A pesar de todos los riesgos, las islas griegas quieren abrirse nuevamente a los turistas.


Empresarios y funcionarios locales en la isla de vacaciones griega de Mykonos, una atracción popular para celebridades, clubbers y grandes apostadores, dicen que quieren reabrir sus negocios a pesar de la amenaza de COVID-19 por viajes internacionales [19659002] Por [19659002] DEREK GATOPOULOS Associated Press

MYKONOS, Grecia –
El nuevo bar restaurante de Mykonos, Pelican, parecía aparecer de la nada.

Las mesas, cafeteras, luces, mezcladores de música y empleados con máscaras negras a juego todavía se usaban cuando los visitantes griegos entraban al comienzo de un largo fin de semana festivo. El propietario Vasilis Theodorou dice que tiene prisa por volver al negocio.

Grecia también.

El país depende en gran medida del turismo y se abrirá oficialmente el lunes para llegadas extranjeras. Sus esperanzas son destinos principales como las islas de Mykonos, Rodas, Corfú, Creta y Santorini, donde se reanudaron los servicios regulares de ferry y los vuelos directos internacionales comienzan el 1 de julio.

Grecia ha optado por facilitar las inspecciones sanitarias COVID-19 en puertos y aeropuertos para evitar otra recesión debilitante que recientemente ha surgido de una dolorosa crisis financiera.

“El negocio disminuirá 80% este año. Estamos esperando el 20% y estamos contentos porque sabemos que será así ”, dijo Theodorou.

"No importa cuánto lo deseemos y lo queramos, ya no lo será. Esperamos que los turistas de Europa Central sean los primeros y, con suerte, los estadounidenses en una fecha posterior. Son nuestros mejores clientes".

A tiempo y las medidas de bloqueo estrictamente aplicadas hasta ahora han mantenido baja la tasa de infección en Grecia y el número de muertos por debajo de 200.

Pero la reapertura significa que las islas, muchas de ellas con instalaciones de salud básicas y previamente protegidas del brote en Grecia continental, están devolviendo visitantes del país. en todo el mundo que van mucho más allá de la población local.

El alcalde de Mykonos, Konstantinos Koukas, le dijo a AP que los isleños se sienten preparados y tienen políticas gubernamentales claras.

"Queremos abrirnos y volver a ir él es optimista sobre la temporada 2020 ", dijo." Pero somos plenamente conscientes de que … la temporada 2019 será, y con suerte nada como la temporada 2021 ".

Mykonos, una isla que encarna la vida y el hedonismo para muchas personas, normalmente sería muy diferente a principios de junio.

Las sinuosas calles encaladas estarían llenas. Los clientes altamente remunerados se aglomeran de los bares, vigilan los escaparates de las tiendas de lujo y compiten con las masas de cruceros por una mesa de restaurante. Los espectadores VIP han visto a la estrella del pop Katy Perry y a la estrella del fútbol Cristiano Ronaldo entre una gran cantidad de celebridades que se han visto aquí en los últimos veranos.

Este año, las playas están vacías, los autos de alquiler llenan lotes cercados y la mayoría de las tiendas permanecen cerradas. Los gatos callejeros y la mascota de la isla, un gran pelícano rosa claro, deambulan por las calles para hacerles compañía.

La artista del mosaico Irene Syrianou mantuvo abierto su taller a pesar de la falta de clientes. "Vemos las noticias y esperamos lo mejor", dice, rompiendo pedazos de mármol en chips con un martillo.

"Casi todos mis clientes son estadounidenses, ya sea que compren arte, los pidan en línea o tomen clases que doy en el verano", dijo con una risita, "Así que va a ser un año difícil. Pero yo Soy artista y tengo hambre antes ".

La política de reapertura del gobierno fue criticada por el partido opositor izquierdista Syriza, quien argumentó que deberían mantenerse controles más estrictos, y que las autoridades solo permiten viajes a personas que han sido probadas recientemente en países de origen.

El ministro de Salud, Vassilis Kikilias, insistió el viernes en que se había construido una red de seguridad para las islas, con enlaces entre ellas y los hospitales continentales para pruebas de salud y evacuaciones. La red de médicos y personal de apoyo se implementa con la ayuda de más de 100 unidades móviles en automóviles y lanchas rápidas, y cuenta con el apoyo de la Guardia Costera, la Fuerza Aérea y las autoridades civiles. El Ministerio de Salud también tendrá 11 "cápsulas de tránsito" de aspecto futurista que pueden usarse para pacientes que van a unidades de cuidados intensivos.

"Cada isla está conectada a un hospital totalmente equipado en el continente", dijo Kikilias.

El juego de Grecia sigue a una década de crecimiento del turismo y una creciente dependencia de la industria. Desde 2010, el número anual de visitantes se ha más que duplicado a 34 millones en el último año y las ventas aumentaron en un 80% a alrededor de 18 mil millones de euros (20,2 mil millones de dólares).

Durante muchos de estos años el país estuvo al borde de la quiebra y la salida del bloque monetario del euro, mientras que los griegos soportaron duras medidas de austeridad económica a cambio de tres rescates internacionales.

El ministro de Turismo Harry Theoharis, una vez el principal funcionario de impuestos e ingresos de Grecia, dijo el viernes que el país estaba decidido a apoyar a su industria turística.

"Estamos enviando un mensaje claro al público viajero del mundo de que no daremos un paso atrás en términos de medidas de protección de la salud o de apertura del país". ——— Iliana Mier en Mykonos contribuyó a esto. ——— Sigue a Gatopoulos en http://www.twitter.com/dgatopoulos

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