A medida que se acerca la COP26, los expertos hablan sobre tecnología, fijación de precios del carbono y regulación.


Adriana Van De Wal | EyeEm | imágenes falsas

El presidente de la Comisión de Transiciones Energéticas destacó el papel que tanto las empresas como los gobiernos pueden desempeñar en la reducción de emisiones y destacó la importancia de la próxima cumbre COP26 sobre cambio climático.

En una entrevista en profundidad con Squawk Box Europe de CNBC a fines de la semana pasada, se le preguntó a Adair Turner si era realmente sensato tomar medidas en los anuncios de la empresa relacionados con ESG, un término utilizado para el medio ambiente, social y gobernanza, o si carecían de sustancia..

«Están sucediendo muchas cosas buenas», dijo Turner. «El problema es que han pasado de cinco a diez años más tarde de lo que debería haber sucedido, pero sigue siendo una buena noticia».

Continuó diciendo que las empresas y países de todo el mundo «ahora están asumiendo compromisos claros y tomando medidas claras» para reducir sus emisiones.

«Casi todo el mundo ahora está de acuerdo en que necesitamos llevar la economía global a alrededor de cero emisiones para 2050», dijo Turner, quien fue presidente de la Autoridad de Servicios Financieros del Reino Unido de 2008 a 2013.

«La otra buena noticia es que las tecnologías para ello (tecnologías de energía renovable, baterías, electrólisis de hidrógeno) son mucho más baratas y fáciles de usar de lo que nos atrevíamos a esperar hace 10 años», dijo.

Según el prefacio de un informe reciente de la Agencia Internacional de Energías Renovables, los costos de electricidad a escala de servicios públicos provenientes de la energía fotovoltaica se redujeron en un 85% entre 2010 y 2020. Para la energía eólica terrestre, los costos disminuyeron un 56%, mientras que la energía eólica marina disminuyó un 48%.

El informe IRENA también establece que en los EE. UU., El precio del almacenamiento de baterías a escala de servicios públicos cayó un 71% entre 2015 y 2018.

La producción y electrólisis de hidrógeno renovable, a veces llamado hidrógeno «verde», sigue siendo costosa, pero se están haciendo esfuerzos para reducir los costos.

En junio, el Departamento de Energía de EE. UU. Lanzó su iniciativa Energy Earthshots, diciendo que la primera de ellas se centrará en reducir el costo del hidrógeno «limpio» a 1 dólar por kilogramo (2,2 libras) en una década. Según el DOE, el hidrógeno de las energías renovables cuesta hoy alrededor de 5 dólares el kilogramo.

COP26

Mirando el panorama más amplio, Turner reconoció que si bien la tecnología estaba en su lugar y muchas empresas estaban en movimiento, se necesitarían compromisos aún más fuertes en la COP26, que se llevará a cabo en Glasgow, Escocia, del 31 de octubre al 12 de noviembre.

«En particular, debemos centrarnos ahora no solo en cómo podemos lograr cero emisiones para 2050, sino en cómo podemos lograr reducciones realmente serias de emisiones de metano y CO2 en la década de 2020; quiero enfatizar eso», dijo. «Realmente tenemos que comenzar la acción ahora».

Están sucediendo muchas cosas en la COP26, que se suponía que sería el año pasado, pero se pospuso debido a la pandemia de coronavirus. El sitio web oficial del Reino Unido para la cumbre dijo que «unirá a las partes para acelerar la acción para lograr los objetivos del Acuerdo de París y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático».

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Descrito por las Naciones Unidas como un tratado internacional jurídicamente vinculante sobre el cambio climático, el Acuerdo de París, aprobado a finales de 2015, tiene como objetivo «limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2, preferiblemente 1,5 grados Celsius en comparación con los niveles preindustriales».

Gran parte de la discusión en Glasgow girará en torno a puestos o NDC determinados a nivel nacional. En pocas palabras, las NDC se refieren a los objetivos de cada país para reducir las emisiones y adaptarse a los efectos del cambio climático.

En su entrevista con CNBC, Turner señaló que las NDC presentadas en la COP26, cuando se suman, «no tienen el nivel de reducción de emisiones que necesitamos».

«Además, tenemos que pensar en otras medidas», dijo. «Y eso requerirá un mayor endurecimiento de las NDC en los próximos años, pero quizás también algunas iniciativas generales en la COP26 sobre metano, deforestación y aceleración de la tendencia hacia los vehículos eléctricos, que pueden acordarse a través de las fronteras nacionales».

Papel del gobierno

En cuanto a la obtención de resultados, Turner enfatizó el importante papel que pueden desempeñar los gobiernos nacionales.

«No solo se necesitan empresas que se involucren y se comprometan voluntariamente porque quieren hacer lo correcto», dijo, sino también estrictas «regulaciones e impuestos gubernamentales y otros instrumentos» del gobierno.

Explicó la importancia de crear un marco para crear las condiciones en las que las empresas pudieran cumplir.

Un ejemplo de cómo los gobiernos están tratando de lograr un cambio es la industria automotriz. El Reino Unido, por ejemplo, quiere detener la venta de nuevos automóviles y camionetas diésel y de gasolina para 2030 y todos los automóviles y camionetas nuevos tendrán emisiones de escape a partir de 2035.

«La industria automotriz se está moviendo hacia los vehículos eléctricos a un ritmo asombroso», dijo Turner. “Pero tenemos que hacerlo aún más rápido simplemente diciéndoles que después de 2035 no podrá vender un automóvil con motor de combustión interna. Entonces, sí, necesita una acción gubernamental enérgica; a veces, la mejor acción es la regulación, a veces es el precio del carbono, a veces «es un subsidio o apoyo».

En lo que respecta al cambio climático y la acción, las cuestiones relacionadas con el aumento de la regulación gubernamental y la fijación de precios del carbono han suscitado un importante debate recientemente.

En una entrevista separada con Steve Sedgwick de CNBC durante el fin de semana, el exsecretario de Energía de Estados Unidos, Ernest Moniz, se refirió a estos temas.

Moniz dijo que creía que la transición de energía neta cero era «más de $ 100 billones». Se anima a que las entidades financieras «exijan algo a … las empresas … para poder diseñar sus propias carteras de inversión».

«Pero sabemos que la mayoría de las áreas de transición a la energía limpia no están obteniendo actualmente los beneficios que un inversor desearía sin la intervención del gobierno y la reforma de políticas y regulaciones», dijo Moniz. «Creo que este es un paso importante ahora que necesita más atención».

Luego se le preguntó si un impuesto al CO2 nivelaría el campo de juego y haría que las energías renovables fueran más atractivas en comparación con los hidrocarburos.

«En primer lugar, me gusta decir energía limpia y no renovable porque necesitamos todo el espacio, incluida la captura de carbono y el hidrógeno y la energía nuclear».

“Pero sí, en mi opinión, un mecanismo de fijación de precios del carbono sería la forma más fácil de hacer dos cosas. Primero, para dar forma al campo de juego, siempre que el precio sea francamente suficiente para crear un conjunto de recursos que instaría a que se utilicen progresivamente «.

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