África necesita impulsar el comercio interno para recuperarse de la depresión de Covid, dice AU


El colapso de la IED en las economías africanas durante la pandemia ha aumentado la necesidad de comercio intraafricano, dijo el principal funcionario comercial del continente, advirtiendo que pasarán años antes de que vuelvan las inversiones.

"El capital es. Llevará algún tiempo que la inversión extranjera directa vuelva al continente en su totalidad", dijo Albert Muchanga, comisionado de Comercio e Industria de la Unión Africana.

El valor total de las inversiones nuevas en África en los primeros tres meses de 2020 disminuyó en un 58 por ciento en comparación con el año anterior, según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. Las economías africanas que dependen de los recursos naturales han estado particularmente expuestas, dijo Muchanga, ya que los precios de las exportaciones, incluidos el petróleo y el cobre, se desplomaron y los inversores sacaron fondos de los mercados fronterizos en busca de inversiones más seguras.

Pero en lugar de esperar a que ese extranjero regrese, las economías africanas deberían impulsar el crecimiento centrándose en la producción nacional y el comercio intraafricano, dijo.

El Sr. Muchanga está liderando los esfuerzos para finalizar la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), que creará un acuerdo único antes del lanzamiento el 1 de enero de un mercado libre de impuestos de $ 3 mil millones. Dijo que el AfCFTA será vital para la recuperación de África.

“Si África se recuperará rápidamente. . . Tiene que comerciar con productos de valor agregado y la mejor plataforma para esta diversificación de las exportaciones es el AfCFTA ”, dijo.

Según un informe de junio de la Unctad, se espera que la inversión extranjera directa se reduzca entre un 25 y un 40 por ciento este año. Servicios como la aviación y el turismo se verán tan afectados como las industrias manufactureras vinculadas a la cadena de suministro global, "una muestra de preocupación por los esfuerzos para promover la diversificación económica y la industrialización en África", dijo.

El flujo de inversión directa en África ya había disminuido antes de que la pandemia desencadenara un cierre mundial. Las entradas disminuyeron un 10 por ciento a $ 45 mil millones en 2019. Pero la tendencia se ha acelerado. En abril, el número de proyectos de fusiones y adquisiciones transfronterizas para África había caído un 72 por ciento desde el promedio mensual del año anterior.

África ha escapado en gran medida a la peor pandemia hasta el momento (solo recientemente superó el millón de infecciones confirmadas), pero los expertos en salud advirtieron que los casos y las muertes están aumentando. Esto se debe en parte al levantamiento de los bloqueos en países de todo el continente en los últimos meses.

Aunque muchos países africanos cerraron prematuramente cuando solo tenían un puñado de casos confirmados, estos cierres han sido difíciles de mantener en las economías informales donde la mayoría de las personas tienen que trabajar todos los días para mantenerse a salvo a sí mismos y a sus familias. alimentar.

“Varios países industrializados están en condiciones de ofrecer paquetes de estímulo. . . Pero para las economías africanas, cuyos gobiernos tienen un espacio fiscal muy ajustado, será muy difícil lograr un bloqueo más prolongado ”, dijo Muchanga. "Porque si hay un encierro, la gente tiene que comer, ¿de dónde obtienen su dinero?"

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