A los empleados remotos les gustaría recrear virtualmente estos momentos del enfriador de agua


Tom Malone se negó a creer que las conversaciones con los enfriadores de agua estuvieran muertas simplemente porque de repente tanta gente estaba trabajando desde casa durante la pandemia. Sabía que la charla aleatoria en el lugar de trabajo puede ayudar a las personas a generar confianza y vínculos. Y como investigador que estudia tecnología y diseño organizacional, dice: "Me parecía obvio que debería haber formas de apoyar las interacciones informales" en conferencias virtuales y en espacios de trabajo en línea.

Entonces Malone, que enseña en la Sloan School of Management del MIT, trabajó con un estudiante de posgrado para desarrollar Minglr, un software de código abierto que cualquiera puede descargar y usar para reunirse con personas que presumen que puedan charlar libremente. Al igual que AIM y Zoom, la interfaz de usuario se combina en una: el campo izquierdo muestra quién está libre junto con un avatar e información relevante como el título y los intereses de la conversación. Una cola de personas que quisieran hablar con usted se enumera en un área central. El campo de la derecha muestra otra lista de personas a las que les gustaría hablar en el futuro.

Malone probó a Minglr en una conferencia virtual en junio y escribió un artículo describiendo la reacción. Alrededor de un tercio de los participantes utilizaron el software y tuvieron un promedio de dos conversaciones por persona. Admite que herramientas como Minglr y Zoom no reproducen perfectamente la sensación de estar cerca del enfriador de agua o la cafetera. Sin embargo, no cree que las conversaciones espontáneas deban perderse debido a la pandemia.

  Captura de pantalla del servicio Minglr
Cómo se ve Minglr en un escritorio. Cortesía del Prof. Thomas Malone

MINGLR

Malone no es el único que cree que este tipo de interacción casual espontánea puede salvarse. A medida que la pandemia pone patas arriba la cultura tradicional de la oficina, los trabajadores encuentran formas creativas de buscar esa conexión. Y es probable que esos cambios continúen después de que una vacuna contra el coronavirus haga que sea seguro para muchos volver al trabajo. Con oficinas que ya están reconfigurando los planos abiertos y con el potencial de que los espacios comunes como bares y salas de conferencias estén cerrados con llave, hablar literalmente con el enfriador de agua podría ser un artefacto de una era pasada.

Si es así, es importante reemplazarlo. Los expertos sugieren que tener un lugar de trabajo sin interacción entre grupos aislados, por ejemplo, ser creativo con las finanzas, puede hacer que las personas se sientan más como trabajadores. En el peor de los casos, esto puede obstaculizar la creatividad y la colaboración. Deborah Tannen, profesora de lingüística en la Universidad de Georgetown, dice que este tipo de conversación trivial es "crucial porque mantiene las relaciones" y puede crear puntos en común.

La tecnología ofrece una solución lista para usar para algunos tipos de conversaciones ad hoc durante la pandemia. Facebook e Instagram Lives, Reddit Live, Discord, Twitch y Omegle (un programa que permite chatear por video con extraños) permiten a las personas participar en eventos como una sesión de yoga, una fiesta de baile o una sesión de influencer "pregúntame cualquier cosa". para participar.

Sin embargo, replicar reuniones aleatorias en la oficina es más difícil en el chat de video cuando las reuniones se planifican con anticipación y la asistencia es limitada. Y para algunos que dependen en gran medida de las redes y el chat más frío para alimentar sus días, los últimos meses han sido insoportables.

"Me gusta ir a eventos y conocer gente en persona", dice Sarah Solomon, que dirige una agencia de relaciones públicas en la costa oeste de los EE. UU., Y se reunió para tomar un café o encontrar clientes potenciales en eventos. Después de que la pandemia dificultara este enfoque, se acercó a LinkedIn pero no quedó satisfecha. "La mensajería solo puede tener una relación en este momento", dice. “Nada se compara con una reunión cara a cara”.

Solomon eligió Assemble Network, que organiza grupos pequeños de hasta 14 participantes que se reúnen en Zoom una vez a la semana durante un mes. No es tan aleatorio como un evento de networking, pero Jill Katz, fundadora de Assemble Network, dice que el hecho de que todos los asistentes inviertan en la construcción de conexiones (cobra $ 225 al mes por cuatro 90- sesiones de un minuto), lo que los hace más propensos a hacerlo

Katz dice que Assemble Network crea un ambiente muy diferente de lo que observó en los eventos de networking antes de comenzar su ministerio: grupos de personas que merodeando torpemente en un ambiente ruidoso e incómodo, pila de tarjetas de visita en la mano. "Pensé, 'Oh, Dios mío, esto es una catástrofe", recuerda. "¡Para realmente establecer contactos en este entorno, tienes que romper físicamente en un círculo!"

Katz está ahora en su segundo año consecutivo en Assemble Network y ha visto un interés creciente: Está considerando duplicar su disponibilidad (siempre tiene una sesión personal). Solomon atribuye a las conexiones que hizo allí la transformación de su potencial como propietaria de una pequeña empresa. [19659002] Pero una persona no necesariamente tiene que pagar para tratar de revivir la serendipia de la creación de redes en una conferencia. Gretchen McCulloch, una reconocida lingüista, ha tratado de restaurar esa espontaneidad con lo que ella llama #virtualcoffeebreak.

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