10 razones para agradecer al teatro en 2021


Un año que comienza con un levantamiento no tiene un buen comienzo. En retrospectiva, debería haber quedado claro que sería difícil estar a la altura de las expectativas en 2021, que tenía que ser mejor que 2020.

La promesa era alta con las vacunas y un nuevo presidente. Pero luego la variante Delta irrumpió en el escenario y hundió los mejores planes para la reapertura.

El teatro, siempre resiliente, creativamente persistente. Las apariciones de Zoom dieron paso lenta pero seguramente a espectáculos al aire libre, hasta que finalmente se consideró lo suficientemente seguro como para reunirnos en el interior, aunque con máscaras, registros de vacunación y un poco de paranoia persistente. La llegada de Omicron oscurece esta imagen, pero hemos aprendido que la forma de arte no puede ser derrotada.

El Centro para el Arte de la Interpretación de UCLA probó las aguas en mayo con 600 bandoleros «A Thousand Ways (Part Two): An Encounter». La obra, un curioso experimento psicológico llevado a cabo sin público, llevó a dos desconocidos a un Royce Hall vacío para sentarse uno frente al otro detrás de un panel de plexiglás y responder preguntas personales impresas en fichas.

Fue un paso pequeño pero emocionalmente conmovedor en el camino para volver a ser un aficionado al teatro. Pero no fue hasta que me senté afuera en el estacionamiento del Fountain Theatre en “An Octoroon” de Branden Jacobs-Jenkins en junio que realmente me sentí como un espectador nuevamente. Y no fue hasta finales de agosto que me atreví a dar el salto trascendental de entrar en un salón abarrotado para el estreno de «Hamilton» en el Hollywood Pantages.

Nadie podía fingir que habíamos vuelto a la normalidad. Probablemente no haya vuelta atrás, y después de un año de deliberaciones culturales atrasadas, esto podría ser lo mejor.

Las instituciones rinden cuentas como nunca antes. El dramaturgo Jeremy O. Harris amenazó con retirar su aclamado «Slave Play» del Mark Taper Forum en protesta por la falta de dramaturgas en la temporada. La cautivadora producción de Geffen Playhouse de «Paradise Blue» cerró temprano después de que la escritora Dominique Morisseau interrumpiera su juego sobre el tratamiento de artistas mujeres negras después de un problema que comenzó internamente con el equipo creativo. Desde el éxito de taquilla de Tatiana Siegel en Hollywood Reporter sobre el comportamiento abusivo del megaproductor de Broadway Scott Rudin, la escena teatral ha sido menos tolerante con el abuso y el abuso en el lugar de trabajo, que alguna vez fue un secreto a voces en el mundo del espectáculo.

Clasificar las mejores producciones de 2021 tiene poco sentido dado lo que hemos pasado, pero hubo recuerdos que claman por ser recordados. Lo siguiente es un agradecimiento personal por las producciones, los artistas intérpretes o ejecutantes, los visionarios y los lugares que han mantenido la forma de arte deslumbrantemente viva en nuestros escenarios y pantallas en otro año increíblemente difícil.

Una mujer, a la izquierda, y un hombre están sentados uno frente al otro en una mesa.

Janet Dacal y Sasson Gabay en el musical ganador del premio Tony «The Band’s Visit» en el Dolby Theatre.

(Evan Zimmermann
)

1. «La visita de la banda»

El drama musical ganador de un Tony del compositor y letrista David Yazbek y el escritor Itamar Moses en el Dolby Theatre renovó mi espíritu decadente con la historia de un grupo de músicos egipcios obligados a confiar en la amabilidad de extraños reacios cuando se quedaron varados durante la noche en un israelí. retaguardia. La música tiende un puente sobre las diferencias históricas en una obra que eleva lo ordinario a un sublime melancólico.

Tres hombres con elaborados trajes rosados ​​se ven escépticos

Michael Breslin, Jakeem Dante Powell y Patrick Foley protagonizan This American Wife.

