Amazon, Target y Walmart ganan: en 2020, las compras han cambiado para siempre


El 4 de marzo, viajé a la sede de Vox Media en Nueva York por última vez en el año 2020 olvidado de Dios. Me detuve para tomar un café en el camino y di $ 3.89 por una botella de Cold-Brew Chameleon, pero sin tarjeta ni dinero en efectivo a la salida. Eso es porque hice esta compra final en un supermercado sin efectivo propiedad de cierto gigante del comercio electrónico: Amazon. Nueve meses después, esta última parada parece un presagio apropiado de los grandes cambios que afectarían gran parte de la vida estadounidense este año: cómo y dónde compramos.

Durante las próximas semanas, mi familia y millones de personas más en los EE. UU. Confiaron en Amazon y otros sitios web y aplicaciones de compras en cifras récord cuando estalló la pandemia de Covid-19 en los EE. UU. Las mascarillas, el papel higiénico, el jabón y el desinfectante de manos tenían una gran demanda. Pero también comestibles, comidas en restaurantes, rompecabezas, impresoras e incluso mancuernas.

A veces, los cierres de tiendas exigidos por el gobierno en algunas partes del país significaban que si tenía que comprar algo que no se consideraba esencial, los únicos lugares donde podía conseguirlo eran, o bien, grandes almacenes «esenciales». en línea. Como resultado, Amazon y otros gigantes minoristas como Target y Walmart se beneficiaron, mientras que las cadenas minoristas y las pequeñas boutiques que venden ropa u otros productos «no esenciales» se vieron obligadas a cerrar sus puertas y rechazar a los clientes. Casi 10,000 tiendas en los EE. UU. Han cerrado permanentemente solo este año.

Cuando miremos hacia atrás en 2020 en el mundo empresarial, recordaremos cuando el año en que la compra online dejó de ser el futuro del retail y fue catapultada firmemente al presente. Este fue el año en que los gobiernos locales nos obligaron a dejar de comprar en la tienda durante semanas o meses, y cuando tuvimos la oportunidad de volver después de que la tienda volvió a abrir, la mayoría de las veces compramos en línea de todos modos.

Hay una razón por la que las personas que anteriormente evitaban las compras en línea para las tiendas ahora se apegan a ella: generalmente es mucho más conveniente que hojear filas de pasillos para encontrar lo que necesita. Pero la aceleración de las compras en línea este año, que de otro modo habría llevado varios años, tendrá profundas consecuencias en la forma en que trabajan millones de estadounidenses. la forma en que se concentra el poder corporativo; y la forma en que se reconstruyen las comunidades locales para dar cuenta del declive de las cadenas minoristas como los grandes almacenes y los centros comerciales que las han afianzado durante mucho tiempo.


A fines del año pasado, según Mastercard, solo alrededor del 13 por ciento de las compras minoristas, excluidas las ventas de automóviles y gasolina, se realizaron en línea. Para fines de 2020, ese número será de alrededor del 20 por ciento, o $ 1 de cada 5. En los últimos años, cuando las tasas de crecimiento promedio en el comercio electrónico estaban entre el 12 y el 16 por ciento, tal salto habría llevado varios años. Pero las ventas de comercio electrónico en EE. UU. Crecerán más del 30 por ciento en 2020, y no hay vuelta atrás.

Como era de esperar, Amazon fue un gran ganador en este cambio dramático. Según eMarketer, el negocio minorista de EE. UU. Ha crecido aproximadamente un 39 por ciento este año, aumentando su participación de mercado al 39 por ciento de todo el comercio minorista en línea en los EE. UU. El gigante del comercio electrónico ha registrado ventas y ganancias récord, incluso con problemas iniciales de capacidad de almacenamiento y retrasos en las entregas, disputas laborales internas y miles de millones en gastos de miles de millones en medidas de precaución relacionadas con Covid-19.

Y mostró sus fortalezas sin precedentes al final de la temporada navideña. Si bien muchos otros minoristas dejaron de prometer entregas a tiempo para Navidad con una o dos semanas de anticipación, Amazon garantizó la entrega el mismo día y al día siguiente para algunos pedidos en línea que no se realizaron hasta el 23 de diciembre, en parte debido a la enorme cantidad La cobertura de los almacenes en todo el país se debió a los EE. UU. Y la mayor expansión de su propia red de entrega.

Pero Amazon no está solo. Walmart y Target también tuvieron grandes años y lograron ganancias modestas en la participación del mercado minorista en línea. Parte de su éxito se puede atribuir a las ventas en línea de comestibles y otros productos de alta demanda durante los primeros meses de la pandemia, junto con las ofertas de recogida en la carretera y en la tienda que ya estaban disponibles para los pedidos en línea.

Las pequeñas empresas también tenían que realizar sus ventas online. El alcance de este cambio se refleja en el éxito de las plataformas tecnológicas dirigidas a los comerciantes pequeños y medianos que no quieren depender de Amazon. Shopify, que vende herramientas de software de comercio electrónico a comerciantes pequeños y medianos, vio crecer sus ingresos casi un 100 por ciento año tras año en los primeros nueve meses del año.

El gigante del software con sede en Canadá se benefició de los pequeños minoristas físicos que luchan por establecer tiendas en línea en medio de cierres de tiendas y reducir el tráfico peatonal, incluso si se permite que sus puertas permanezcan abiertas durante la pandemia. Como resultado, la capitalización de mercado de Shopify casi se ha triplicado este año a alrededor de $ 140 mil millones al 28 de diciembre, que es más del 50 por ciento más que la de Target, la cadena de descuentos de 58 años.

