Al menos 26 muertos, puntos faltantes tras el colapso del glaciar, dejaron al descubierto un muro de agua en India


Nueva Delhi – Casi 30 personas fueron confirmadas muertas y casi 200 más desaparecidas el lunes después de que una gran sección de un glaciar del Himalaya en el estado de Uttarakhand, en el norte de la India, se desprendiera y cayera a un río que provocó una avalancha y una inundación masiva que creó presas y la energía hidroeléctrica arrasó plantas y varios puentes y carreteras.

Inundación glacial en India
Una vista del proyecto hidroeléctrico Dhauliganga dañado en la aldea de Reni en el distrito de Chamoli después de que parte del glaciar Nanda Devi se rompiera el 7 de febrero de 2021 en el área de Tapovan en el estado norteño de Uttarakhand.

AP


Se creía que la mayoría de las personas desaparecidas fueron arrastradas por dos plantas hidroeléctricas a lo largo del río Dhauli Ganga. Aproximadamente 150 personas que trabajaban en una gran planta de energía en construcción y otras 21 personas de la planta de Rishiganga más arriba estaban desaparecidas.

La central eléctrica de Rishaganga estaba en funcionamiento cuando fue completamente destruida por la pared de agua provocada por el colapso parcial del glaciar Nanda Devi el domingo.

Se estaba llevando a cabo una frenética operación de rescate para llegar a más de 30 personas atrapadas en un túnel de 1,5 millas en una de las instalaciones donde el barro y los escombros dificultaban la operación.

«Algunas personas en el túnel probablemente estén vivas o medio vivas. Estamos tratando de salvarlas», dijo el director general de la policía estatal de Uttarakhand, Ashok Kumar, a CBS News.

Kumar confirmó a CBS News que se habían recuperado los cuerpos de 26 personas. Dijo que los rescates probablemente continuarían al menos hasta el martes por la mañana.

Se enviaron cientos de soldados paramilitares y policías para ayudar en las operaciones de rescate. El video de la escena mostraba maquinaria pesada de construcción dando vueltas en el barro y helicópteros militares sobre equipos en tierra. Al menos 25 personas habían sido rescatadas el lunes por la tarde, hora local, incluido un hombre que fue sacado de un túnel cubierto de barro.

Las autoridades evacuaron a miles de personas de varias aldeas cercanas a otro río afectado, el Alaknanda. Sin embargo, las autoridades dijeron el lunes que la amenaza de inundaciones había terminado. La comida goteaba con aire en áreas que quedaron aisladas en la calle cuando la inundación arrasó puentes y carreteras.

«India apoya a Uttarakhand y la nación reza por la seguridad de todos», escribió el primer ministro indio, Narendra Modi, en Twitter. Dijo que estaba «monitoreando constantemente la situación».

El cambio climático en una región sensible

El estado de Uttarakhand se encuentra en las montañas del Himalaya occidental y ha experimentado varias inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en el pasado. Más de 6.000 personas murieron, desaparecieron o se cree que estaban muertas en 2013 cuando las fuertes lluvias causaron inundaciones masivas.

Los ambientalistas han expresado durante mucho tiempo su preocupación por la construcción de grandes represas en los ríos del estado y se han opuesto al desarrollo de la llanura aluvial.

Inundación glacial en India
Esta tumba enmarcada de un video de KK Productions muestra una inundación masiva de agua, lodo y escombros que fluye en el distrito de Chamoli después de que parte del glaciar Nanda Devi demoliera el 7 de febrero de 2021 en el área de Tapovan del estado norteño de Uttarakhand, India. .

KK Productions a través de AP


Los expertos se apresuraron a decir que el colapso parcial del glaciar del domingo podría estar relacionado con el cambio climático.

«Esto se parece mucho a un evento de cambio climático ya que los glaciares se están derritiendo debido al calentamiento global», dijo el Dr. Anjal Prakash, investigador principal del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC). Le dijo a CBS News que los efectos del calentamiento global en los glaciares están bien documentados y que un informe reciente mostró que las temperaturas habían aumentado en la región del Himalaya.

«No hay duda de que el calentamiento global ha provocado que la región se caliente», dijo el Dr. Farooq Azam, profesor de glaciología e hidrología. «Patrones meteorológicos irregulares, como el aumento de las nevadas y las precipitaciones provocadas por el cambio climático [and] Los inviernos más cálidos han hecho que se derrita mucha nieve. «


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