3 lecciones de construir una startup de software


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Alrededor del 90 % de las empresas emergentes fracasan, y de ese asombroso número, el 10 % fracasa en el primer año. Eso significa que por cada unicornio, hay muchas mulas grises ensuciando el camino hacia la grandeza de una startup. Construir una empresa desde cero, especialmente cuando se opera en secreto, es caminar sobre la cuerda floja que requiere nervios de acero y una increíble cantidad de trabajo duro.

Como cofundador y director ejecutivo de una startup, he sido testigo de primera mano del proceso, a veces agotador pero siempre gratificante, de llevar una startup de software al mercado. Las lecciones que ya hemos aprendido durante este proceso han demostrado ser invaluables.

1. Prepárate para el mercado de productos como si tu vida dependiera de ello, porque así es.

Si la solución de una startup es verdaderamente innovadora y disruptiva, hay pocas posibilidades de que otra empresa ya esté haciendo lo mismo. Sin embargo, se estima que el 35% de las nuevas empresas fracasan debido a la escasa demanda del mercado; demostrar la viabilidad y la demanda del mercado es crucial durante el proceso de financiación y más allá, especialmente en el mercado de software altamente competitivo. Mucho se ha escrito sobre el valor y la definición de Product Market Fit, pero una lección adicional que aprendí es que un componente crítico de Market Fit es desarrollar un caso de negocios sólido para defender la compra.

Eso significa demostrar no solo cómo el producto cumple con la promesa o las necesidades del cliente, sino también cómo justifican su compra y se ajustan a su horario de trabajo. En un mundo de escasez de habilidades, la financiación o el deseo del producto pueden no ser suficientes para crear un entorno de venta óptimo. Las personas que necesitan implementar el producto probablemente necesitarán una justificación del presupuesto y el tiempo que lleva incorporar e implementar la solución. Por lo tanto, cuando piense en escalar y programar, es importante que sus prospectos entiendan y determinen cómo su producto se ajusta a sus compromisos presupuestarios y cronograma de trabajo.

Los fundadores de startups deben preguntarse:

  • ¿Quién en la empresa es responsable de la implementación y el uso diario?
  • ¿Qué tan alto es el esfuerzo financiero, humano y de tiempo para implementar esta solución?
  • ¿Interrumpirá los ciclos presupuestarios de los clientes potenciales?
  • ¿Es el ROI lo suficientemente impresionante como para que todas las barreras a la adopción valgan la pena?

Si se da el ajuste producto-mercado, la respuesta a la última pregunta será una respuesta clara Sí.

2. Espere cometer errores, pero esté preparado para superarlos rápidamente.

Un gran desafío para los fundadores es tener razón con demasiada frecuencia. El fundador de una startup de software puede tomar 100 decisiones correctas seguidas, pero este patrón puede ayudar a ocultar una mala decisión en el camino. Estar cegado por los primeros éxitos ha llevado a muchos problemas importantes en numerosos equipos de liderazgo. Es mejor detectar un error y corregir rápidamente el rumbo que andar pisándole los talones.

Por lo tanto, el proceso de construcción para los inicios de software se puede reducir a un ciclo de dos pasos que se repite continuamente: validar, luego construir. Esto se aplica a todos los aspectos de una startup; La construcción puede relacionarse con su equipo, producto, precio, estrategia de marketing, etc. Y la validación posterior puede provenir de consultores expertos, socios de diseño, inversores o prospectos.

Esta estrategia de validar y luego construir se refleja mejor en el proceso de sprint que ha conquistado a las empresas de software. Al comprometerse con lanzamientos de nuevos productos cada dos semanas, en lugar de lanzamientos trimestrales, las organizaciones pueden evaluar rápida y exitosamente esos lanzamientos para agilizar las actualizaciones requeridas.

Mientras vacila entre construir y validar, está constantemente mejorando, innovando y refinando, y sí, comete errores. Las empresas emergentes deben ser lo suficientemente flexibles para evolucionar y rotar según sea necesario. Esta flexibilidad es clave, al igual que la necesidad de superar rápidamente los errores. El pasado es el pasado y estas decisiones no deberían pesar mucho ya que las nuevas empresas discuten nueva información y reciben comentarios progresivos.

3. Tienes la oportunidad de salir. Prepárate para ello.

La investigación muestra que el mal momento fue el último clavo en el ataúd para el 10% de las empresas emergentes fallidas. El tiempo realmente lo es todo y, a veces, la mejor decisión que puede tomar como equipo fundador es permanecer en modo sigiloso, incluso en medio de las presiones del mercado. Esto requiere que los fundadores dejen de lado el orgullo, incluso si eso significa potencialmente ser los primeros en el mercado. Dimensionar correctamente su período de sigilo permite a los fundadores ser increíblemente cuerdos con su comportamiento y llevar un producto ingenioso al mercado.

Otro beneficio de no salir automáticamente del sigilo en un momento temprano y predecible es que tiene tiempo para comprender su mercado, su mensaje y su enfoque. Todas las nuevas empresas inevitablemente tienen que adaptar sus mensajes en su infancia, pero es mejor hacerlo fuera del centro de atención del público. Un mensaje que cambia rápidamente del camuflaje envía una señal de advertencia a los prospectos e inversores de que hay una falta de claridad y compromiso con una visión sólida.

Y al final, a la gente le interesan los misterios. Permanecer en modo sigiloso durante un período prolongado genera intriga, lo que puede ser increíblemente valioso desde una perspectiva de relaciones públicas y de marca.

Las nuevas empresas de software pueden cambiar el mundo.

Como fundador de una startup, inevitablemente recibes muchos consejos, algunos excelentes, otros no tanto. Pero si tiene una estrategia clara sobre cómo construir sus primeros días, no solo el producto sino todo el enfoque para convertirse en un negocio, podrá averiguar fácilmente qué consejos prestar atención y cuáles omitir. Si te guía la sensación de que estás haciendo algo especial y si tienes mucho cuidado de sentar las bases adecuadas, puedes posicionar tu startup para un comienzo emocionante. Más importante aún, puede aumentar la probabilidad de que su incipiente negocio esté construido para durar.

Mike Fey es CEO y cofundador de Islandia.

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