Amazon paga 61,7 millones de dólares en propinas de la FTC


Los contratistas que trabajan para el programa Flex de Amazon Inc. cargan paquetes en vehículos para entregarlos a clientes en San Francisco.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

Amazon está pagando 61,7 millones de dólares para aclarar las acusaciones de la Comisión Federal de Comercio de que no pagó a los repartidores de Flex la cantidad total de propinas recibidas de los clientes.

La comisión votó 4-0 a favor del acuerdo anunciado el martes. En la denuncia, la FTC alega que Amazon pasó de pagar la tarifa prometida de $ 18 a $ 25 por hora más propina a pagar una tarifa por hora más baja para los conductores en 2016.

Amazon «falló intencionalmente» en notificar a los conductores de este cambio y utilizó las sugerencias para compensar la diferencia entre la tarifa por hora prometida y la nueva más baja, según la FTC.

«En lugar de dar el 100% de las propinas de los clientes a los conductores como se prometió, Amazon usó el dinero en sí», dijo Daniel Kaufman, director interino de la oficina de protección al consumidor de la FTC, en un comunicado. «La acción de hoy es devolver a los conductores decenas de millones de dólares en propinas mal utilizadas y requiere que Amazon obtenga el permiso del conductor antes de cambiar el tratamiento de las propinas en el futuro».

La portavoz de Amazon, Rena Lunak, dijo en un comunicado a CNBC que la compañía no estaba de acuerdo con la afirmación de la FTC de que el modelo de pago para los conductores no estaba claro.

«Si bien no creemos que la forma histórica en que informamos el pago a los conductores no esté clara, agregamos claridad adicional en 2019 y estamos entusiasmados de seguir adelante», dijo Lunak. «Los socios de entrega de Amazon Flex desempeñan un papel importante en la prestación de asistencia al cliente en el día a día, por lo que ganan más de $ 25 la hora en promedio entre los mejores del sector».

Amazon Flex funciona de manera similar a Uber en el sentido de que los agentes de entrega contratados recogen turnos cuando es necesario para entregar paquetes de Amazon o pedidos de Whole Foods a las puertas de los clientes. Lanzado en 2015, el servicio utiliza conductores para entregar paquetes desde sus propios vehículos y opera en más de 50 ciudades de los Estados Unidos.

En su queja, la FTC continuó afirmando que Amazon intentó encubrir el cambio de política de los conductores después de recibir cientos de quejas de conductores que sospechaban que sus ingresos generales habían disminuido.

Los empleados de Amazon parecieron reconocer los riesgos de manejar el cambio, llamándolo un «Tinderbox de reputación de Amazon» y «un riesgo importante de relaciones públicas para Amazon», según la FTC.

Amazon continuó con el nuevo modelo de precios hasta agosto de 2019 después de iniciar la investigación de la FTC. La compañía volvió a un modelo de compensación donde a los conductores Flex se les paga una tarifa base más el 100% de las propinas, según la FTC.

Como parte del acuerdo, Amazon tendrá que pagar más de $ 61,7 millones a la FTC, que la agencia utilizará para compensar a los conductores de Flex. El acuerdo también prohíbe a Amazon tergiversar los ingresos o la remuneración probables de un conductor, la cantidad de propina que se le dará y si la cantidad pagada por un cliente es una propina. Amazon también tiene prohibido realizar cambios en el uso de las propinas del conductor como compensación sin antes obtener el consentimiento del conductor.

El acuerdo se produce porque los servicios de entrega a pedido DoorDash e Instacart también han informado al público sobre sus prácticas de propina.

En noviembre pasado, DoorDash llegó a un acuerdo de $ 2.5 millones con el Fiscal General del Distrito de Columbia por acusaciones de que engañó a los consumidores y se embolsó las propinas de los trabajadores. El fiscal general de Washington, DC, Karl Racine, anunció cargos contra DoorDash después de que su oficina descubrió que la compañía había utilizado las propinas de los clientes para compensar el salario mínimo de los trabajadores. DoorDash dijo en 2019 que cambió su modelo de vuelco.

De manera similar, Racine presentó una demanda contra Instacart en agosto pasado, alegando que la compañía engañó a los clientes al cobrar una tarifa de servicio opcional como propina para los trabajadores y, en cambio, guardársela en sus bolsillos.

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