Afectados por una pandemia, los migrantes luchan por una vida mejor


LAJAS BLANCAS, Panamá – Duperat Laurette huyó después del severo terremoto en Haití en 2010 y primero se dirigió a República Dominicana, luego a Chile y cinco años después a Panamá, todo con el sueño de llegar a Estados Unidos y Encontrar un trabajo Panamá, el cuello de botella entre los continentes de América del Norte y del Sur, es un punto de tránsito para prácticamente todos los migrantes que vuelan desde América del Sur a los Estados Unidos para apoyar a 14 hermanos que quedaron en Haití por tierra y cerró su Fronteras el 16 de marzo para detener la propagación de COVID-19. Después del cierre, casi 2.000 migrantes de Haití y un puñado de países africanos y asiáticos quedaron atrapados en campamentos en la jungla en las fronteras norte y sur de Panamá.

Usted se encuentra entre cientos de miles, tal vez millones de migrantes que se han quedado varados en países de todo el mundo debido al cierre de fronteras relacionado con virus.

Miles de trabajadores contratados de toda Asia quedaron varados fuera de Nueva Zelanda cuando ese país cerró sus fronteras. Otros trabajadores asiáticos se han quedado varados en los aeropuertos de Moscú. Los migrantes también fueron abandonados en condiciones improvisadas en el Sahara después de ser expulsados ​​de centros de detención en Argelia y Libia sin previo aviso.

Los migrantes en Panamá dicen que saben que Estados Unidos ha suspendido efectivamente su proceso de asilo en la frontera sur, pero aún quieren ir allí con la esperanza de poder ingresar de alguna manera.

Laurette, de 45 años, y su esposo llegaron a la frontera panameña con Colombia hace siete meses y no han avanzado más. No hay oportunidades de trabajo en la selva y ella y su esposo han gastado su dinero.

Cuando estaba en otro campamento, Laurette fue trasladada de urgencia al hospital por un fibroma que le causaba dolor de estómago y le hacía perder peso.

"Me llevaron al hospital para una operación, pero nunca lo hicieron", dijo. "Dijeron que no había lugar para la operación, el hospital estaba lleno de casos de COVID-19".

Aún así, la pareja rechazó las ofertas de vuelos domésticos gratuitos de Panamá. Muchos de los migrantes dejaron sus países de origen hace años y no pueden imaginar regresar peor que antes.

“Todavía estoy enfermo. No sé qué hacer ”, dijo Laurette en su ciudad natal de Kreyol.

Las tensiones han aumentado aquí en Lajas Blancas, donde aguardan alrededor de 200 migrantes, y en la cercana Peñitas, donde esperan algunos de los casi 1.100. Los migrantes fueron acusados ​​por la policía el mes pasado de prender fuego a carpas en otro campamento. . Ocho migrantes fueron detenidos en este incidente y podrían ser deportados.

Jean Bernadeau levantó a una niña y señaló las ronchas que le habían dejado las picaduras de mosquitos en las piernas. "Sabemos que hay una enfermedad grave", dijo. "No podemos quedarnos aquí para siempre".

"El problema aquí siempre es que tenemos muchos niños, mujeres embarazadas", dijo Bernadeau, otro haitiano que llegó de Chile. Había vivido allí durante cinco años y ahorró $ 4,000 para continuar su viaje, pero el dinero ya no está. "Aquí vivimos como prisioneros en una prisión".

El flujo de migrantes a través de la densa y peligrosa jungla de Darién ha sido fuerte durante más de una década. Esta es la primera vez que las autoridades lo detienen debido a una emergencia sanitaria internacional.

En 2015 y 2016 una gran afluencia de migrantes cubanos intentó llegar a la frontera estadounidense antes de que terminara una política estadounidense que les era favorable. Esta situación obligó a las naciones centroamericanas a transportar migrantes en partes de su ruta.

A principios de 2019 hubo una ola de migrantes en Panamá, lo que llevó a acuerdos con la vecina Costa Rica para permitir su libre paso. La mayoría de los atrapados en Panamá huyeron de Haití después del terremoto que dejó al país en ruinas. Muchos trabajaron en Brasil y Chile durante años, ahorrando dinero para viajar más al norte.

En Lajas Blancas, los migrantes viven en un prado bajo lonas sobre plataformas de madera apretadas entre un camino de tierra y el agua marrón de un río. Hay una fila de baños portátiles al otro lado de la calle y la jungla los rodea. Preparan su comida sobre fuego de leña. La policía de fronteras vigila la entrada al campo.

Jean Edoly, un haitiano de 30 años, nació en Chile con su esposa y dos hijos, de 2 y 1 años. "No nos alimentan bien. Nos alimentan como perros", dijo.

El gobierno de Panamá dice que está brindando asistencia humanitaria a los migrantes. Junto con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, tiene un nuevo campamento mejor protegido en las afueras de Metetí, que pronto acogerá a 400 migrantes, especialmente familias con niños pequeños.

"El gobierno panameño les pide que mantengan la calma. Ya lo hemos hecho seis meses. Lo que queda es poco. Al final hay luz en el túnel ”, dijo el ministro de Seguridad Pública, Juan Pino, durante una reciente visita a la región.

Panamá ha reportado más de 92.000 contagios y 2.000 muertes por COVID-19. En las últimas semanas, las infecciones se han estabilizado y las muertes han disminuido. El gobierno anunció recientemente un plan que permitiría reabrir y derogar más actividad económica g de restricciones de viaje a partir del 7 de septiembre.

En Lajas Blancas, los migrantes no usaban máscaras ni practicaban el distanciamiento social, pero Pino dijo que no hubo más de 10 contagios entre ellos.

Panamá, con el apoyo de la Organización Internacional para las Migraciones, propuso vuelos de regreso a Haití a principios de agosto. Pero la mayoría de los migrantes no estaban interesados, dijo Pino.

Edoly rechazó esta opción por considerarla "imposible".

“Tenemos un destino. Tenemos que hacer realidad un sueño ”, dijo, recitando una lista de los países por los que habían viajado los migrantes. "Queremos darles a nuestros hijos una vida mejor".

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