Alt Economy ofrece capacitación con apoyo mutuo para trabajadores de la hospitalidad


Taylor Hanna aprendió a cocinar en el trabajo. «No tengo ningún entrenamiento formal», dice el veterano de 17 años de nueve líneas de cocina de restaurantes y la mitad del dúo de encurtidos Vargo Brother Ferments. “Los jefes me daban tareas que hacer y yo no sabía de qué hablaban. Entraría en la sala y buscaría en Google en mi teléfono, ‘¿Qué es soubise?’ Y solo tendrías que ser rápido sobre la marcha con él. Es un lujo si tus jefes y gerentes están dispuestos a enseñarte. A menudo no hay tiempo en el turno para decir: ‘Oye, ¿puedes pasar 15 minutos conmigo enseñándome cómo afilar mi cuchillo?’ »

Jennifer Kim aprendió los conceptos básicos en la escuela culinaria y los perfeccionó en cocinas como Blackbird y Avec, pero cuando llegó el momento de abrir su primer Passerotto en solitario, estaba ciega en lo que respecta a las operaciones financieras. (Ella solicitó la ayuda de amigos en la industria).

Durante la pandemia, tanto Hanna como Kim se convirtieron en fervientes participantes y organizadoras de la economía microempresarial semiclandestina que floreció en sus primeros 18 meses. No solo confiaron en las habilidades aprendidas sobre la marcha para lograr sus propios fines, sino que las compartieron con la comunidad colaborativa flexible que creció dentro de esta economía alternativa. A través de ventanas emergentes, talleres y una gira por todo el país en Summer 21, Alt Economy, la plataforma de autoayuda de código abierto Kim comenzó: proporcionó a los trabajadores de la hospitalidad recursos educativos para sobrevivir y prosperar fuera de la industria de restaurantes establecida.

«Podrías pasar desapercibido con algunas cosas», dice Kim. “Estábamos trabajando desde casa, sin permiso. Hubo flexibilidad y creatividad en la forma en que pudo operar su microempresa. »

Pero pregúntele a cualquier cantidad de cocineros, cantineros y meseros que se apoyaron entre sí dentro de este movimiento laboral descentralizado cómo está ahora, y la emocionante autosuficiencia que vino con él ha perdido parte de su brillo. . La reapertura de las tiendas físicas ha drenado la sangre del modelo de micronegocios, mientras que un cambio en los algoritmos ha socavado el sólido compromiso de Instagram del que dependían muchas de estas empresas para tener su comida frente a sus ojos. El agotamiento y/o la necesidad de ganar un alquiler enviaron a muchos trabajadores de regreso al ladrillo y mortero o incluso fuera de la industria por completo.

“La escena emergente estaba en llamas”, dice Hanna. «Era muy moderno y genial. Pero no puedes confiar en que algo sea genial para respaldarte. Tiene que ser más profundo que eso».

«Mucha gente está tratando de averiguar, ‘¿Cómo puedo mantener este negocio viable?'», dice Kim, quien actualmente enseña una clase de comida en su alma mater, Kendall College. “¿Cómo puedo volver a trabajar en estos sistemas rígidos? ¿Cómo se compite con estas empresas gigantes? »

Es por eso que la pareja, basándose en un curso informal de despiece de pescado que Kim llevó a cabo en su casa el invierno pasado, está lanzando una serie de cursos gratuitos para compartir habilidades de los trabajadores de la industria, totalmente financiados por la comunidad. «Era simplemente, ‘Trae algo de pescado y aprenderemos a filetearlo'», explica Kim. “Los participantes se sintieron empoderados para continuar aprendiendo habilidades de carnicería. Algunos se sintieron más seguros al pedir pescado entero en lugar de filetes, lo que tiene un impacto financiero en el costo de sus alimentos. »

Kim también ha lanzado una serie de hojas de cálculo financieras gratuitas que brindan a «los trabajadores y dueños de negocios una hoja de ruta de cómo funcionan los costos, el flujo de efectivo y las ganancias en el ecosistema en el que participan actualmente». Mientras tanto, ella y Hanna comenzaron a imaginar cómo ir más allá: «¿Hay algo que podamos construir para que las personas puedan venir y compartir información, compartir habilidades, compartir recursos en un entorno dirigido por la comunidad y enseñado por la comunidad? ”

A principios de este mes, pidieron recursos para apoyar una serie de tres cursos, el primero a partir del 12 de diciembre y ofrece sesiones prácticas sobre decapado, enlatado, secado y fermentación (impartido por Hanna y su socio Sebastian Vargo); afilado de cuchillos (Kevin Silverman de Northside Cutlery); carnicero de pescado entero (instructor de criadero Matt Miller); y salazón y fermentación de pescado (Kim). Están trabajando para agregar una clase de horneado. Esta primera ronda de clases se llevará a cabo en Impact Kitchen at the Hatchery, un espacio que alquilan a través de donaciones. Otros han donado bebidas, refrigerios o sus propios espacios de bar y cocina para futuras clases, pero Kim y Hanna aún tienen que cumplir sus objetivos para financiar las próximas dos sesiones.

Todavía están buscando apoyo para los cursos de microempresas de diciembre sobre información financiera y flujo de caja; elaboración, gráfica y diseño de planes de negocios; y fotografía gastronómica. A principios de 2023, el plan es una serie de cursos introductorios para BIPOC y trabajadores indocumentados interesados ​​en fotografía y estilismo de alimentos; barman; trabajo de café y barista; y vino 101.

«Hemos escuchado mucho acerca de los trabajadores de la industria que desean pasar a puestos específicos en la industria hotelera que generalmente están reservados para BIPOC o trabajadores indocumentados», dice Kim. “Para muchos de estos puestos, necesitas experiencia previa. Al menos podemos reiniciar el proceso de ‘Aquí están los conceptos básicos detrás de la barra; todas las herramientas que verás; el lenguaje que utilizan.

La creación de redes es una consecuencia natural de estas clases, tanto para posibles candidatos laborales como para generar ideas sobre problemas sistémicos más amplios dentro de la industria. “Casi nos da la oportunidad de tener un ayuntamiento”, dice Hanna. “Estamos todos juntos. Comencemos hablando de las realidades de lo que está sucediendo. Para las personas que quieren seguir haciéndolo, ¿qué cambios debemos hacer? Es parte de una conversación que debe hacerse colectivamente.

Las donaciones de dinero, comida, tiempo, espacio o equipo para apoyar las clases futuras se pueden hacer a través de Venmo @itsforpickles o Zelle en vargobrotherferments@gmail.com. Kim y Hanna se comprometen a publicar información financiera transparente sobre cómo se asignan todos los dólares.





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