Alabama Crimson Tide, Clemson Tigers, Ohio State Buckeyes y Notre Dame Fighting Irish juegan en las semifinales de la CFP


La irregularidad de una temporada en medio de una pandemia contribuyó a uno de los emparejamientos de semifinales más controvertidos de la era de los playoffs de fútbol americano universitario.

Los jugadores y entrenadores fueron marginados por COVID-19, y numerosos juegos fueron cancelados cuando el deporte cojeó hacia una tensa línea de meta y el domingo se anunció la clasificación final de la CFP. Alabama, Clemson, Ohio State y Notre Dame fueron votados entre los cuatro primeros.

El No. 1 Alabama y el No. 4 Notre Dame se enfrentarán el 1 de enero a las 4 p.m. ET en el Rose Bowl Game presentado por Capital One, seguido por el No. 2 Clemson y el No. 3 Ohio State en el Allstate Sugar Bowl 8 p.m. Ambos juegos serán transmitidos por ESPN.

Notre Dame ganó su lugar en los playoffs a pesar de que Clemson dominó el Campeonato ACC el sábado, perdiendo 24 puntos. Gary Barta, presidente del CFP, explicó la decisión de incluir a los irlandeses contra Texas A&M # 5, diciendo que estaba «basada en un análisis completo del currículum» y que los irlandeses tenían una victoria adicional sobre un equipo clasificado.

El estado de Ohio fue seleccionado después de solo seis juegos, cinco menos que sus semifinalistas. Tres de los juegos de los Buckeyes han sido cancelados debido a casos de COVID-19.

El entrenador de Texas A&M, Jimbo Fisher, puso su mirada en el calendario estatal de Ohio después de que los Aggies derrotaran a Tennessee el sábado.

«Siete victorias directas de la SEC», dijo Fisher. «Algunas escuelas ni siquiera juegan siete partidos».

El domingo, Fisher dijo que todavía se sentía así, pero que estaba listo para seguir adelante con la preparación del equipo para el Orange Bowl.

«Todavía creo [we’re a top-four team]»Dijo Fisher el domingo». Pero esa es mi opinión al respecto y soy muy parcial y otras personas tienen opiniones diferentes y eso es lo que hace que el mundo gire. «

El mariscal de campo de Texas A&M Kellen Mond describió la decisión del comité de selección de CFP de dejar a los Aggies fuera del top 4 como una «BROMA». en un tweet y agregó que cree que la SEC en su conjunto no está recibiendo el respeto que se merece.

Barta reconoció que los diferentes horarios dificultaron el trabajo del comité de selección durante toda la temporada, pero agregó que la posición de Ohio State lo justificaba para ir invicto y ganar un campeonato Big Ten.

«Sabíamos que esto iba a ser un problema y lo abordamos en el camino», dijo Barta. «Pero al final, no hubo ningún desacuerdo en la sala sobre nombrar al estado de Ohio en ese tercer lugar».

Como varios entrenadores, Nick Saban de Alabama enfatizó la dificultad de haber jugado una gran cantidad de partidos.

«Eso fue lo más importante de esta temporada: la gente que jugó 10 y 11 partidos tuvo que sobrevivir a la rutina», dijo Saban. «Y la rutina de esta temporada fue muy diferente a cualquier otra temporada, así que pensé que estos equipos deberían ser recompensados.

«Pero creo que Ohio State tiene un gran equipo y probablemente se merecen estar en los playoffs basándose en la calidad de su equipo».

En lugar de dejar que Alabama jugara más cerca de casa en Nueva Orleans, el CFP decidió poner Crimson Tide en el Rose Bowl. El juego se trasladó de Pasadena, California al AT&T Stadium en Arlington, Texas, ya que los casos de COVID-19 continuaron aumentando en el sur de California y las familias de los jugadores y entrenadores no pudieron asistir al juego debido a restricciones gubernamentales. Pandemia.

Barta dijo que se tomó la decisión de recompensar al No. 1 de Alabama con la oportunidad de jugar frente a la mayoría de los fanáticos, ya que solo se permiten 3,000 fanáticos en el Mercedes-Benz Stadium contra 16,500 en el Cowboys Stadium.

El Rose Bowl marca la primera vez que estos dos equipos se enfrentan desde que Alabama venció a Notre Dame 42-14 en el juego del Campeonato Nacional BCS al final de la temporada 2012.

«Estamos mucho mejor preparados en términos de físico en ambas líneas que en 2012», dijo el entrenador de Notre Dame, Brian Kelly. «Creo que ciertamente tenemos la capacidad de hacer que el fútbol se mueva … Hemos sido humildes sobre la forma en que jugamos y este equipo siempre ha regresado con algo de resiliencia y una ventaja y van a estar contra Alabama». competir «. «»

Sin embargo, el Sugar Bowl servirá como una revancha más reciente cuando el estado de Ohio intente vengar la derrota en la semifinal de playoffs del año pasado ante Clemson.

«El margen de error es bajo cuando juegas contra un equipo como Clemson», dijo Ryan Day, entrenador del estado de Ohio. «Así que tenemos que aprender de lo que pasó el año pasado y ganar todos estos partidos 50:50. Tenemos que hacer un gran trabajo en las tres fases. Tenemos que hacer un gran trabajo en la zona roja. Lo hemos hecho». Tenemos que hacer todas las cosas que son importantes en los grandes partidos y cuando lo hacemos estamos dando nuestra mejor oportunidad. «

The Tide (-17.5) y Tigers (-6.5) abrieron como favoritos en las dos semifinales en Caesars Sportsbook by William Hill.

El Campeonato Nacional de Playoffs de Fútbol Universitario presentado por AT&T se jugará el 11 de enero en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, Florida.



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