Al desmantelar Miami, Alabama demuestra que sigue siendo el equipo más fuerte del fútbol universitario.


ATLANTA – Nick Saban realmente quería que creyéramos que estaba preocupado. Que estaba preocupado. Que tal vez en algún momento del último mes de preparación para el primer juego de Alabama de la temporada de fútbol americano universitario de 2021, se había sentado a la mesa del comedor con su esposa, la señorita Terry, retorciéndose las manos y frunciendo el ceño ante lo que podría estar sucediendo en Atlanta durante el Día del Trabajo. Fin de semana.

Olvídese de que en los primeros partidos de la temporada anterior estuvo en el lado neutral 10-0. O que seis de estas 10 victorias se lograron contra oponentes clasificados. O que esas seis victorias se obtuvieron con una media de casi 27 puntos por partido.

En cambio, el mejor entrenador de fútbol americano universitario de todos los tiempos, habiendo tenido la mejor temporada que jamás haya producido su era GOAT, se aferró a su exceso de incomodidad el sábado por la mañana. Apenas unas horas antes de que los campeones nacionales reinantes, Alabama, se enfrentara a un equipo a menudo «resurgente» de los Miami Hurricanes que querían derribar al top 10 conteniendo la marea, Saban habló en un tono casi apagado. Sin sonrisa. Solo una premonición.

“Siempre es un poco, ¿hice un buen trabajo? Saban le dijo a Marty & McGee de ESPN en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario cuando se le preguntó si todavía estaba nervioso en el primer juego después de más de un cuarto de siglo como entrenador en jefe universitario. «Hay un poco de miedo ahí».

Habló sobre el peso de las expectativas, el desafío de reemplazar una ofensiva históricamente imparable en 2020 impulsada por un receptor abierto ganador del Trofeo Heisman ahora desaparecido y una selección de primera ronda de la NFL en el mariscal de campo. Recordó que además de contratar a dos nuevos coordinadores, solo contaba con un asistente que regresaba en todo su personal ofensivo.

Cuando Saban lo enumeró todo, en realidad sonó convincentemente insuperable.

Y luego su equipo venció al 14º Miami 44-13. El Tide conectó 501 yardas ofensivas cuando el mariscal de campo de reemplazo Bryce Young estableció récords de pases en la primera apertura de Alabama con 344 yardas y cuatro touchdowns. Los receptores responsables de entrar en los túneles del All-Stars del año pasado lo hicieron en masa, con la friolera de 10 jugadores recibiendo al menos una atrapada.

El hombre que pasó sus mañanas convenciéndonos de su falta de confianza estaba pasando su tiempo de descuento completamente mareado por la nueva confianza que acababa de ver en su joven vestuario.

«Creo que eso es realmente importante, especialmente cuando tienes muchos jugadores nuevos que no tienen mucha experiencia», dijo el entrenador de 69 años después de posar con estos adolescentes mientras usa un casco de cuero antiguo que fue otorgado por el club se convirtió en chick-fil-a juego de patada inicial. «Cuando te metes en el juego y obtienes algo de éxito, la recompensa por todo el trabajo que has realizado, realmente genera confianza. Con suerte, les ayudará a desarrollarse y mejorar».

Ver lo que sucedió en el Mercedes Benz Stadium de ciencia ficción el sábado por la tarde fue, de hecho, como estar atrapado en una especie de distorsión temporal de Marvel Comics. Un sólido déjà vu de pata de gallo de cuatro horas.

Deténme si has escuchado esto antes. En realidad, no me detengas. Sigue leyendo. Porque después de esta noche, esta historia no se repetirá por mucho tiempo.

2008. Semana 1. Atlanta. El No. 24 Alabama derrotó al No. 9 Clemson 34-10. La victoria enciende el regreso de Alabama a lo grande, ya que gana 12 juegos de temporada regular. Clemson se desmorona por completo y despide al entrenador Tommy Bowden.

2009. Semana 1. Atlanta. Alabama, en quinto lugar, vence a Virginia Tech, en séptimo lugar, 34-24. Alabama gana su primer campeonato nacional con Saban, mientras que los Hokies palidecen en una temporada de tres derrotas.

2013. Semana 1. Atlanta. No. 1 Alabama 35, Virginia Tech 10.

2014. Semana 1. Atlanta. No. 2 Alabama 33, West Virginia 23.

2019. Semana 1. Atlanta. No. 2 Alabama 49, Duke 3.

Y esos son solo los juegos que se juegan en Atlanta. Las mayores victorias en ubicaciones neutrales fueron en Orlando y Texas. Hubo la paliza 52-6 del No. 20 USC en 2016, las palizas de Michigan y Wisconsin de 2012 y 2015, ambas en Arlington, Texas. Y luego el colapso más cruel de todos, una victoria de 17 puntos sobre el 3er estado de Florida en Orlando, que marcó el comienzo del fin del tiempo de Jimbo Fisher con los Seminoles.

Cada acto abierto ganado, la Batalla de Atlanta, Orlando o Arlington, cumplió el propósito final de poner a alguien en su lugar. Tal vez era una potencia de la vieja escuela que necesitaba que se le dijera que Alabama era real. Tal vez fue un advenedizo que pensó que podría derribar el bloqueo de los playoffs de Alabama. Quizás fue solo una vitrina exhibida frente a una nación de reclutas, especialmente aquellos que vivían en el vecindario de los equipos que acababan de ser eliminados por la inundación.

Y al menos en algunos casos, se ha sentido que Saban le hizo saber a toda una conferencia que su mejor equipo aún no está listo para el horario de máxima audiencia de la SEC.

La victoria del sábado sobre Miami pareció cubrir todo lo anterior.

Entonces, los miles de fanáticos de Alabama que caminaron por Peachtree Street el sábado por la noche celebraron la victoria, pero también lloraron días como este. Ahora, después de una década de aperturas de páginas neutrales, Alabama ha reservado series en casa y en casa con oponentes de Power 5 hasta 2035.

¿Valdrá la pena perder los $ 5 millones que Bama recibió de la gente del Atlanta Bowl cada septiembre? Dicen que sí agregando más valor a los abonados de Tuscaloosa.

Por mí. Pero, ¿valdrá la pena perder el atractivo de la corriente principal y sus mensajes durante esta racha inicial de 11-0 en la temporada?

«No me preocuparía demasiado por el entrenador Saban en el futuro», dijo entre risas el entrenador en jefe de Miami, Manny Díaz. «Hasta ahora parece estar funcionando para él».

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