres años. "Fundamos Anduril porque creemos que las empresas de tecnología de Silicon Valley que trabajan con el Departamento de Defensa tienen valor", dijo Brian Schimpf, director ejecutivo de Anduril.

El Departamento de Defensa estaba investigando casos de uso con una versión anterior del dron Ghost, y está claro que la compañía está buscando hacer crecer este negocio emergente. No está tan lejos: Anduril firmó un contrato de $ 13.5 millones el año pasado para rodear las bases del Cuerpo de Marines en Arizona, Japón y Hawai con una "fortaleza digital virtual", y tiene talento. reclutado especialmente para trabajar con los militares. Ahora que el trabajo de la compañía está incluido en el presupuesto de Seguridad Nacional, la puerta está abierta para que Anduril cierre el trato para un trabajo de defensa aún más lucrativo.

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