Al menos 44 muertos y decenas de desaparecidos mientras las inundaciones azotan Europa Occidental


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© Reuters. Los vehículos circulan por una carretera afectada por las inundaciones después de que el Erft se hinchara tras las fuertes lluvias en Erftstadt, cerca de Colonia, el 15 de julio de 2021. REUTERS / Wolfgang Rattay

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Por Wolfgang Rattay y David Sahl

SCHULD, Alemania (Reuters) – Al menos 42 personas murieron en Alemania y decenas desaparecieron el jueves cuando los crecientes ríos causados ​​por lluvias récord en Europa occidental arrasaron ciudades y pueblos, volcaron autos, destruyeron casas y dejaron a personas varadas en los tejados.

Alrededor de la región vinícola de Ahrweiler en Renania-Palatinado, 18 personas murieron y decenas desaparecieron, dijo la policía después de que el Ahr, que desemboca en el Rin, se desbordó y media docena de casas fueron derribadas.

Otras 15 personas murieron en la región de Euskirchen al sur de la ciudad de Bonn, dijeron las autoridades. Se ha pedido a las personas de la zona que evacuen sus hogares.

En Bélgica, dos hombres murieron por lluvias torrenciales y una niña de 15 años desapareció tras ser arrastrada por un río desbordado.

Cientos de soldados y 2.500 ayudantes ayudaron a la policía con las operaciones de rescate en Alemania. Se utilizaron tanques para despejar deslizamientos de tierra y árboles caídos de las calles, y helicópteros llevaron a los que estaban varados en los techos a un lugar seguro.

Alrededor de 200.000 hogares se quedaron sin electricidad como resultado de las inundaciones.

En Ahrweiler, dos coches destrozados estaban empinados a ambos lados de la puerta de piedra de la ciudad, y los lugareños utilizaron palas de nieve y escobas para barrer el barro de sus hogares y negocios después de que las inundaciones retrocedieran.

«Estaba totalmente sorprendido. Había pensado que algún día entraría agua aquí, pero nada de eso», dijo el residente Michael Ahrend a Reuters. «Esto no es una guerra, es simplemente un golpe de naturaleza. Finalmente deberíamos comenzar a prestarle atención».

Las inundaciones provocaron la peor pérdida masiva de vidas en Alemania en años. En las inundaciones de 2002 murieron 21 personas en el este de Alemania y más de 100 en toda Europa Central.

La canciller Angela Merkel expresó su consternación.

«Estoy consternado por el desastre que atraviesa tanta gente en las zonas inundadas. Mi más sentido pésame para las familias de los muertos y desaparecidos».

En Washington, Merkel prometió ayuda financiera para los afectados en su visita de despedida antes de su renuncia luego de las elecciones federales de septiembre.

«Puede confiar en que todas las agencias gubernamentales, los gobiernos federales, estatales y locales unan sus fuerzas para hacer todo lo posible para salvar vidas, evitar el peligro y aliviar las dificultades», dijo.

Armin Laschet, el candidato conservador para suceder a Merkel como canciller y primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia, que sufrió graves daños, culpó al calentamiento global del clima extremo.

«Nos enfrentaremos a este tipo de eventos una y otra vez y eso significa que tenemos que acelerar la acción climática a nivel europeo, federal y mundial, porque el cambio climático no se limita a un solo país», dijo durante una visita a la zona.

El clima y el medio ambiente son temas centrales en la campaña electoral en la que Laschet se encuentra con el candidato socialdemócrata Olaf Scholz y Annalena Baerbock de los Verdes.

(GRÁFICO: Tormentas en Europa – https://graphics.reuters.com/GERMANY-WEATHER/ygdpzzxygpw/chart.png)

‘CATÁSTROFE’

En Bélgica, alrededor de 10 casas colapsaron en Pepinster después de que el río Vesdre inundó la ciudad oriental y los residentes fueron evacuados de más de 1,000 casas.

La lluvia también causó graves interrupciones en el transporte público, con la cancelación del tren de alta velocidad Thalys a Alemania. El tráfico en el Mosa también cesará ya que la gran vía fluvial belga amenaza con desbordarse.

Río abajo en los Países Bajos, los ríos inundados dañaron muchas casas en la provincia del sur de Limburgo, donde varios hogares de ancianos fueron evacuados.

Además de las muertes en la región de Euskirchen, otras nueve personas, incluidos dos bomberos, murieron en otras partes de Renania del Norte-Westfalia.

En la ciudad de Schuld, las casas quedaron reducidas a pilas de escombros y vigas rotas. Los caminos estaban bloqueados por escombros y árboles caídos.

«Fue desastroso», dijo Edgar Gillessen, jubilado de 65 años, cuya casa familiar había resultado dañada.

“A todas estas personas que viven aquí, las conozco a todas. Lo siento mucho por ti, lo has perdido todo. Un amigo tenía un taller allí, no había nada allí, la panadería, la carnicería, todo se fue. Es espantoso. Inconcebible. «

Más abajo del Rin, la lluvia más fuerte jamás registrada en 24 horas provocó inundaciones en ciudades como Colonia y Hagen, mientras que en Leverkusen 400 personas tuvieron que ser evacuadas de un hospital.

En Wuppertal, conocida por su ferrocarril elevado, los lugareños dijeron que sus sótanos se inundaron y la electricidad se cortó. «No tengo idea de cuán grande será el daño», dice Karl-Heinz Sammann, propietario de la discoteca Kitchen Club.

Los expertos meteorológicos dijeron que la lluvia en la región no había tenido precedentes en las últimas 24 horas, ya que un sistema meteorológico de baja presión casi estacionario provocó lluvias locales persistentes en el oeste de Francia, Bélgica y los Países Bajos también.

Se suponía que el agua de lluvia que desemboca en el Rin, donde el tráfico marítimo se ha detenido parcialmente, probaría la protección contra inundaciones a lo largo del río, incluso en Colonia en el Bajo Rin y Coblenza, donde convergen el Rin y el Mosela.



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