Amazon presenta una nueva opción de pago para el escaneo manual en sus sucursales


Amazon ahora representa casi el 40 por ciento de las ventas de comercio electrónico en los Estados Unidos. La venta de servicios de pago y otras tecnologías a sitios de compras externos permitirá ahorrar aún más compras en línea. Ahora, el gigante minorista en línea también está jugando una parte de las compras físicas, y quiere que los clientes, literalmente, echen una mano para hacerlo.

Amazon presentó el martes una nueva tecnología biométrica llamada Amazon One que permite a los clientes pagar en las tiendas colocando la palma de su mano sobre un dispositivo de escaneo cuando entran por la puerta o salen. Cuando un cliente se registra por primera vez para usar esta tecnología, escanea su palma e inserta su tarjeta de pago en una terminal. Entonces, simplemente puede pagar a mano. La tecnología Handscan no es solo para las propias tiendas de Amazon, la compañía espera venderla a otros minoristas, incluidos los competidores.

La tecnología estará disponible a partir del martes en la entrada de dos de las tiendas de conveniencia Amazon Go sin cajero de la compañía en Seattle y se implementará en las 20 o más sucursales restantes de la cadena, dijo el vicepresidente de Amazon, Dilip Kumar, a Recode en una entrevista el lunes. Recode informó en diciembre que Amazon había presentado una solicitud de patente para dicha tecnología de pago manual.

La tecnología también podría usarse en las tiendas Whole Foods, y Amazon en un comunicado de prensa sugiere que los pagos con la palma se introducirán en otras tiendas fuera de Amazon Go en los próximos meses. Kumar no quiso comentar sobre una posible implementación de Whole Foods, aunque el New York Post informó hace un año que tal plan estaba en proceso.

Sin embargo, la alta dirección de Amazon dejó en claro que la empresa espera vender la tecnología a otros minoristas, ya que comenzó a principios de este año con la tecnología «Just Walk Out», que es un cóctel de cámaras, sensores y Los actos de software de visión por computadora impulsan las tiendas Amazon Go. Según Kumar, el lanzamiento de Amazon One es sencillo para otros minoristas: reduzca la fricción para sus clientes en la caja, acorte el número de clientes y aumente el número de clientes a los que puede atender sobre la marcha.

El plan de Amazon de licenciar estas dos tecnologías indígenas a otros minoristas, sean competidores o no, es la historia real: Amazon no está contento con el dominio del comercio electrónico y también quiere más en el comercio minorista físico. Logra transacciones. donde el 80 por ciento del comercio todavía se encuentra en los EE. UU. Por lo tanto, se está construyendo un conjunto de servicios futuristas para publicitar a otros minoristas y exhibir la tecnología en sus propias tiendas como casos de estudio.

Una pregunta obvia es si los minoristas, muchos de los cuales ven a Amazon como un competidor de un tipo u otro, quieren hacer negocios con el gigante tecnológico. Kumar señaló a Amazon Web Services, la división de $ 40 mil millones de la compañía que alquila potencia informática, almacenamiento de datos y una miríada de funciones de software a empresas de Internet grandes y pequeñas, como un ejemplo de una oferta de Amazon que atrae a la competencia.

Amazon recopila datos sobre dónde compran los clientes de Amazon One cuando usan la opción de pago, pero no sabe qué están comprando los clientes o cuánto están gastando en tiendas minoristas de terceros. En cualquier caso, un portavoz de Amazon dijo que la empresa «no tiene planes de utilizar información transaccional de terceros para publicidad de Amazon u otros fines», y los compradores pueden suscribirse al servicio sin vincularlo a una cuenta de cliente de Amazon, cuando desea esto.

Otra pregunta obvia es si suficientes personas están dispuestas a entregar los escaneos de sus manos a Amazon para ahorrar algo de tiempo al pagar. Es cierto que un método de pago sin contacto podría ser más atractivo hoy durante la pandemia que hace un año. Sin embargo, los nuevos métodos de pago a menudo enfrentan grandes desafíos cuando se adoptan, incluso si no requieren datos biométricos. El seguimiento biométrico plantea una variedad de problemas de privacidad, incluida la posibilidad de piratería dirigida o violación masiva de datos.

Kumar, director general de Amazon, dijo que cuantos más sitios Amazon pueda adoptar la tecnología, más clientes valiosos encontrará y estará dispuesto a probarla. Debido a esto, la compañía planea agregar otros casos de uso más allá de los pagos, y Kumar dijo que Amazon está discutiendo con socios potenciales la idea de vincular los escaneos de la palma de la mano con las identificaciones de edificios para reemplazar las tarjetas de identificación de la oficina o eventos. Entradas a estadios o arenas: dos escenarios que no suenan demasiado atractivos durante la crisis de salud mundial, pero que pueden no representar ningún riesgo para la salud grave en el futuro si se reúne entre una multitud.

El ejecutivo agregó que Amazon prefiere los escaneos de la palma de la mano a otras opciones biométricas por varias razones. Una, dijo, es que si ese material se ha filtrado alguna vez, no es fácil para un mal actor identificar a una persona simplemente mirando una foto de su mano. Otra razón es la singularidad de la mano de cada persona. «Incluso los gemelos idénticos tienen muchas diferencias en la estructura de sus palmas», dijo. Un portavoz agregó que las imágenes se cifran a medida que se escanean y luego «se envían a un área altamente segura que creamos especialmente en la nube para su análisis y almacenamiento».

Para algunos, la tendencia alcista aún no valdrá la pena. «¿Qué tan perezosa es la gente que da sus huellas de manos para no tener que sacar sus billeteras?» preguntó mi esposa cuando le presenté la nueva tecnología en una mesa de discusión embargada. Pero la tecnología de escaneo de huellas dactilares Touch ID de Apple y su tecnología de escaneo facial Face ID también parecían un poco locas al principio, hasta que no lo eran.

Y cuando suficientes clientes confían en Amazon para comprometerse, los minoristas físicos se enfrentan a un dilema interesante: perseguir el futuro alineándose con el minorista de tecnología superior, o ceñirse al presente y esperar que sus clientes no se pierdan. .

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