Amazon adquiere la startup autónoma Zoox por más de USD 1.2 mil millones


Amazon adquirió la startup autónoma Zoox por más de $ 1.2 mil millones. Esta es la mayor inversión del grupo de comercio electrónico en el sector de vehículos autónomos.

El acuerdo se anunciará el viernes, según dos personas conocidas.

Un encuestado dijo que Amazon trabajaría con Zoox para crear una flota de granizo en la que el grupo de comercio electrónico luchó contra Waymo, el líder de la industria autónoma con el apoyo de Alphabet.

Sin embargo, algunos analistas esperan que Amazon se centre en Amazon, integrando tecnología autónoma en su red de entrega.

La adquisición de Zoox sigue a la compra de acciones en el fabricante de camiones eléctricos Rivian y la nueva empresa autónoma Aurora.

Las llamadas avanzadas entre Amazon y Zoox se informaron por primera vez en mayo. Ninguna de las compañías confirmó las conversaciones y ninguno se negó a comentar.

Zoox se fundó en 2014 y se valoró en $ 3.2 mil millones en julio de 2018. Antes de que Coronavirus dejara de realizar pruebas, la compañía había planeado lanzar un programa piloto para su servicio de viaje compartido este año.

La crisis de salud ha afectado particularmente a las compañías que se especializan en el desarrollo de los servicios de Robotaxi. Zoox despidió a unos 100 empleados en abril, mientras que el crucero rival, una división de GM, despidió a 150 empleados.

La industria ya enfrentaba desafíos antes de la pandemia. Solo Waymo comenzó un verdadero servicio sin conductor. Pero desde su lanzamiento en Arizona a fines de 2018, la compañía no se ha expandido a ningún otro lado. Waymo, con un valor de más de $ 30 mil millones, desarrolla camiones sin conductor además de automóviles de pasajeros.

Los analistas de Morgan Stanley dijeron el mes pasado que el potencial de Amazon para construir una "red de entrega a largo plazo más eficiente" utilizando la tecnología Zoox podría ahorrarle a la compañía $ 20 mil millones al año.

Amazon ha invertido mucho en la entrega el mismo día, y la demanda de sus servicios se ha visto impulsada por el bloqueo del virus corona de los EE. UU. La acción subió un 45 por ciento este año a $ 1.37 mil millones.

El acuerdo sería la segunda adquisición más grande de Amazon desde que compró el minorista de zapatos en línea Zappos en 2009 por $ 1.2 mil millones. El negocio más grande de Amazon, según Dealogic, fue la adquisición de Whole Foods, el supermercado de lujo, por $ 13.7 mil millones en 2017.

El único negocio de gran tecnología este año que es comparable en tamaño es la compra de Intel por Moovit, una compañía de movilidad, valorada en $ 900 millones por compañía de servicios, en mayo.

Las noticias del acuerdo fueron reportadas por primera vez por The Information.

Una persona dijo que la gerencia de Zoox informaría a Jeff Wilke, líder mundial de consumidores de Amazon y representante principal de Jeff Bezos.

Aicha Evans, CEO de Zoox y ex gerente de Intel, y Jesse Levinson, cofundador y director de tecnología, permanecerán en la compañía, según personas familiarizadas con el negocio.

Se espera que Zoox opere como una compañía independiente en el sentido de Twitch, el servicio de transmisión de video de Amazon adquirido en 2014.

El lugar de la compañía dentro del Imperio Amazonas, incluido el tipo de infusión de dinero que recibiría para desarrollar aún más su tecnología, fue una parte importante de las conversaciones.

Zoox ha recaudado casi $ 1 mil millones desde su creación. Los partidarios son Breyer Capital, la Junta de Inversión del Plan de Pensiones de Canadá, Lux Capital y el multimillonario australiano Mike Cannon-Brookes, codirector de la compañía de software Atlassian.

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