A pesar del cambio climático, India podría construir nuevas centrales eléctricas de carbón debido al bajo costo


India podría construir nuevas centrales eléctricas de carbón, ya que estas generan la electricidad más barata. Esto surge de un borrador de documento de política eléctrica publicado por Reuters, aunque los ambientalistas piden cada vez más que se prohíba el uso del carbón.

La contribución del carbón a la generación de energía en India disminuyó por segundo año consecutivo en 2020, una desviación del crecimiento de una década de la central eléctrica de carbón. Aún así, el combustible representa casi las tres cuartas partes de la producción anual de la India.

Los activistas ambientales se han manifestado durante mucho tiempo contra la India y han agregado nueva capacidad de carbón. Los precios de la energía solar y eólica están cayendo a mínimos históricos, lo que ayudaría al tercer mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo a reducir las emisiones.

El enviado especial del presidente de Estados Unidos para el clima, John Kerry, dijo este mes que India «hizo el trabajo sobre el clima y movió la curva» al iniciar conversaciones con los líderes gubernamentales para reducir las emisiones de carbono más rápidamente y frenar el calentamiento global.

Sin embargo, un borrador de 28 páginas de la Política Nacional de Electricidad (NEP) 2021 en febrero que no se publicó mostró que India podría agregar nuevas plantas de energía de carbón, pero recomendó estándares tecnológicos más estrictos para reducir la contaminación.

«Si bien India está obligada a crear más capacidad a través de fuentes de generación no fósiles, es posible que aún tenga que agregar carbón a la capacidad de generación en el país, ya que sigue siendo la fuente de generación más barata», dice el borrador de la NEP.

Todas las futuras centrales eléctricas de carbón deberían utilizar únicamente las llamadas tecnologías «ultra-supercríticas» y menos contaminantes «u otras tecnologías más eficientes», añadió.

La estatal NTPC Ltd, el mayor productor de energía de la India, dijo en septiembre que no compraría terrenos para nuevos proyectos de carbón. Las empresas privadas y muchas empresas estatales de todo el país no han invertido en nuevas centrales eléctricas de carbón durante años porque no eran económicamente viables.

Una fuente con conocimiento directo dijo que un panel gubernamental compuesto por varios expertos y funcionarios del sector energético discutiría el borrador y podría hacer cambios antes de buscar la aprobación del gabinete.

El Ministerio de Energía de India no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el domingo.

El borrador del documento también propuso comercializar energía renovable en los mercados diarios, crear tarifas separadas para las estaciones de carga para vehículos eléctricos y privatizar las empresas de distribución de electricidad.

FUENTES DE ENERGÍA ALTERNATIVAS

La NEP 2021 es el primer intento de la India de revisar su política de electricidad, adoptada en 2005 cuando el país producía energía renovable insignificante.

Los expertos dicen que la rápida eliminación de las fuentes de energía renovable y la rápida eliminación de las fuentes convencionales como el carbón y el gas natural pueden provocar inestabilidad en la red y potencialmente provocar apagones.

El proyecto de directiva sugiere un uso flexible de la energía del carbón y del gas natural para garantizar la estabilidad de la red en los próximos años, pero enumera la promoción de la energía limpia como el objetivo principal.

El proyecto de directiva propuso acelerar el despliegue del almacenamiento de agua bombeada «de bajo costo» para apoyar la red eléctrica, y agregó que hasta ahora solo se han desarrollado 4,8 gigavatios (GW) de una capacidad de almacenamiento bombeado potencial de 96,5 GW.

La directriz también recomienda compensar los sistemas alimentados con gas natural para operar con eficiencia reducida a fin de garantizar la estabilidad de la red y un mayor desgaste debido a fluctuaciones en la generación.

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