A medida que COVID se propague por Europa, un continente cansado se cerrará nuevamente


Con la pandemia de COVID-19 que aflige al continente con renovado vigor, Europa vuelve a estar paralizada.

Pero no todas las cerraduras son iguales y existen enormes diferencias en la forma en que los diferentes países europeos abordan el aumento. Algunos, como Francia y el Reino Unido, están cerrando casi todo lo que pueden. Otros, como Alemania, esperan que un toque más ligero pueda cambiar el rumbo.

En ambos casos, estas restricciones se producen precisamente cuando los mercados laborales europeos parecen al menos estabilizarse. El desempleo en la UE era del 8,1% en octubre, después de una pandemia del 15%, pero se espera que nuevas restricciones traigan otra ronda de dolor económico. El jueves, la Comisión Europea publicó un pronóstico económico más pesimista para 2021 y 2022. «Este pronóstico se produce cuando una segunda ola de la pandemia crea aún más incertidumbre y destruye nuestras esperanzas de una rápida recuperación», dijo Valdis Dombrovskis, director de economía de la Comisión.

A continuación se presenta un examen de la situación en los tres países europeos donde capital Los empleados viven y trabajan: Alemania, Italia y Gran Bretaña

Alemania

El segundo bloqueo nacional de Alemania, que se espera que dure hasta noviembre, es relativamente leve. Esto refleja en gran medida el hecho de que, si bien el número de casos en Alemania sigue aumentando, las tasas actuales están por debajo de las de sus vecinos más afectados: 260 casos por cada 100.000 personas en las últimas dos semanas frente a 899 en Francia, 1.576 en Bélgica y 1.586 en EE. UU., República Checa.

Las tiendas no esenciales pueden permanecer abiertas en Alemania siempre que limiten el número de clientes en un momento dado. Los gimnasios, instalaciones deportivas, salones de tatuajes, cines, teatros, bares y clubes están cerrados, pero las peluquerías pueden permanecer abiertas esta vez, al igual que las escuelas y las guarderías.

Los restaurantes son tratados mezclados en lo que muchos llaman «lockdown-lite»: como fue el caso con la flexibilización del bloqueo de primavera, no pueden aceptar clientes, pero pueden ofrecer comida para llevar.

Dashmir Farizi, copropietario de la pizzería Punto e Virgola en el distrito de Schöneberg de Berlín, estima que se queda con alrededor de una cuarta parte de su negocio anterior.

“Fue un shock escuchar que teníamos que cerrar. Llevamos una década allí y tener que cerrar es como una descarga eléctrica ”, dijo Farizi el viernes a la hora del almuerzo con el trasfondo de sillas volcadas sobre las mesas. «Perder clientes de esa manera … no es fácil».

Durante el verano, los restaurantes alemanes tuvieron que despejar sus mesas para permitir el distanciamiento social, implementar varias reglas de higiene y registrar los datos de contacto de sus clientes, pero eso les permitió mantener una apariencia de normalidad. Eso se ha ido ahora.

«Todo fue perfecto», dice Farizi. “Los materiales de desinfección; Las mesas estaban distantes; Camareros servidos con máscaras. Todo estaba ahí y aún tenemos que cerrar. En mi opinión, esto no es justo. “Los grandes almacenes y los supermercados pueden permanecer abiertos con mucha gente, enfatiza.

La canciller Angela Merkel abordó exactamente este punto a principios de esta semana, argumentando que la única alternativa es apagar todo nuevamente.

“La respuesta no puede ser, ‘Vamos a mantenerlos abiertos’. Eso llevaría a nuestra ruina «, dijo Merkel.» Pero si la gente cree que es más justo cerrar todo, esa es una posibilidad, pero una que sería mucho más difícil y mucho más cara «.

Parece que el “Lockdown-Lite” de un mes de duración se desviará del PIB alemán en alrededor de medio punto según las estimaciones de Deutsche Bank a principios de este mes. Hasta ahora, el gobierno de Merkel solo ha prometido 10 mil millones de euros para ayudar a las empresas afectadas (en su mayoría más grandes) a salir adelante en noviembre.

«Solo tenemos que tratar de aprovecharlo al máximo y mantenernos saludables», dice Farizi.

Mesas vacías de un restaurante en Sonntagstrasse en Friedrichshain en Berlín.  Los gobiernos federal y estatal han decidido bloquearlos parcialmente durante el mes de noviembre.  Fotografía de alambre: Jens Kalaene - dpa-Zentralbild / ZB

Italia

El viernes, los italianos se despertaron en un país con nuevas fronteras internas. Para luchar contra una segunda ola resurgente de casos de COVID, el gobierno dividió el país en tres regiones codificadas por colores: amarillo, naranja y, más restrictivamente, rojo.

