Al menos 52 muertos en accidente de avión militar en Filipinas


Patikul, Filipinas – Las fuerzas de seguridad filipinas buscaron el lunes entre cocoteros en una remota isla del Sur las cajas de datos de vuelo de un avión que se estrelló en uno de los peores desastres aéreos militares del país, matando a 52 personas. El avión de transporte C-130 Hércules transportaba a 96 personas, la mayoría de ellos recién graduados del ejército, cuando se disparó sobre la pista el domingo mientras intentaba aterrizar en la isla de Jolo en la provincia de Sulu, un refugio para militantes islamistas.

Accidente de avión militar en Filipinas
Esta foto publicada por la Fuerza de Tarea Conjunta – Sulu muestra partes de un avión Lockheed C-130 Hercules en el lugar del accidente en la ciudad de Patikul en la provincia de Sulu en el sur de Filipinas el 4 de julio de 2021.

Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu vía AP


El avión patinó en una aldea y se incendió, matando a 52 personas, incluidos 49 militares y tres civiles, dijo el portavoz militar, mayor general Edgard Arévalo.

Otros 51 resultaron heridos, la mayoría de ellos soldados. No estaba claro si los pilotos se encontraban entre los supervivientes.

«Este es uno de los peores incidentes trágicos que ha ocurrido en nuestras fuerzas armadas», dijo Arévalo.

Los tres civiles muertos no estaban en el vuelo y trabajaban en una cantera, dijo a la AFP la jefa de la aldea, Tanda Hailid.

Eran familiares de Agga Ahaddi, quien tuvo la suerte de sobrevivir al accidente. Él y su hijo estaban afuera cuando el avión atravesó su casa y luego la casa de un vecino.

«Huimos, nos fuimos», dijo Ahaddi a la AFP.

Accidente de avión militar en Filipinas
En esta foto difundida por la Fuerza de Tarea Conjunta – Sulu, soldados militares trabajan cerca de los restos de un avión militar filipino C-130 que se estrelló en la ciudad de Patikul, provincia de Sulu, en el sur de Filipinas el domingo 4 de julio de 2021.

Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu vía AP


Las fotos de la escena publicadas por la Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu del ejército mostraron la cola dañada y los escombros humeantes esparcidos en un cocotero.

«Tenemos gente en el lugar para asegurar la integridad de la evidencia que vamos a recuperar, especialmente la grabadora de vuelo», dijo Arévalo. «Además de los informes de testigos presenciales, también estamos buscando grabaciones, conversaciones por radio entre el piloto y la torre de control».

Arévalo dijo que el ejército había asegurado el lugar del accidente y se aseguraría de que los militantes en la isla no interrumpan las búsquedas.

Se utilizaron registros dentales para identificar los restos carbonizados de las víctimas.

La mayoría de los pasajeros completaron recientemente el entrenamiento militar básico y fueron enviados a la atribulada isla como parte de una contrainsurgencia en la región de mayoría musulmana.

El ejército tiene una fuerte presencia en el sur de Filipinas, donde operan grupos militantes, incluido el grupo secuestrador Abu Sayyaf.

Accidente de avión fatal en Filipinas
Los socorristas trabajan en el lugar del accidente donde un avión Lockheed C-130 de la Fuerza Aérea de Filipinas con tropas golpea Patikul en la provincia de Sulu, Filipinas, el 4 de julio de 2021.

Fuerza de Tarea Conjunta-Sulu / Folleto vía REUTERS


Los C-130 han sido los caballos de batalla de las fuerzas aéreas de todo el mundo durante décadas, utilizados para transportar tropas, suministros y vehículos.

El Hércules usado que se estrelló el domingo fue adquirido en Estados Unidos y enviado a Filipinas a principios de este año.

Era uno de los cuatro de la flota del país y estaba en «muy buenas condiciones», dijeron los militares. Se están reparando dos más, mientras que el tercero está en el suelo después del accidente.

«Todos son pilotos experimentados y experimentados, por lo que no podemos decir de inmediato cómo sucedió eso …», dijo Arévalo.

«Incluso si estos (activos militares) no son nuevos … están en condiciones de volar».

«Este se considera el peor accidente posible de un avión militar filipino», dijo a la AFP José Antonio Custodio, historiador y analista militar.

Fue el último de una serie de accidentes recientes de aviones militares en Filipinas.

El mes pasado, un helicóptero Black Hawk se estrelló durante un vuelo de entrenamiento nocturno, matando a los seis a bordo. El accidente provocó el cebado de toda la flota Black Hawk en el país.

El portavoz del presidente Rodrigo Duterte, Harry Roque, dijo el lunes que los incidentes «estimularían una mayor modernización» de las fuerzas armadas.

«Todo el país está de luto», dijo.

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