La Fuerza Espacial de los Estados Unidos prepara su primer lanzamiento del Boeing X–37B


Por @Wicho — 15 de Mayo de 2020

El X–37B a punto de ser encerrado en la cofia protectora – Boeing
El X–37B a punto de ser encerrado en la cofia protectora – Boeing

Todo está listo –salvo, quizás, la meteorología– para el lanzamiento del Boeing X–37B en su primera misión bajo el mando de la Fuerza Espacial de los Estados (USSF); en sus cinco misiones anteriores voló bajo el mando de la Fuerza Aérea (USAF). Y sigue perteneciendo a la USAF; sólo que la USSF se encarga en esta ocasión de gestionar la misión.

Con una longitud de 8,92 metros, una envergadura de 4,55 y una altura de 2,9 el X-37B, también conocido como Orbital Test Vehicle (OTV), vehículo de pruebas orbitales, es como una especie de lanzadera espacial en miniatura, aunque no es tripulado. El lanzamiento de esta misión correrá a cargo de un Atlas 5 en su configuración 501, lo que quiere decir que despegará con la cofia protectora de cinco metros (5), sin ningún propulsor de combustible sólido (0), y con una etapa superior Centaur de un motor (1).

Como siempre los objetivos de la misión son en su mayoría absolutamente secretos más allá de saber que llevará a cabo a una serie de experimentos y probará una serie de sistemas en órbita antes de volver a tierra no se sabe cuando al final de su misión. Porque hasta su duración es secreta. Aunque el récord lo tiene ahora mismo en 779 días, 17 horas y 51 minutos y su misión más corta pasó en unas horas de los 224 días. Así que a saber.

El X–37B después de su cuarta misión – USAF
El X–37B el 7 de mayo de 2017 después de terminar su cuarta misión – USAF

De lo poco que se sabe es que volará por primera vez con un contenedor ventral que le da capacidad extra de carga y que a bordo viajan dos experimentos que estudiarán cómo se degradan ciertos tipos de materiales y algunas semillas en órbita; también viaja a bordo un experimento del Laboratorio de Investigación Naval que supuestamente permitirá convertir la energía solar en microondas que pueden ser enviadas a tierra para proporcionar electricidad. Otra carga que va a bordo es el FalconSAT-8, un satélite diseñado por estudiantes de la Academia de la Fuerza Aérea.

El lanzamiento de la misión, conocida como OTV–6, está previsto para una ventana que va de las 14:24 a las 16:53, hora peninsular española, del sábado 16 de mayo de 2020. Se podrá seguir a través de Internet desde las 14:05. Pero como decíamos antes a lo mejor la meteorología no colabora y hay que posponerlo como poco al domingo.

Sin embargo, si se produce el lanzamiento, SpaceX tendría entonces el campo libre para llevar a cabo el lanzamiento del séptimo lote de satélites Starlink a las 13:53 del domingo.





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