Al Arsenal le falta liderazgo y voluntad y podría perderse la Champions League tras perder ante el Newcastle por ello


NEWCASTLE-UPON-TYNE, Inglaterra (AP) – El Arsenal ha desperdiciado dos oportunidades en cuatro días para tomar el control de su destino en la Liga de Campeones y se culpa a sí mismo por depender ahora del descendido Norwich para reforzarlos y lanzar salvavidas poco probables en su batalla perdida para regresar a la mayor competición de fútbol de clubes.

Después de la derrota por 3-0 del jueves pasado ante el Tottenham, el Arsenal sabía que una victoria en Newcastle el lunes los colocaría nuevamente entre los cuatro primeros y aseguraría que terminaran el último fin de semana de la temporada con un punto de ventaja sobre los Spurs en la carrera por el título comenzaría en el último lugar de clasificación. por la liga de campeones.

Pero este equipo del Arsenal no es resistente ni fiable y lo único positivo de la derrota por 2-0 en St James’ Park fue que el resultado final ya no reflejaba el dominio del equipo local.

El Arsenal era tan malo, tan pasivo, que el entrenador Mikel Arteta dijo que Newcastle era «100 veces mejor en todos los departamentos». El centrocampista Granit Xhaka fue más allá al señalar una mentalidad débil entre sus compañeros.

«La gente siempre habla de líderes», dijo Xhaka. «No jugamos al tenis, jugamos al fútbol. Si alguien no está preparado para esa presión, quédese en casa. No puedes venir aquí y jugar así.

«Ella [Newcastle] Nos pasó por encima desde el minuto 1 hasta el 96. Si juegas así, no mereces jugar la Champions».

Si bien Xhaka tenía razón, él era tan culpable como aquellos a los que criticaba. El internacional suizo tiene la experiencia suficiente para liderar a este equipo en el campo, pero no se lo vio por ninguna parte ya que Newcastle ganó todos los desafíos, por lo que las palabras de Xhaka suenan bastante huecas a menos que se culpe a sí mismo.

Después de estar a solo una victoria de sellar la clasificación para la Liga de Campeones contra los Spurs la semana pasada, el Arsenal ahora debe vencer al Everton en los Emiratos el domingo y esperar que el Norwich, último equipo de la Premier League, pueda enfrentarse al equipo de Antonio Conte derrotado en Carrow Road.

Cuando eso suceda, el Arsenal será el equipo más feliz del mundo, pero no ganan una fortuna o un favor después de vergonzosamente fallar en hacer el trabajo ellos mismos.

No se equivoquen, el Arsenal se dirige a la Europa League y el impacto de su estrangulamiento al final de la temporada podría tener un gran impacto en los Emiratos.

La clasificación para la Liga de Campeones valdría al menos £ 70 millones para el Arsenal por primera vez en cinco años. Una carrera hacia las etapas eliminatorias podría generarles cerca de £ 100 millones.

Ese tipo de impulso financiero le daría al Arsenal la oportunidad de competir con los clubes líderes en el mercado de transferencias este verano y garantizaría que las estrellas en ascenso como Bukayo Saka y Gabriel Martinelli no tengan motivos para considerar mudarse a otro lado.

Pero sin el fútbol de la Liga de Campeones, nada es seguro en el Emirates. La Europa League no solo es una competición inferior en comparación con la Champions League, una que no atrae a los mejores jugadores, sino que tampoco aporta nada a las finanzas de la competición senior de la UEFA.

Cuando Chelsea venció al Arsenal para ganar la Europa League en Bakú en 2019, la última temporada que no se vio afectada por la pandemia de COVID-19, depositaron solo £ 39 millones para ganar la competencia, dejando que la diferencia entre ambos torneos sea enorme.

Pero no puede tratarse sólo de dinero y finanzas. Al Arsenal no le fue tan mal contra el Newcastle por el dinero.

A los jugadores de Arteta simplemente les faltaron ganas y hambre. El Newcastle, sin nada por lo que jugarse, actuó como un equipo con todo en juego.

Fue similar en la derrota del Tottenham cuando el equipo local venció al Arsenal. Aunque Arteta ha avanzado mucho en el cambio de actitudes en el Emirates, los viejos hábitos son difíciles de superar y el Arsenal todavía carece de tenacidad cuando tiene que luchar para abrirse camino hacia la victoria.

Aparte de Saka, que todavía tiene solo 20 años, el Arsenal carece de un jugador en el que pueda confiar cuando se enfrenta a un desafío. Esta falta de liderazgo impregna al equipo y hace que todos los jugadores esperen a que aparezca alguien más.

Pero los únicos jugadores que ascendieron en este partido vistieron camisetas blancas y negras. Un autogol de Ben White y un gol de Bruno Guimaraes fueron suficientes para asegurar una victoria en casa por 2-0, pero Newcastle podría haberlo hecho mejor.

Pero eso depende del Arsenal. Con la Champions League al alcance de la mano, no ha sabido tomar la iniciativa y su pesadilla recurrente continúa.

«Estoy increíblemente decepcionado», dijo Arteta. «Es muy doloroso. Estaba en nuestras manos y hoy no está en nuestras manos. Tenemos que vencer al Everton y esperar a que Norwich venza a los Spurs, pero siempre hay una pequeña oportunidad en el fútbol».

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