Etsy, el mercado en línea conocido por los productos hechos a mano vendidos por pequeños comerciantes y artistas, también se ha beneficiado enormemente del cambio. Muchos compradores en línea acudieron en masa a Etsy durante la primera mitad del año para comprar máscaras que los pequeños vendedores producían rápidamente, pero desde entonces también han comprado otros artículos que no son máscaras. Durante el tercer trimestre del año, las ventas de máscaras representaron el 11% de las ventas brutas de Etsy, frente al 14% del trimestre de primavera. En general, las ventas de Etsy crecieron más del 100 por ciento en los primeros nueve meses de 2020.

Sin embargo, para los pequeños comerciantes individuales, el éxito en línea no es garantía, como sugiere el reciente aumento de Shopify y Etsy. Si eres un pequeño minorista y deseas establecer un negocio en línea con Shopify para no depender de Amazon o Walmart.com, es probable que aún tengas que comprar anuncios de uno de los otros gigantes tecnológicos, a saber, Google o Facebook, para atraer clientes. a tu puerta digital.

Sabiendo esto, Shopify ha comenzado a crear su propio mercado en línea para ayudar a los compradores en línea a descubrir a los comerciantes de Shopify convirtiendo una aplicación de seguimiento de paquetes llamada Arrive en una con más enfoque de compras. Ahora se llama tienda, por supuesto. Etsy ahora alberga a más de 3,6 millones de comerciantes, lo que significa que los pequeños vendedores luchan por las ventas y, a veces, tienen que pagar un recorte significativo en publicidad para ser descubiertos.

Para muchos minoristas pequeños de ladrillo y cemento, la pandemia ha derrotado la idea de que ignorar el comercio electrónico es una opción viable. Claro, cuando la pandemia finalmente «termine», algunos de los cambios en nuestro comportamiento, ya sea relacionados con el consumo o de otro tipo, ciertamente se remontarán alrededor de 2019. Los restaurantes y bares populares volverán a atraer multitudes. Los viajes se recuperarán, al igual que los eventos deportivos en vivo y los conciertos.

Pero muchos de los cambios en la forma en que compramos persisten. Cuando se trata de comprar suministros esenciales, piense en pasta de dientes, jabón y papel higiénico, comprar estos artículos en persona tiene poca o ninguna ventaja sobre comprarlos en línea, a menos que ahorre una cantidad considerable de dinero yendo a un club de almacén. cómo Costco compra a granel.

La principal barrera para comprar algunos de estos productos económicos en línea son las cantidades mínimas de pedido que algunos minoristas en línea requieren para que el envío sea económicamente viable. Sin embargo, suscribirse a membresías de envío como Amazon Prime o Walmart + puede eliminar los costos de envío mínimos, o puede hacer lo que mi esposa y yo hacemos mucho en Target.com y almacenar artículos en nuestro carrito de compras virtual hasta que necesitemos suficientes artículos para supere el umbral y haga un pedido.

Para las personas que intentaron por primera vez hacer pedidos de comestibles en línea durante la pandemia, muchos nunca volverán a hacer compras constantes en la tienda, o al menos estarán más dispuestos a ordenar alimentos en línea de vez en cuando. Caso en cuestión: por primera vez, se espera que la cadena de supermercados gigante Kroger entre en el top 10 de los minoristas en línea más grandes de los EE. UU. Para fines de 2020, según estimaciones de eMarketer.

El minorista que será reemplazado por Kroger en el top 10 es Macy’s, el antiguo gigante de los grandes almacenes que ya se tambaleaba antes de la crisis de salud global de este año. El antiguo minorista anunció en enero que planeaba cerrar 125 de sus más de 800 tiendas. La pandemia fue el último clavo en el ataúd de varias cadenas de tiendas departamentales e hizo que la batalla cuesta arriba mucho más empinada para aquellos como Macy’s, que no estaban en una emergencia pero que ya estaban luchando. Una clase media en deterioro, la falta de diferenciación de productos y el servicio al cliente indiferente jugaron un papel en la transferencia de la lealtad del cliente a las cadenas de descuento y los minoristas en línea.

Y para la cadena de grandes almacenes que ahora emplea a más de medio millón de estadounidenses, las cosas están empeorando. Se espera que más de la mitad de todos los grandes almacenes en los centros comerciales cierren a fines de 2021, según estimaciones de Green Street Advisors, una firma de investigación de bienes raíces comerciales. Y dado que los grandes almacenes representan un metro cuadrado en los centros comerciales, es probable que la industria de los centros comerciales también haya entrado en crisis.

¿A dónde vamos desde aquí? El cambio en nuestros hábitos de compra, que se aceleró en 2020, sin duda hará que nuestras vidas como consumidores sean más fáciles de muchas maneras, y eso cuenta para algo. Pero no solo existimos como consumidores, ni tampoco nuestros amigos, familiares y vecinos. Somos miembros de comunidades que cuentan con los minoristas físicos como empleadores clave, empresas que se verán obligadas a reinventarse después de una pandemia y recesión. Nosotros, nuestros amigos, familiares y vecinos trabajamos en el comercio minorista para llegar a fin de mes, o tal vez incluso como una carrera estable, una perspectiva menguante en la industria. Cada vez se realiza más contratación minorista en los almacenes de comercio electrónico, donde los puestos pueden estar mejor pagados, pero a menudo son más extenuantes.

A pesar de las esperanzas de que el éxito de Shopify este año podría llevar a los comerciantes pequeños y medianos a desarrollar futuros de comercio electrónico independientes fuera de los muros de Amazon, esta verdad permanece sobre 2020: Amazon, la bola de demolición para el comercio minorista, es se hizo más fuerte este año, no menos. Y a medida que hacemos más compras en línea, el poder del gigante tecnológico solo aumentará.

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