AI Weekly: Amazon llegó lejos con Alexa; ahora va profundo


La ambición de Amazon de convertirse en parte de la vida diaria de todos se mostró en su evento anual de hardware esta semana. Se anunciaron varios dispositivos nuevos con Alexa, incluido un dron de vigilancia en el hogar, una gama de sistemas de alarma para automóviles de la marca Ring y mucho más como un adorable dispositivo Echo para niños pequeños. Pero está claro que la estrategia de Amazon ha cambiado de lejos a profundo, aunque solo sea por un ciclo de producto.

El año pasado, Amazon integró su asistente virtual en todos los dispositivos domésticos que pueden aceptar un chip. La lista de nuevos widgets con Alexa parecía tener una milla de largo e incluía una tonelada de artículos para el hogar como lámparas y microondas. La compañía también anunció asociaciones de dispositivos que garantizarán que Alexa funcione en algunos dispositivos junto con otros asistentes virtuales, herramientas que facilitan a los desarrolladores la creación de habilidades de Alexa, dispositivos y funciones de red y wearables. Fue un juego de volumen y un intento agresivo de expandir su ecosistema en aún más mercados.

Este año, Amazon tuvo menos dispositivos para anunciar, pero mostró cómo Alexa lo hizo mejor que nunca. Ese es el segundo pilar de la estrategia aquí: llevar a Alexa a todas partes, luego mejorar las funciones de marquesina para que la experiencia del usuario supere a cualquier cosa que tenga la competencia.

Como siempre en este tipo de eventos, Amazon habló en grande y soñadoramente sobre todas las nuevas funciones de Alexa. Los usuarios descubrirán por sí mismos si este es el verdadero negocio o simplemente una exageración cuando Amazon lance actualizaciones en el transcurso del próximo año (primero aterrizan en dispositivos domésticos inteligentes). Pero en el papel y en las demostraciones organizadas, las nuevas habilidades de Alexa parecen estar un paso más cerca del santo grial de hablar con un asistente virtual, al igual que con una persona.

Eso es lo fundamental de lo que hizo Amazon para mejorar Alexa y agregarle inteligencia artificial para hacerla más humana. Esto incluye captar los matices del habla y ajustar la cadencia, pedirle al interlocutor humano una aclaración para agregar conocimientos y usar comentarios como «Alexa, esto está mal» para aprender y corregirse.

Amazon está especialmente orgulloso de las nuevas características naturales que le permiten a Alexa comprender los caprichos de la conversación humana. Por ejemplo, en una demostración por etapas, dos amigos hablaron sobre pedir una pizza con un dispositivo Alexa. Como la gente normal, no usaban los nombres del otro en la conversación, se detenían a pensar, cambiaban de opinión y reorganizaban el orden, etc. Alexa «sabía» cuándo encender y cuándo hablar entre ellos y no con el dispositivo Alexa.

En el evento, el vicepresidente de Alexa y el científico principal Rohit Prasad dijeron que esto requería una «invención real» y el equipo fue más allá del procesamiento del lenguaje natural (NLP) para capturar la IA multisensorial: señales audibles, lingüísticas y visuales. Y dijo que todo esto está sucediendo localmente en el propio dispositivo.

Esto es gracias al nuevo procesador AZ1 Neural Edge de Amazon, diseñado para acelerar las aplicaciones de aprendizaje automático en el dispositivo en lugar de en la nube. En el blog en vivo del evento, Amazon dijo: «Con AZ1, los potentes motores de inferencia pueden ejecutarse al margen, comenzando con un modelo de reconocimiento de voz puramente neuronal que procesa el habla más rápido y hace que Alexa sea aún más receptiva». Casi no hay detalles disponibles sobre el chip, pero es Es probable que ese sea el caso en un futuro próximo, cuando los dispositivos Alexa puedan proporcionar una asistencia virtual más significativa sin una conexión a Internet.

Dada la falta total de información sobre el AZ1, es imposible decir qué puede o no puede hacer. Pero sería un cambio de juego potencial si pudiera manejar todos los nuevos trucos de Alexa en dispositivos tan simples como un altavoz inteligente Echo. También podría tener un impacto positivo en la privacidad si los usuarios obtuvieran un dispositivo Alexa nuevo y potente y pudieran mantener sus grabaciones de voz desde la nube de Amazon.

Pero para Amazon, Deep no se trata solo de una Alexa más humana. Se trata de atraer a las personas más hacia su ecosistema. Amazon espera que esta sea la suma que ayude a convertir la ubicuidad de los dispositivos y servicios en una experiencia de usuario atractiva.

Parte de ese esfuerzo se centra en los dispositivos Ring, que ahora incluyen no solo productos de seguridad para el hogar, sino también productos de seguridad para automóviles y un pequeño dron autónomo para el interior de su hogar. Son esencialmente dispositivos de vigilancia, y juntos forman un ecosistema de dispositivos y servicios de vigilancia que Amazon posee y que está asociado con las agencias de aplicación de la ley. Puede ingresar a la tienda a la profundidad que desee y crear una burbuja de vigilancia en su hogar, en su hogar y a bordo de sus vehículos, sin importar dónde los haya estacionado. La tensión sobre los dispositivos Ring (qué y a quién graban, dónde van esas grabaciones y quién las usa para qué propósito) solo aumenta con este dron doméstico, así como con la alarma y la cámara del automóvil.

Ya sea que Amazon vaya profundo o lejos, lo que no ha cambiado es que quiere ser omnipresente en nuestras vidas. Y con los nuevos dispositivos y funciones de cada evento, la compañía está dando un paso más hacia ese objetivo.

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