400 años después, un nuevo Mayflower navegará sin gente


Cuatro siglos después de que el Mayflower zarpó del puerto de Plymouth, otro barco se sumerge en el agua.

PLYMOUTH, Inglaterra – El Mayflower entra Puerto de Plymouth al agua.

No es el barco que salió de este puerto en el suroeste de Inglaterra hace 400 años y trajo peregrinos a América. El delgado barco, que se está preparando para el lanzamiento oficial el martes, no tiene pasajeros ni tripulación, pero, como su predecesor, tiene una misión ambiciosa.

El trimarán de 15 metros "no tiene a nadie a bordo, ni capitán, ni lugar para comer, ni lugar para dormir", dijo Brett Phaneuf, codirector del Proyecto de Buques Autónomos Mayflower. "Es una inteligencia artificial sofisticada la que conducirá el barco a través del océano".

El barco está preparado para seguir los pasos de sus antepasados ​​y cruzar el Atlántico desde Plymouth, Inglaterra hasta Plymouth, Massachusetts, esta vez en un viaje de exploración marina. Sus creadores esperan que sea el primero de una nueva generación de barcos de alta tecnología capaces de explorar regiones del mar que eran demasiado difíciles o peligrosas para los humanos.

Construido por la organización de investigación marina sin fines de lucro ProMare y el gigante informático IBM, el barco será botado y bautizado el miércoles, 400 años después de que el Mayflower original abandonara Plymouth. A la ceremonia asistirán funcionarios de Gran Bretaña, Estados Unidos – origen y destino de los colonos del siglo XVII – y Holanda, donde los peregrinos puritanos vivían en el exilio antes de su viaje.

Es parte de la conmemoración del 400 aniversario del viaje en el que participaron británicos, estadounidenses, holandeses y Wampanoag, que tienen su base en lo que ahora es Nueva Inglaterra. Las historias de Wampanoag han sido marginadas en aniversarios anteriores, pero este año son fundamentales para eventos y exposiciones a ambos lados del Atlántico.

Ahora, como en 1620, no todo salió según lo planeado. Los colonos peregrinos navegaron desde Southampton a lo largo de la costa sur de Inglaterra hasta América, pero tuvieron que detenerse en Plymouth para realizar reparaciones antes de partir finalmente el 16 de septiembre de 1620.

La pandemia de coronavirus retrasó la construcción del barco autónomo y el viaje transatlántico del barco se pospuso hasta 2021. Realizará pruebas en el mar y viajes cortos durante seis meses antes de partir a través del Atlántico la próxima primavera.

Las personas pueden seguir los viajes e investigar en línea. Si tiene éxito, el barco de 1,3 millones de dólares será el barco autónomo más grande que jamás haya cruzado el Atlántico.

Al igual que el Mayflower original, funciona con los elementos, en este caso una mezcla de sol y viento. con un generador diesel de emergencia.

El barco está equipado con instrumentos para medir la salud marina, incluidos muestreadores de agua para el monitoreo de microplásticos y una carga útil acústica para escuchar a las ballenas y delfines.

Varias tecnologías ayudarán al barco a detectar el mundo que lo rodea, incluidas cámaras y radares para detectar peligros. Los sistemas informáticos y de inteligencia artificial, proporcionados por IBM y más utilizados por las empresas de servicios financieros, le permiten tomar decisiones en el mar sin intervención humana.

"En cierto modo, este barco tiene más que ver con un banco moderno que con el antiguo Mayflower", dijo Don Scott, director de tecnología del proyecto.

Se espera que el barco marque el comienzo de una nueva era para los buques de investigación automatizados. Hay planes para construir dos barcos similares, uno para trabajar en el Ártico. Dichos barcos podrían ser particularmente útiles dada la incertidumbre global actual, ya que la pandemia del coronavirus cierra los viajes de investigación e interrumpe el importante trabajo de campo científico.

Rosie Lickorish, oceanógrafa y desarrolladora de software de IBM, dijo que la pandemia estaba "teniendo un impacto negativo real en la comunidad científica". "

" Entonces, si tenemos barcos autónomos en los que no tenemos que depender de humanos para estar a bordo, podemos continuar con esta importante investigación y recopilar estos datos realmente importantes ", dijo.

A pesar de los reveses en relación con la pandemia, los involucrados en el proyecto sienten una gran sensación de logro y anticipación.

Phaneuf ve un fuerte paralelo entre los dos viajes del Mayflower con cuatro siglos de diferencia: "Ninguno de los dos está seguro de que fuimos nosotros". Yo lo haré. "

" Pero nuestro riesgo es mucho menor que el tuyo; si no lo logramos, nadie saldrá herido, nadie morirá ", dijo." Pero aprendemos muchísimo sin importar lo lejos que vayamos. “

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Informes de Lawless desde Londres. Jo Kearney de Plymouth, Inglaterra contribuyó a esto.

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