A medida que crece el comercio digital, también crece la desconfianza de Occidente hacia Beijing


Según Jeremy Fleming, director de la agencia de espionaje del Reino Unido GCHQ, gran parte del futuro del espionaje reside en la inteligencia artificial. En un mundo donde la mayoría de la gente vive dentro del alcance de la señal de un teléfono celular y muchos objetos están conectados a través del Internet de las cosas, la gran cantidad de información disponible para los analistas que pueden acceder al mundo digital es impresionante.

Desafortunadamente, esto significará algo más que una sentencia de muerte para James Bond y sus dispositivos. Un coche invisible o una pistola de dardos atada a la muñeca son de poca utilidad si los secretos pueden ser extraídos más fácilmente por la agencia invisible de un algoritmo.

También genera desconfianza en el comercio mundial y la inversión en tecnología, particularmente con China. Gran parte del comercio mundial es digital y, a menudo, no está tan claro para los gobiernos como para los consumidores cómo las grandes empresas de tecnología y las autoridades interesadas utilizan los datos recopilados de los dispositivos cotidianos.

Algunos ven un futuro en el que el uso de la tecnología y los datos que recopila se balcanizarán entre aliados estratégicos y adversarios. Si esta visión se hace realidad, señalaría el declive del tecno-globalismo que ha apuntalado la cooperación tecnológica internacional desde el final de la Guerra Fría a principios de la década de 1990.

«El mundo definitivamente se está moviendo hacia algún tipo de bifurcación tecnológica, y esa bifurcación se está volviendo más evidente en áreas críticas, estratégicas y de tecnología militar», dijo Danielle Cave, directora asociada del centro internacional de política cibernética de ASPI, un grupo de expertos australiano. .

“El tenedor probablemente esté sucio. No siempre veremos una línea recta que divida países o tecnologías en dos campos claros y obvios ”, agregó Cave. «Grandes potencias como Estados Unidos y China, que no solo son competidores estratégicos sino sobre todo agencias anti-inteligencia, serán los arquitectos clave para el desarrollo de este nuevo mundo».

Varios eventos durante las últimas semanas resaltan la tensión en el juego. En el Reino Unido, las agencias de inteligencia están presionando para que las autoridades locales impongan nuevas restricciones al uso de la tecnología de las «ciudades inteligentes» chinas, ya que a Pekín le preocupa su uso para el espionaje, la vigilancia o la recopilación de datos confidenciales. Esta tecnología incluye cámaras y sistemas de vigilancia que permiten la gestión del tráfico y el suministro de energía.

En Japón, el gobierno está reduciendo el uso de la popular aplicación de mensajería Line después de que el operador confirmara que los empleados de una filial en China podían ver la información personal de los usuarios japoneses. Los datos incluían nombres, números de teléfono, números de identificación y algunos mensajes.

Las preocupaciones de China sobre la seguridad de los datos también han pasado a primer plano. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla, negó la semana pasada que los autos de su compañía pudieran usarse para espiar luego de informes de que el ejército chino había prohibido a Tesla en sus instalaciones. Musk dijo en un destacado foro chino que la compañía tiene un fuerte incentivo para mantener la confidencialidad. «Si Tesla usa automóviles para espiar en China o en cualquier otro lugar, nos cerrarán».

El problema para Musk es que en el ciberespacio es difícil demostrar algo negativo. Huawei, el gigante chino de equipos de telecomunicaciones, notó esto cuando luchó contra las sospechas en el Reino Unido y en otros lugares de que su infraestructura de telecomunicaciones 5G podría albergar «puertas traseras» para facilitar el espionaje cibernético. El Reino Unido lanzó un programa el año pasado para eliminar los dispositivos Huawei de sus redes 5G.

Otra afrenta en la que confiar es que las promesas que se hacen en serio hoy pueden volverse incorrectas mañana. Por ejemplo, se espera que Apple introduzca cambios en sus iPhones en las próximas semanas para brindar a los usuarios una mayor protección de la privacidad. Sin embargo, algunas de las empresas de tecnología más grandes de China, incluidas ByteDance y Tencent, están probando una herramienta que podría eludir la nueva política de privacidad de Apple y mantener a los usuarios de iPhone rastreados sin su consentimiento.

El escrutinio intensificado de las empresas chinas occidentales y las empresas chinas occidentales se produce cuando China se mueve a la vanguardia de la innovación global después de siglos de ponerse al día. Los datos de la Oficina Europea de Patentes muestran que las concesiones de patentes a empresas chinas aumentaron un 10 por ciento en 2020, más rápido que cualquier otra economía importante. En su camino actual, China podría desafiar a Alemania y Japón a ocupar el segundo lugar después de Estados Unidos en términos de solicitudes de patente anuales ante la OEP en siete años.

Una dinámica similar se puede ver en la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual, una agencia de la ONU, donde Huawei es el principal solicitante de patentes para corporaciones y dos tercios de las solicitudes el año pasado provinieron de empresas asiáticas. La mayoría de las patentes ganadas por empresas chinas, sin embargo, se relacionan con tecnologías que dependen al menos parcialmente de las redes de datos y están expuestas a una creciente desconfianza en la privacidad.

La gran pregunta ahora es cómo los gobiernos occidentales pueden mantener una relación comercial con China al tiempo que protegen los mercados nacionales de las filtraciones de datos. En Estados Unidos, la dirección ya está clara: una “Lista de entidades” del Departamento de Comercio limita las exportaciones de tecnología estadounidense a más de 300 empresas y entidades chinas.

Mikko Huotari, director gerente de Merics, un grupo de expertos con sede en Berlín, ve la probabilidad de diferentes restricciones en Europa para diferentes tecnologías. En general, la orientación de Europa hacia la tecnología china está cambiando radicalmente. «Pasaremos de los controles de exportación de nuestra tecnología a China a los debates sobre los controles de importación de tecnología china a Europa».

james.kynge@ft.com

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