Amazon interrumpe mientras los mensajeros británicos se preparan para una Navidad difícil


El equilibrio de poder está cambiando en el mercado de entrega de paquetes del Reino Unido. Una vez más, Amazon es el principal disruptor, ya que desafía al líder del mercado Royal Mail en una de las festividades navideñas más duras para los mensajeros británicos.

Dado que el mercado laboral es el más ajustado en cuatro décadas y la disponibilidad de mano de obra probablemente determinará el éxito o el fracaso de las entregas esta temporada, Amazon ha tomado la iniciativa con bonos de £ 1,000 para atraer empleados.

El gigante tecnológico de EE. UU. También ha aumentado su fuerza laboral navideña a alrededor de 75,000 este año, en comparación con menos de un tercio de la fuerza laboral más importante antes de la pandemia de Royal Mail a casi la mitad.

Los dos grupos principales en el mercado del Reino Unido están contratando a 20.000 trabajadores temporeros adicionales para manejar pedidos récord después del aumento en línea durante la pandemia mientras luchan contra sus rivales Hermes, DHL, UPS, DPD y Yodel.

«El problema entre ahora y Navidad es la disponibilidad de mano de obra», dijo Tom Forbes, vicepresidente senior de transportistas de Metapack, cuyo software conecta los centros de distribución con las empresas de entrega.

La proliferación de la variante Omicron también ha exacerbado los desafíos de contratación, ya que la ausencia del personal de Royal Mail fue casi el doble que en la Navidad de 2018, lo que generó serios problemas en las oficinas de entrega.

De hecho, la contratación se ha vuelto cada vez más importante a medida que la pandemia acelera el comercio electrónico y condensa años de crecimiento en meses. Los transitarios del Reino Unido enviaron 5 mil millones de paquetes, o 14 millones por día, el año pasado, un tercio más que en 2019, según Pitney Bowes, una empresa de tecnología.

Se espera que crezca a alrededor de 5.700 millones este año, y las señales iniciales sugieren que este máximo navideño podría acercarse a los volúmenes del año pasado. Durante la semana del Black Friday, que marca el comienzo de la temporada alta, los pedidos del sistema del proveedor de tecnología Metapack aumentaron un 11 por ciento en comparación con el año anterior, pero luego se mantuvieron por detrás del año anterior en las últimas semanas.

Royal Mail ha contratado a familiares y amigos de los empleados en lugar de depender de las bonificaciones para hacer frente a la escasez de mano de obra © Anna Gordon / FT

Sin embargo, el aumento de la demanda se debe a las jubilaciones o cambios de trabajo inducidos por el coronavirus y al Brexit que saca a los trabajadores del mercado laboral del Reino Unido, especialmente a los conductores de camiones. Y ningún grupo de trabajadores en licencia está listo para cubrir este año.

La escasez hizo que Yodel aumentara los salarios de los conductores un 16 por ciento en octubre para mantenerlos por delante de la época de mayor actividad, dijo el director ejecutivo Mike Hancox.

Pero los trabajadores del frente todavía sienten la presión y las grietas comienzan a aparecer.

Metapack dijo que algunos transitarios informaron una disminución del 20 por ciento en la tasa de procesamiento de los envíos en algunos depósitos debido a la escasez de mano de obra y el mal tiempo.

En el Jubilee Mail Centre de Royal Mail en el oeste de Londres con «Go, Johnny, Go!» De Chuck Berry en la radio, los carteros estaban agitados, pero metódicamente metían correo y paquetes en bolsas de correo en estaciones de clasificación construidas específicamente para cartas, el antiguo producto de la compañía.

“Es frenético. Es una carrera loca y estamos abrumados hoy ”, dijo Paul Bishop, uno de los trabajadores postales que se prepara para entregar mercancías la semana posterior al Viernes Negro.

MJ Sebastian, un conductor de reparto que trabaja para un subcontratista de Amazon en Milton Keynes, dijo que los paquetes que tiene que entregar se han duplicado a 300 por día desde el mes pasado.

“Está ocupado, está lloviendo y nadie nos ayuda. No piensan en la presión que ejercen sobre sus empleados ”, agregó.

Además de su campaña de reclutamiento y ofertas de bonificación, la compañía estadounidense está utilizando tecnología en ubicaciones como Milton Keynes para lograr que los conductores entreguen más con un sistema que consolida múltiples direcciones en una sola «parada».

Aunque los conductores dicen que muchas de las direcciones no están a poca distancia entre sí, el grupo insiste en que tienen expectativas realistas y hacen esfuerzos para evitar presionar demasiado a los trabajadores.

Otros grupos también están reclutando activamente. DPD dijo que se centró en contratar personal permanente antes del clímax y citó su inversión de £ 150 millones en un centro automatizado de clasificación de paquetes en Leicestershire como una gran ayuda.

«Los verdaderos dolores de cabeza potenciales en esta época del año son generalmente las cosas que están más allá de nuestro control directo, como el tráfico y el clima», agregó.

«El mayor desafío es mantenerse al día con el ritmo del cambio», dijo Shiona Rolfe, directora de entrega del servicio Royal Mail. © Anna Gordon / FT

Marek Różycki, socio gerente de la firma consultora Last Mile Experts, dijo que los problemas de contratación en el Reino Unido se vieron agravados por la infraestructura relativamente pobre que hizo que el trabajo de los servicios de mensajería sea intensivo en mano de obra. A diferencia de países como China y Polonia, solo hay unos pocos casilleros y tiendas de paquetería disponibles para aliviar la carga.

«La única forma de lidiar con el crecimiento masivo es contratar a más personas dado el estado actual de la infraestructura», dijo. «Todo el mundo tiene grandes problemas, es sólo una cuestión de tamaño».

Sin embargo, Royal Mail ha modificado las rutas para mejorar la eficiencia de las entregas. El grupo, que se separó de la red minorista del Post en 2012, dijo que necesitaba 13.000 trabajadores menos flexibles después de los cambios, incluida la reprogramación de sus rutas.

La empresa de 505 años ha contratado a familiares y amigos de los empleados y se ha basado en referencias en lugar de incentivos adicionales para atraer empleados durante la temporada alta, dijo Shiona Rolfe, directora de prestación de servicios de la empresa.

«Este iba a ser un mercado difícil para que la gente lo dirigiera porque estábamos al tanto de la cantidad de oportunidades laborales en el Reino Unido», dijo. «Aprovechamos la oportunidad para comenzar nuestra actividad de reclutamiento en una etapa temprana».

Royal Mail realiza cambios como: Por ejemplo, la contratación de conductores dedicados a la entrega de paquetes debe ir más allá para cambiar su modelo de «pies en la carretera».

Ahora que el servicio de paquetería es el principal impulsor de las ganancias, ya no pueden confiar en un sistema diseñado para letras mucho más pequeñas, especialmente con el tamaño cada vez mayor de los paquetes, algunos de los cuales miden hasta dos metros y medio de largo.

“El mayor desafío es mantenerse al día con el ritmo del cambio”, dice Rolfe. «La parte importante de estos cambios es involucrar a todos», agregó, refiriéndose a la necesidad de mejorar la eficiencia sin alienar a los trabajadores.

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