A medida que el agua del mar se mueve tierra adentro, los bosques fantasma se expanden. ¿Por qué da tanto miedo?


El aumento del nivel del mar ha comenzado a diezmar los bosques costeros, dejando tocones blancos y muertos a medida que el agua salada daña los ecosistemas que antes dependían de los ecosistemas de agua dulce. Los científicos los llaman «bosques fantasma». Y están creciendo a un ritmo alarmante, dicen los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Un estudio de la península de Albemarle-Pamlico del estado publicado esta semana encontró que estos bosques fantasmas se habían expandido al 15% de la tierra entre 2001 y 2014, los años cubiertos en el estudio. Los investigadores calcularon que la destrucción corresponde a 130.000 toneladas de carbono que de otro modo habría sido capturado por el bosque.

«Mucha gente piensa que el aumento del nivel del mar es más una amenaza a largo plazo», dijo la autora principal Lindsey Smart, investigadora del Centro de Análisis Geoespacial de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Sin embargo, los investigadores vieron «cambios significativos» en períodos de tiempo más cortos, no solo por el aumento gradual del nivel del mar, sino también por el clima extremo, incluidos huracanes y sequías, que pueden llevar agua salada a regiones que antes dependían del agua dulce. La península se encuentra tierra adentro desde la cadena de islas que forman los Outer Banks de Carolina del Norte.

Estos impactos ecológicos son la base de otros estudios que muestran que, si bien el cambio climático a menudo se considera como un aumento del nivel del mar, las inundaciones costeras que amenazan gran parte de los ecosistemas de la tierra se deben en gran medida a las marejadas ciclónicas excepcionales de huracanes e inundaciones repentinas. A lo largo de los años, la expansión de los pantanos costeros y el retroceso de los bosques de la región también han transformado las comunidades locales y los medios de vida. Además, los bosques costeros brindan un nivel importante de protección ambiental, ya que su suelo almacena más carbono en los buenos tiempos que los bosques del interior.

Con el deterioro del bosque espiritual, estos ecosistemas también están expuestos a un mayor riesgo de incendios forestales. «Creemos que puede haber una interacción entre el agua salada y el fuego que acelera el retroceso de los bosques y facilita la migración de los pantanos a áreas que alguna vez fueron bosques costeros saludables», dijo Smart.

No es que los incendios frecuentes de bajo nivel no jueguen un papel en el ecosistema local, encontraron los investigadores. Después de un incendio, una fase de regeneración debe permitir que nuevas semillas echen raíces y restauren la vegetación de la región. Sin embargo, las semillas jóvenes de la vegetación leñosa, como los árboles, pueden resultar dañadas por una salinidad excesiva.

Existen riesgos similares para los bosques costeros, que se ven cada vez más afectados por la sequía. En conjunto, la creación de bosques fantasma significa que estos bosques son menos capaces de desempeñar su papel no solo como sumideros de carbono sino también como amortiguadores de tormentas para limitar los efectos de las mismas tormentas que traen agua salada tierra adentro.

La invasión por agua salada de bosques que antes eran agua dulce es a menudo una «amenaza invisible», dijeron los investigadores, «porque los cambios en la química del suelo son difíciles de medir en grandes escalas espaciales y generalmente son imperceptibles para el público», escriben. ellos el papel.

En cambio, los tocones blancos fantasmales y medio sumergidos son una señal de advertencia de lo que está sucediendo debajo.

«Los bosques fantasma proporcionan marcas claras para el borde de ataque del aumento del nivel del mar», escribieron.

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