Alex Caruso de Los Angeles Lakers detiene a Boston Celtics y salva al equipo en los segundos finales


El capítulo final de la legendaria rivalidad Los Angeles Lakers-Boston Celtics contó con LeBron James y Anthony Davis por un lado contra Jayson Tatum y Jaylen Brown por el otro. Sin embargo, los Lakers visitantes lograron ganar 96-95 el sábado, gracias en gran parte al ajetreo y el bullicio de un jugador de rol, Alex Caruso.

«Uno de los mejores juegos defensivos del año», dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, luego de que Caruso salvó a Los Ángeles en la pista al perder una oportunidad de oro para los Celtics.

Caruso estaba estacionado en el ala más allá de la línea de 3 puntos cuando a Kemba Walker se le atribuyó un bloqueo sobre Davis con 10.8 segundos para el final, quien tiró el balón lejos del hombre alto cuando Davis se puso en el camino.

La distracción de Walker hizo que Davis golpeara el balón en el aire mientras trataba de recuperarlo, pero Walker lo corrigió primero, dándole a los Celtics la oportunidad de un rápido descanso para ganar el juego.

Antes incluso de que Walker tomara posesión del balón, Caruso giró su cuerpo para encarar la canasta en el otro extremo de la cancha. Tan pronto como Walker comenzó a empujar el balón hacia adelante y pasárselo a un Brown que pastaba, Caruso retrocedió en una carrera de velocidad en la defensa.

«Tan pronto como la pelota apareció en el aire, independientemente de si la recuperamos o no, de alguna manera volví a la defensiva solo porque nos enseñamos a nosotros mismos», dijo Caruso después.

Caruso superó a Brown hasta la mitad del camino donde se dirigió el pase de avance de Walker y puso una mano en el balón antes de que Brown pudiera.

Esta patada defensiva no solo disolvió el resultado indiscutible de Brown, sino que cuando Brown ganó la posesión, Davis y Dennis Schroder también pudieron regresar a la defensiva.

«Cada vez que tienes ventas, todo lo que quieres hacer es retroceder y recuperar el juego. Eso es exactamente lo que hicimos», dijo James. «Comenzó cuando AC regresó y todos formamos una especie de muro».

Brown trabajó con el balón y Walker no tuvo más remedio que hacer un pull-up de 12 pies. Después de que Schroder Walker se hubiera asfixiado en defensa, el disparo falló por 2,7 segundos. El intento de retroceso de 0.5 segundos de Daniel Theis también cayó fuera de la línea de banda y LA se mantuvo para ganar.

Caruso dijo que inicialmente jugó un juego defensivo, «esperando lo peor con la esperanza de recuperar el balón y disparar», pero funcionó mucho mejor.

«Simplemente estar en el lugar correcto en el momento correcto», dijo.

Son esas piezas de Caruso las que le dieron tiempo como parte de la alineación final de los Lakers. En una noche en que Vogel redujo su rotación de 11 a 9 y Markieff Morris y Wesley Matthews estuvieron en la banca durante todo el partido, el entrenador mantuvo su confianza en Caruso.

«Eso es parte de la identidad de ‘jugar más duro que tu oponente'», dijo Vogel. «Cuyo equipo defiende más duro. Cuyo equipo corre ofensivamente en el suelo. Quién corre hacia atrás defensivamente más fuerte. La actitud esprintar versus trotar».

El escolta de cuarto año que nunca dejó la universidad y una vez fue un jugador regular de la G League es el noveno Laker mejor pagado, ganando $ 2.75 millones esta temporada. Pero Caruso ha demostrado sus habilidades cuando el juego está en juego.

«Es un jugador inteligente», dijo Davis. «No es el mejor pagado o [doesn’t] todos tienen premios o credenciales. Mucha gente no lo nota. Pero está jugando bien. Se bloquea a la defensiva, hace tiros duros, rasposa. «

Si bien Caruso solo tuvo dos puntos, tres rebotes y una asistencia el sábado, su más-menos fue el mejor plus-14 del equipo en 20 minutos.

Davis dijo que Jared Dudley le advirtió después de la derrota de Los Ángeles ante los Detroit Pistons el jueves que Caruso ha tenido más-menos más-29 en sus cinco derrotas y no ha sido menos en ninguno de esos juegos.

«Soy un tipo muy, muy competitivo y todo se reduce a lo más importante al final del juego», dijo Caruso. «Así que realmente no me importa el comienzo, los puntos y las estadísticas. Me importa mucho ganar. El último cuarto, el final del juego, es el momento de ganar.

«Muchas veces, cuando salgo de los tiempos muertos, solo digo: ‘Gana tiempo’. Voy a hablar con un jugador, se lo diré en voz alta. Deje que todos se concentren y que todos sepan lo que está pasando. Para mí, esa es mi parte favorita del juego «.

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