Amazon adquiere el vehículo autónomo de arranque Zoox


Amazon anunció hoy que acordó comprar Zoox, una startup que desarrolla sistemas de vehículos autónomos principalmente para llamadas. Ninguna de las compañías anunció los términos del contrato, pero según The Information y el Financial Times, el precio de compra supera los $ 1.2 mil millones.

Es la apuesta más grande de Amazon hasta ahora en tecnologías autónomas, ya sea automotriz, aviación o tecnología industrial. En febrero pasado, la compañía contribuyó a la ronda Serie B de $ 530 millones, que fue completada por la puesta en marcha de automóviles y camiones sin conductor Aurora después de la puesta en marcha del robot de almacén Kiva System

con Zoox, Amazon, 777 $ Millones ganados y entregan más de 10 mil millones de artículos cada año en todo el mundo, obteniendo una fuente de ahorro de costos. Los analistas de Morgan Stanley estiman que la tecnología autónoma podría ahorrarle al gigante tecnológico más de $ 20 mil millones en costos de envío anualmente, ya que se convierte en un excelente competidor para empresas como UPS, DHL y FedEx. Para 2023, se espera que Amazon gaste $ 90 mil millones en gastos de logística enfocados en expandir su remolque de camión, transportista marítimo, camión de entrega de última milla y red de aviones de carga.

"Zoox está trabajando en imaginar, inventar y diseñar una experiencia de transporte autónomo de clase mundial", dijo Jeff Wilke, CEO del consumidor global de Amazon, en un comunicado. "Al igual que Amazon, Zoox está entusiasmado con la innovación y sus clientes. Esperamos ayudar al talentoso equipo de Zoox a convertir su visión en realidad en los próximos años".

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Historia hasta ahora

Zoox fue fundada en 2014 por el artista y diseñador australiano Tim Kentley-Klay y Jesse Levinson, hijo del presidente de Apple, Arthur D. Levinson, desarrollaron tecnología de conducción autónoma en Stanford. En diciembre de 2018, se convirtió en la primera compañía en recibir aprobación para proporcionar servicios de transporte sin conductor al público en California. Y en enero de 2019, la compañía nombró a la ex CEO de Intel, Aicha Evans, como CEO, señalando un cambio en las prioridades desde la concepción hasta la comercialización.

Zoox de Foster City, California, había recaudado más de $ 990 millones en capital de riesgo por varios miles de millones de dólares en valoración, y parecía estar avanzando hacia la comercialización antes de probar sus vehículos vivos El nivel 3 se detuvo como resultado de la pandemia de coronavirus. La compañía anunció recientemente planes para dirigir Highlanders autónomos en Las Vegas durante algún tiempo (tiene una licencia del Departamento de Vehículos Motorizados de Nevada para transportar pasajeros de manera autónoma) y ha presentado documentos al DMV de California que indica que sus 58 vehículos tienen 67,015 millas autónomas recorrieron San Francisco en 2019.

Finalmente, Zoox esperaba obtener autos completamente personalizados más allá de los Highlanders reacondicionados, que podrían ser convocados por los clientes a través de una aplicación de teléfono inteligente. Los vehículos eléctricos de tamaño aproximadamente BMW i3 habrían utilizado cámaras y cuatro sensores lidar para la percepción, cada uno de los cuales puede ver 270 grados, junto con dirección en todas las ruedas, suspensión activa en todas las ruedas, dos trenes de tracción y dos baterías con una capacidad combinada que es más grande que la mayoría Baterías individuales de hoy.

La idea era reducir la sobrecarga a través de la gestión de la flota y minimizar el viaje de regreso a las estaciones base para cargar durante la noche. El auto similar a un transbordador Zoox, que era completamente sin conductor, fue diseñado para operar en una flota compartida para maximizar la eficiencia y acortar los tiempos de viaje.

De hecho, el enfoque en la eficiencia probablemente ha abordado la sensibilidad recién descubierta de Amazon hacia los conservacionistas. En febrero de 2019, Amazon lideró una ronda de financiación de $ 700 millones en Rivian, una startup con sede en Michigan que desarrolla camionetas eléctricas. La compañía estima que se ahorrarán 4 millones de toneladas de carbono anualmente para 2030. Amazon planea tener 10,000 de vehículos Rivian entregados por carretera en 2022 y 100,000 vehículos en la carretera para 2040.

Planes

Según Amazon, los fundadores de Zoox, Aicha Evans (CEO) y Jesse Levinson (CTO) continuarán administrando Zoox como una compañía independiente, y Amazon compró la compañía para "convertir su visión de granizadas autónomas en realidad". . Aparte de eso, la compañía dijo poco sobre cómo utilizará la tecnología. Es posible que Amazon luego convierta los robo-taxis planeados de Zoox en camionetas automatizadas, una tarea para la cual ciertamente tiene la experiencia. Según Reuters, Amazon posee más de 210 patentes relacionadas con el transporte, incluida una patente de 2017 para proporcionar servicios de transporte a pedido a través de una red de vehículos autónomos.

Zoox dijo anteriormente que demostraría su vehículo a socios e internos a puerta cerrada, pero la siguiente fase de los planes de despliegue sigue sin estar clara. Además de la adquisición, Zoox ha despedido al 10% de sus 1,000 empleados luego de que 120 trabajadores contratados fueran despedidos. Esto se debe a las consecuencias económicas de la pandemia. Y dijo que le pagaría a Tesla una cantidad no revelada de daños monetarios y se someterá a una investigación para resolver una demanda por robo de secreto comercial presentada el año pasado, en la que Tesla afirmó que algunos de sus antiguos empleados habían traído información de la compañía Zoox con ellos.

Según The Information, la mayoría de los inversores de Zoox, incluidos Lux Capital, DFJ, Primavera Capital y el cofundador de Atlassian, Michael Cannon-Brooks & # 39; Grok Ventures, generarán un retorno de la compra. Sin embargo, el precio reportado de $ 1 mil millones respalda la suposición de que el desarrollo de vehículos autónomos sigue siendo costoso. Ford y el socio de Volkswagen, Argo AI, completaron recientemente una ronda de $ 2.6 mil millones a una valoración de $ 7.25 mil millones. En mayo, la unidad autónoma de Didi Chuxing recaudó $ 500 millones, liderada por el Vision Fund 2 de SoftBank. En marzo, Waymo logró extender su primera ronda externa en $ 750 millones a $ 3 mil millones.

La carrera en la pista ha comenzado a ser más urgente a medida que la pandemia golpea la economía. Mientras que nuevas empresas como Gatik, Optimus Ride, TuSimple y Nuro han escapado de lo peor hasta ahora, compañías bien financiadas como Cruise, Kodiak Robotics e Ike han despedido a cientos de empleados juntos.

Los analistas predicen las crisis de salud y sus consecuencias Los efectos conducirán a consolidaciones, arranques enviados o cancelados y conmociones en la industria del transporte autónomo. En un caso, Ford impulsó la presentación de su servicio de conducción autónoma de 2021 a 2022, y el CEO de Waymo, John Krafcik, dijo al New York Times que la pandemia había retrasado el trabajo por al menos dos meses. [19659002] Según Brian Collie, del Boston Consulting Group, los AV no se comercializarán completamente hasta 2025 o 2026, al menos tres años después de lo que se pensaba originalmente.

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