«¿A qué citas tenían que acudir estos perros?»: Almuerzos largos y conexiones breves en un documental dogmático radicalmente nuevo


F.Desde el momento en que Zeytin aparece por primera vez en el largometraje de Elizabeth Los, Stray, no hay duda de que estás en presencia de un espíritu único. Mientras contempla una calle lateral de Estambul al amanecer, sus rasgos están alerta, su mirada es intransigente y sus ojos profundos y oscuros brillan con inteligencia. Hay algo de Katharine Hepburn en The African Queen sobre ella o tal vez Brad Pitt en uno de sus momentos menos amables. Pero las comparaciones entre perros no le hacen justicia. Esta es una perra indomable.

Lo conoció a Zeytin y a su amigo Nazar en un viaje de casting a Turquía en 2017 y supo de inmediato que había encontrado a la estrella que estaba buscando, es decir, un perro que podía llevar una película humana. «Estábamos caminando por un túnel subterráneo lleno de gente cuando estos dos enormes perros callejeros pasaron de repente junto a nosotros», dice. “Corrieron con tanta sensatez y fue tan fascinante. ¿Qué plazos tenían que cumplir estos perros? «

Lo y su pequeño equipo de coproductores turcos siguieron a Zeytin, Nazar y otro perro, Kartal, a todas sus citas en Estambul durante más de dos años para responder a esta pregunta. Su documental, filmado completamente a la altura de un perro y con una banda sonora inquietante del artista de sonido Ernst Karel, revela un rico calendario social mientras los perros trotan para encontrarse con los pescadores en el puente de Gálata y almorzar con recolectores de basura en Istiklal Caddesi Conexiones con machos y largas noches. en obras de construcción con Jamil, Halil y Aliof, tres refugiados de Alepo.

Stray, el primer largometraje documental de Lo, ya es un éxito de culto en el sitio (virtual) del festival, que es recibido con entusiasmo tanto por humanos como por perros. Sin embargo, desafía el sentimentalismo de películas de mascotas como Marley & Me o incluso historias no centradas en el ser humano como Au Hasard Balthazar de Robert Bresson. En cambio, es una meditación sobre la inteligencia no humana que parece allanar el camino para un nuevo cine interespecies. Zeytin, tenaz e independiente, fue el único perro durante todo el proceso de casting que no intentó seguir al equipo humano. «Nos permitió seguirla, que nos llevó a lugares y que la audiencia estaba rodeada de una voluntad no humana y una agencia no humana», dice Lo.

No es de extrañar que Lo sea un amante de los perros. Creció en Hong Kong con un pastor alemán llamado Mikey, y cuando Mikey murió, prometió hacer una película que mostrara la vida de un perro en sus propios términos y no a través del prisma de la propiedad. «Se trataba de volver a centrar una narrativa visual y acústicamente en torno a una mirada no humana y romper con una visión antropocéntrica del mundo», dice.

Su primer pensamiento fue hacer un documental sobre el trato a los perros callejeros en diferentes ciudades del mundo, pero la inusual situación legal de los perros callejeros en Estambul le llamó la atención. Durante la mayor parte del siglo pasado, las autoridades turcas han luchado contra perros callejeros (y a menudo rabiosos), y finalmente han recurrido a métodos inhumanos como el envenenamiento masivo, que solo hizo que los perros fueran más hostiles y peligrosos. Finalmente, la protesta pública obligó a cambiar la ley. Desde 2004 es ilegal sacrificar o atrapar perros callejeros en Turquía. El resultado en Estambul es que los perros ahora comen, duermen, defecan y se aparean donde quieran. Las autoridades vacunan, esterilizan, marcan y tratan a los vagabundos con atención médica. Lo que Lo vio mientras seguía a Zeytin, Nazar y Kartal fue una ciudad de 15 millones de personas que cuidaron colectivamente a los 130.000 perros estimados en la ciudad, quienes como resultado llevaron vidas mucho más satisfactorias.

STRAY - 4 - Una escena de STRAY, un lanzamiento de Magnolia Pictures.  Foto cortesía de Magnolia Pictures.
«El objetivo era volver a centrar una narración visual y acústicamente en torno a una mirada no humana y romper con una visión antropocéntrica del mundo» … Streuner. Foto: magnolia pictures

«¡Las horas de aventuras que estos perros enfrentarían!» ella se pregunta. “Camina tras caminata tras caminata tras caminata. La mayoría de las mascotas nunca experimentarán esto. Me hizo darme cuenta del potencial que tienen los perros, de los deseos que a menudo no se cumplen, incluso cuando los humanos son cuidados como mascotas. Espero que la película actúe como una herramienta de descolonización para desafiar las opiniones eurocéntricas sobre cómo es una ciudad humana y justa. «