La capital financiera de Milán, por ejemplo, está profundamente Zona Rossa (zona roja). De acuerdo con las nuevas reglas, los residentes de Milán y las regiones circundantes de Lombardía y Piamonte no pueden cruzar sus respectivas fronteras sin permiso. Estas son las medidas más duras hasta ahora desde que Italia bloqueó todo el país en marzo, el primer bloqueo COVID a nivel nacional en todo el mundo.

Hay seis de esas regiones dentro de la limitada zona «roja», predominantemente en el norte muy afectado, el corazón de la economía italiana. Existe una creciente preocupación de que una desagradable segunda ola de infecciones pueda ser un golpe de gracia para la economía. La deuda de Italia con el PIB podría aumentar hasta un 160% el próximo año, advierten los economistas, a medida que sectores clave como el turismo y la hostelería colapsen con menos turistas y viajeros de negocios.

Puedes ver los efectos en Roma. Los museos y exposiciones están cerrados. Los restaurantes y bares cierran a las 6 p.m. y el tráfico de vehículos es solo un goteo después del anochecer. Los restauradores locales se quejan de que el apoyo del gobierno prometido para mantener vivas a las empresas es demasiado escaso y demasiado tarde. Su gran esperanza es que estos últimos movimientos aplanarán la curva a tiempo para la temporada navideña normalmente ocupada.

Reino Unido

En el Reino Unido, un nuevo cierre nacional de un mes en Inglaterra se trató con un sentimiento de inevitabilidad ya que las restricciones se habían endurecido gradualmente a medida que avanzaba el otoño. Ya se habían implementado prohibiciones en gran parte del Reino Unido, incluida toda Gales y partes del norte, incluidas Manchester y Liverpool, mientras que el ritmo de las infecciones se había disparado. Hasta el viernes, se habían registrado un total de 1,1 millones de infecciones en el Reino Unido, con más de 23,000 infecciones reportadas solo el viernes.

Las restricciones son algo más moderadas esta vez: las escuelas, universidades y algunas otras instituciones, especialmente el fútbol profesional, se mantuvieron abiertas y operadas. El tráfico se había reducido en las calles con niebla del sur de Londres esta semana, pero las aceras todavía estaban llenas de escolares.

Para muchas pequeñas empresas en Londres, el largo período de cierre total las ha dejado con una sensación de tristeza pero preparada. Si bien algunos han realizado los ajustes necesarios, otros han rediseñado por completo sus procesos comerciales.

«Ahora estamos mejor preparados», dice Adam Newey, propietario de Hill Bakery and Deli, una pequeña panadería artesanal que también vende queso y vino, en el distrito de Camberwell al sur de Londres. «Nuestros amigos y clientes dicen: ‘Bueno, lo aceptamos'».

Durante el cierre inicial, dijo Newey, el apoyo del gobierno ayudó a pagar el alquiler de la empresa cuando tuvo que cerrar durante siete semanas. Esta vez, la panadería puede permanecer abierta como empresa de alimentos. Hasta ahora, la huella no se ha visto comprometida y los clientes siguen llegando.

«Si todos pierden su trabajo, podría ser una historia diferente», agrega.

Para Uyen Luu, cocinera y fotógrafa, el cierre inicial destruyó su negocio con los clubes de cena vietnamitas y las clases de cocina de su estudio en Hackney, al este de Londres. Una vez que se levantaron las restricciones, esos clubes nocturnos no volvieron, y Luu dice que adoptó un enfoque diferente: abrir un negocio de comida para llevar el sábado por la noche, confiar en la publicidad en las redes sociales y trabajar desde casa.

Admite que el ritmo ha sido implacable, con márgenes reducidos y alto riesgo.

«Compro cinco veces más ingredientes y no sé cuándo la gente los va a pedir», dice. Como en cualquier tienda de comestibles, dice, la elección se ha ajustado o ha desaparecido.

Para Hayley Elam, propietaria y directora del estudio de yoga Lost in Yoga en el sur de Londres, esta vez también es más fácil.

“Ya teníamos toda la infraestructura para trasladar todo a clases de yoga en línea”, dice, desde la formación de maestros hasta paquetes de precios en línea.

Pero admite que es escéptica de que el cierre solo dure un mes como se prometió, una señal de que la confianza también se ha deteriorado en los meses transcurridos desde que el Reino Unido fue bloqueado por última vez.

«La última vez dijeron que eran dos semanas y pasaron cuatro meses y medio antes de que abriéramos de nuevo», dice Elam. «Así que es difícil de creer lo que dice el gobierno».

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