África comienza a abrir espacio aéreo a medida que aumentan los casos de COVID-19


JOHANNESBURGO –
A medida que aumentaron los casos de COVID-19 en muchas partes del mundo, la nación isleña de Seychelles se veía bien: más de 70 días sin una sola infección. Entonces llegaron los aviones.

Dos vuelos fletados de Air Seychelles con más de 200 pasajeros también trajeron el virus corona. Algunos dieron positivo. Luego, entre el 24 y el 30 de junio, los casos confirmados del país se dispararon del 11 al 81.

Ahora, la nación del Océano Índico ha pospuesto la reapertura de vuelos comerciales para su lucrativa industria turística hasta el 1 de agosto, si todo va bien.

Las naciones africanas enfrentan una difícil elección a medida que las infecciones crecen rápidamente: den la bienvenida a los vuelos internacionales que COVID-19 trajo originalmente al continente pobremente preparado, o continúen dañando sus economías y limitando la línea de vida de aquellos que necesitan ayuda humanitaria.

"Este es un momento muy importante", dijo a periodistas el jefe de la Organización Mundial de la Salud de África, Matshidiso Moeti, el día después de que Egipto reabrió sus aeropuertos por primera vez en más de tres meses.

Otros países se están preparando para seguir. Incluso si África tenía más de 463,000 casos de virus confirmados el domingo y Sudáfrica, su economía más desarrollada, ya está luchando para tratar a los pacientes con COVID-19.

Pero las economías de África también están enfermas, dicen los funcionarios. El continente enfrenta su primera recesión en un cuarto de siglo y ha perdido casi $ 55 mil millones en el sector de viajes y turismo en los últimos tres meses, según la Unión Africana. Solo las aerolíneas han perdido alrededor de $ 8 mil millones y algunas pueden no sobrevivir.

La mayoría de los 54 países africanos han cerrado su espacio aéreo para evitar la pandemia. Esto ha tomado tiempo para prepararse, pero también ha obstaculizado los esfuerzos de atención médica que salvan vidas, como las vacunas contra otras enfermedades. El envío de material de prueba para equipos de protección personal y virus corona se ha retrasado.

"Muchos gobiernos han decidido que el viaje debe reanudarse", dijo el jefe de África de la OMS.

África vio muchos menos vuelos que otras regiones durante la pandemia. Según la Organización de Aviación Civil Internacional, a veces solo había una salida diaria en toda la región de África occidental y central.

Mientras que en Asia, Europa y América del Norte, un promedio de varios cientos de salidas diarias partieron de aeropuertos internacionales, el continente africano obtuvo un promedio de unos pocos o pocos puntos por día.

La semana pasada, el número de vuelos en todo el mundo aumentó significativamente. En el período de tres días entre el 30 de junio y el 2 de julio, el número diario de salidas aumentó de 3.960 a 6.508 a medida que los países aliviaron las restricciones, como muestran los datos.

Las naciones africanas quieren unirse a la multitud. El presidente de Senegal dijo que los vuelos internacionales comenzarán el 15 de julio. Se espera que la comunidad económica de 15 países de los países de África Occidental reabra su espacio aéreo el 21 de julio. Nigeria ha anunciado que los vuelos nacionales se reanudarán el 8 de julio y Ruanda el 1 de agosto. [19659002] Kenya Airways planea reanudar los vuelos internacionales. Sudáfrica y Somalia están abiertos a vuelos nacionales, y Camerún, Guinea Ecuatorial, Tanzania y Zambia ahora ofrecen vuelos comerciales. Tanzania abrió sus cielos hace semanas y espera un impulso en el turismo, aunque es común ocultar el alcance de las infecciones. Los números de casos no se han actualizado desde abril.

"¡Es bueno estar de vuelta!" La aerolínea más grande de África, Ethiopian Airlines, anunció a fines del mes pasado. Después de intentar revisar sus servicios de carga y vuelo de regreso en los últimos meses, la compañía ahora quiere jugar un papel de liderazgo en la "nueva normalidad".

Esto significa que las máscaras faciales son obligatorias a bordo. Sin embargo, el jefe de la OMS para África espera que todas las aerolíneas hagan más.

"Se debe alentar el distanciamiento físico dejando espacios libres", dijo Moeti. Y sugirió que "si vemos una crisis inaceptable en los casos de virus", la relajación de las restricciones de viaje podría revertirse.

La OMS recomienda que los países examinen si la necesidad de combatir la transmisión generalizada del virus supera los beneficios económicos de abrir la frontera. "También es importante determinar si el sistema de salud puede hacer frente a un aumento en los casos importados", dice.

Los líderes regionales de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo y el Consejo Internacional de Aeropuertos están listos para comenzar. En una carta abierta a África, los Ministros el mes pasado acogieron con beneplácito las directrices mundiales desarrolladas por la OACI para regresar a viajar después del "mayor desafío de su historia en la industria de la aviación".

También pidieron a los países africanos que "identificaran cualquier oportunidad en la que pudieran levantarse las restricciones de viaje. Tan pronto como la situación epidemiológica lo permita. “

A medida que el continente vuela lentamente, algunas naciones europeas y otras restringen la entrada a personas de países que creen que pueden contener bien el virus. Las naciones africanas pueden aceptarlo Amani Abou-Zeid, comisionado de Infraestructura y Energía de la UA, dijo a los periodistas la semana pasada:

"Esta es una oportunidad para alentar a los africanos a ver África", dijo.

No siempre. Las 70 personas recientemente infectadas en las Seychelles, todos miembros de la tripulación de países de África occidental que se suponía que trabajaban en atuneros, fueron aislados en embarcaciones en una zona especial de cuarentena en el puerto de la capital.

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