Lo que presenció en Estambul fueron perros capaces de integrarse con éxito en una ciudad sin ser molestos ni dañarse a sí mismos, y no fue una coincidencia que los perros estuvieran mucho mejor socializados que la gran mayoría de las mascotas en Los Ángeles, donde Lo hizo la mayor parte del tiempo ha vivido. una década. No hay entrevistas ni comentarios en la película, solo un poco de chismes escuchados, aunque hay algunas máximas seleccionadas de Diógenes de Sinope en 360 a. C. Da: «Los humanos son artificiales e hipócritas y hacen bien en estudiar al perro». Aunque Lo dice que no asumiría que hablaría en nombre de los animales, esta es una película polémica que se basa en gran medida en los escritos de Donna Haraway sobre las relaciones entre especies y el ensayo de John Berger. «Por qué mirar a los animales». Y la cámara de Lo no puede evitar hacer comparaciones implícitas, especialmente entre el estado de los perros y los refugiados sirios que se hacen amigos de ellos. Estos hombres «extraviados» corrieron hacia Zeytin y Nazar cuando Lo los conoció por primera vez en el túnel, y su vínculo es el núcleo de la película. También en este caso le sorprendió el trato relativamente hospitalario de los refugiados. En la película, vemos que se están moviendo, pero los guardias de seguridad que hacen esto generalmente se disculpan por ellos. “Sentí mucha compasión allí. Cuando le pregunté a la gente cómo se sentían acerca de los refugiados, la gente solía decir: «Son nuestros hermanos, están necesitados y Turquía es un refugio para los necesitados». Incluso los funcionarios del gobierno dijeron eso a veces. «

Vi la película condicionada por historias como Black Beauty o White Fang para esperar que Zeytin en algún momento fuera expuesto a la crueldad y la violencia. Pero el momento no llega; Ella no entra en nuestras categorías habituales de víctima o héroe, salvaje o dócil. Hay un momento divertido en el que se adentra en medio de un mitin feminista donde los manifestantes la acarician, solo para ser subida por un perro macho mientras los manifestantes gritan en voz alta pidiendo aprobación. “No estoy seguro de lo que dice exactamente la escena, pero me encantaba el surrealismo”, ríe Lo.

Zeytin tenía carisma, pero hacía que Lo trabajara duro. Era inusual en el sentido de que la cámara Los no la impresionó en absoluto, lo que hizo posibles todos esos primeros planos prolongados, pero demostró ser imperturbable incluso con los mejores cortes de carne porque era muy experta en encontrar lo que quería en la calle. “A menudo esperábamos y esperábamos y esperábamos a que Zeytin se despertara, y a veces no se despertaba hasta las 5:00 p.m. Sus ritmos eran los suyos. Solo teníamos que renunciar a nuestros deseos por lo que pudiéramos desear en la historia de una película y entregárselos a ella. A veces buscaba sonidos que no pudiéramos oír o olores que no pudiéramos oler. Fue solo un proceso de dejarse llevar e intentar sumergirse. «

Después de una noche de filmación, Lo se puso pequeños dispositivos GPS para poder encontrarlos al día siguiente. La pausa de casi un año en medio de la filmación fue aún más desafiante. Todos fuera de Estambul pensaron que no sobreviviría mucho tiempo en las calles, pero Lo la encontró a los pocos días de regresar a la ciudad. Incluso ahora, unos años después de que terminó la producción, sus amigos en Estambul todavía le envían fotos de Zeytin y Nazar cada vez que los ven.

STRAY - 5 - Una escena de STRAY, un lanzamiento de Magnolia Pictures.  Foto cortesía de Magnolia Pictures.
«A menudo esperábamos y esperábamos y esperábamos a que Zeytin se despertara, ya veces no se despertaba hasta las 5:00 p.m.» … Stray. Foto: magnolia pictures

Ella espera que la película haga que la gente piense en nuestro doble rasero cuando se trata de perros en el oeste. Internet los molesta, y el encierro para los perros de raza pura: «¿Estos dueños de mascotas se han detenido a reflexionar sobre dónde está la madre de su amante y cuánto ha sufrido en las instalaciones de cría?» Las mascotas pueden ser una puerta de entrada a la empatía con otras especies, y señala que Un número mucho mayor de propietarios de animales en California está votando a favor del bienestar animal. Y espera que la película nos haga cuestionar nuestras suposiciones.

«Creemos que tratamos mejor a los perros en el oeste. Pero realmente el hecho de que Nueva York, Londres, Los Ángeles no Tener perros en la calle demuestra lo intolerantes que somos en realidad. A menos que un perro sea una propiedad, no tiene ningún derecho. Lo que es una locura cuando lo piensas. De alguna manera hemos reformulado la locura de matar millones de perros o languidecer en celdas todos los años como lo moral que se debe hacer cuando en realidad es lo contrario. «

En Estambul tuvo relaciones satisfactorias con animales que no se basaban en la posesión, y han estado desaparecidas desde entonces. “John Berger escribe: Quizás el impulso de ir al zoológico sea cumplir este deseo que tanto falta en nuestra existencia moderna. Está en nuestra sangre estar con otras especies y comunicarnos con ellas. La experiencia en Turquía me mostró lo que me faltaba en las culturas en las que crecí, donde las calles están libres de otras especies. Es una forma tan empobrecida de atravesar el mundo. «

Stray se puede ver en www.stray-film.co.uk para celebrar el Día Nacional del Cachorro el 23 de marzo antes de su lanzamiento digital el 26 de marzo.

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