13 solos de piano inspirados en Messiaen Vogel tocados en el Audubon Center


Como la mayoría de los grupos de arte, Piano Spheres resistió una pandemia sin rendimiento lo mejor que pudo en Zoom. Pero después de la fascinación inicial del video vérité con mirar dentro de la sala de estar o las salas de práctica de los pianistas, apareció una penumbra de zoom, como los recitales en línea, ya sean aficionados o profesionales, aparentemente en todas partes.

Cual es la alternativa? A los pianos delicados no les gusta la naturaleza, eso es para los pájaros. Que así sea. El ruidoso regreso de la siempre aventurera serie de piano a los conciertos en vivo los domingos por la tarde fue accidental, ¿dónde más? – Audubon Center en Debs Park, una escala justo al lado de nuestra autopista de Pasadena para aves migratorias tu Ruta de vuelo del Pacífico.

Un piano de cola Steinway negro de cuatro pies de largo con un pico ancho aterrizó en la terraza del centro. La ocasión fue una rara interpretación completa del obsesivo “Catalog d’Oiseaux” de Messiaen, 13 cautivadoras piezas virtuosas para solistas atravesadas por los cantos de docenas de pájaros que el compositor escuchó mientras observaba aves en la campiña francesa a mediados de la década de 1950.

Se colocaron mesas y sillas plegables en el césped con el hermoso estanque en la popa. Los pájaros eran una minoría y, en su mayor parte, se deslizaban con gracia sobre una colina distante que probablemente estaba más allá del alcance del piano con amplificación sensible. Uno de ellos soltó un chillido ocasional.

Aunque los pianistas observadores de aves decididos intentan el completo “catálogo” maníaco, que dura casi tres horas, con la técnica de incineración (una especie extremadamente pequeña), Piano Spheres divide de manera realista las tareas entre 13 solistas. Entre ellos se encontraban los artistas principales de la serie Vicki Ray, Mark Robson, Thomas Kotcheff y Sarah Gibson, así como pianistas invitados, conocidos y recién llegados.

Una descripción del “catálogo” de Messiaen hace que parezca una locura, que por supuesto lo es. Cada uno de los movimientos, que oscilan entre cinco y 30 minutos, lleva el nombre de un ave en particular, pero muchas otras especies forman personajes secundarios ruidosos. El teclado que vibra constantemente intenta imitar su miríada de chirridos hacia adelante y hacia atrás, creando una colección de animales aterradora, agotadora, que provoca dolor de cabeza y que suena metálico que nunca parece terminar y no tiene sentido para nadie sin un piano de cola.

Pero ese es también el genio de la configuración de piano de Messiaen. Su versatilidad para transformar el canto de los pájaros en canto de piano nunca llegó a su fin. Las evocaciones no actúan como traducciones de un tipo de sonido a otro, sino más bien como pájaros que hablan con asombrosos acentos de piano.

El compositor es menos un documental que un poeta. Coloca sus pájaros en acantilados, en las orillas de los ríos, bajo el sol insoportable y la oscuridad del bosque húmedo. Algunos movimientos tienen que ver con las aves y sus interacciones. Algunos tratan sobre el paso del tiempo. La enorme obra central, que puede durar más de media hora, representa 27 horas en la vida del cantor de caña.

Messiaen proporcionó descripciones coloridas de los movimientos, y en esta, el chipe rojo es el gran orador de su estanque de nenúfares local. Las ranas croan, una alondra se eleva sobre todo en esplendor pianístico, los cantantes de saltamontes traquetean, como sugiere su nombre, y un cantante de lengüeta entra en un deslumbrante dueto de contrapunto con el otro.

Estos entornos elaboradamente atmosféricos son exactamente lo que atrae nuestra atención sobre las aves. Por ejemplo, el noveno movimiento está dedicado a la curruca de Cetti, un simpático pajarito marrón con un canto feroz, pero incapaz de romper el hechizo de un pequeño afluente que fluye con armonías tan ricas que oye que podría ser el río del amor. Todo lo que tiene alas, incluso el raspador de maíz, está pintado con los extraños lentes rosados ​​de pianista de un místico observador de aves. Todos los pájaros de Messiaen son ángeles.

Personas sentadas en sillas plegables al aire libre en el Centro Audubon en Debs Park escuchan a un pianista.

La audiencia se reunió en el Audubon Center en Debs Park para escuchar a 13 pianistas tocar piezas inspiradas en pájaros de Messiaen.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Los 13 pianistas trajeron consigo su propia conciencia de pájaro. Genevieve Feiwen Lee (Alpine Chough), Nelson Ojeda Valdés (Blue Stone Thrush), Joanne Pearce Martin (Rock Thrush) y Nadia Shpachenko (Curlew) jugaron como si estuvieran mirando a través de binoculares, cartografiando pájaros, maravillándose desde la distancia con la objetividad de un ornitólogo. Ray (pirk), Aron Kallay (cárabo común) y Gibson (buitre) se acercaron a los pájaros de cerca, enfatizando sus colores y revelando las exuberantes emociones despertadas por los ambientes atmosféricos.

Kotcheff (alondra de orejas negras), Steven Vanhauwaert (alondra de bosque), Danny Holt (alondra de culebrilla) y David Kaplan (alondra de orejas negras) confiaron en su gran pianismo para dar vida a las aves. En una actuación rápida y furiosa, Yevgeniy Milyavskiy fue el ejemplo extremo de esto y trajo un sonido masivo al enorme mundo del cantante de caña.

Mark Robson (la curruca de Cetti) estaba en una clase propia. Fue uno de los movimientos más humildes (todo es relevante cuando se trata de mesías y pájaros) pero claramente fue la figura clave de todo el proyecto. Había estudiado en París con la esposa de Messiaen, Yvonne Loriod, para quien se escribió el “catálogo”. Es uno de los pianistas de Messiaen más perspicaces (si es que el menos conocido) de la actualidad.

Le dio a cada pájaro en una extravagante colección de animales una magnífica individualidad. Conocían la cursiva del piano, que era poco probable que imitara a una flauta. Messiaen quería que la abubilla produjera el efecto de un clavecín mezclado con un gong, y así fue. Además, en solo una docena de minutos en el teclado, Robson llenó toda una tarde obsesionada con las aves con una atmósfera penetrante de asombro en el aviario.

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