(Nina Buen Corazón
)

2. «Esa mujer estadounidense» de falsos amigos

Fake Friends está haciendo teatro digital de la forma en que Charles Ludlam podría haberlo hecho si la fuerza detrás de Ridiculous Theatrical Company hubiera sobrevivido a la epidemia del SIDA. El espectáculo, concebido, escrito e interpretado por Michael Breslin y Patrick Foley (que también contó con un ganador Jakeem Dante Powell) se inspiró en la serie Real Housewives para explorar la mascarada de la identidad en una América contemporánea con queer despreocupado que las cámaras en funcionamiento constante hacen que sea difícil separar la vida real de los reality shows.

Dos mujeres, a la izquierda, y un hombre disfrazado en el escenario.

Pam Trotter, Vanessa Claire Stewart y Matthew Hancock en «An Octoroon» en el Fountain Theatre de Branden Jacobs-Jenkins.

(Jenny Graham)

3. El teatro de la fuente

El teatro íntimo más emprendedor de Los Ángeles sigue latiendo muy por encima de su peso. Gracias a la empatía del cofundador y director artístico Stephen Sachs, Angelenos Branden pudo experimentar “An Octoroon” de Jacobs-Jenkins y “The Children” de Lucy Kirkwood, dos obras profundamente originales de dramaturgos que abren nuevos caminos. Ningún teatro en Los Ángeles ha hecho un mejor trabajo este año pidiéndonos que revisemos nuestras vidas a través de la lente del drama contemporáneo agudo que la fuente.

Los hombres en el escenario se paran en forma de V con ropa colonial

Jamael Westman y compañía en la gira nacional «Hamilton».

(Joan Marcus)

4. «Hamilton»

El éxito de taquilla ganador de un Tony de Lin-Manuel Miranda no perdió un paso en su regreso al Hollywood Pantages Theatre, donde un elenco cinético subió al escenario en la noche de apertura y entregó lo que todos en la sala se habían perdido durante demasiado tiempo.

Dos mujeres se paran frente a frente, se dan la mano y sonríen con la boca abierta.

Emily Skeggs y Tiffany Mann en Head Over Heels en el Pasadena Playhouse.

(Jeff Lorch
)

5. «Cabeza por encima de la cabeza»

El Pasadena Playhouse reabrió con una fiesta de baile en lugar de una obra de teatro. El espectáculo, una mezcla musical de Broadway de un romance pastoral del Renacimiento inglés y éxitos clásicos de los go-gos, ha sido rediseñado para recibir a los espectadores con un choque de alto voltaje de alegría comunitaria.

Dos mujeres vestidas con ropa renacentista se sientan frente a frente

Jordan Hull y Ann Noble en la producción de Echo Theatre Co. de «Poor Clare».

(Cooper Bates)

6. Jordan Hull en «Poor Clare»

La pieza de santos deliciosamente excéntrica de Chiara Atik en una decimoterceraese Siglo de la ciudad italiana contemporánea, sobre todo gracias al carisma atemporal de Jordan Hull («The L Word: Generation Q»). Su interpretación de Clara de Asís puede haber hablado en las cadencias truncadas de una adolescente malcriada de Brentwood, pero el ejemplo de otro futuro santo, Francis (un adorable Michael Sturgis) la obliga a reconsiderar su privilegio en una sociedad desgarrada por la desigualdad económica que la nuestra. propio. Esta producción de Echo Theatre continuó la tradición de la compañía de equilibrar la comedia estrafalaria con la conciencia social.

Una foto en blanco y negro de una mujer sonriente

La dramaturga estadounidense Adrienne Kennedy en agosto de 1967.

(Evening Standard / Hulton Archive / Getty Images)

7. Adrienne Kennedy

El Round House Theatre y el McCarter Theatre Center se han unido para producir The Work of Adrienne Kennedy: Inspiration & Influence, un festival digital que rinde homenaje a uno de los dramaturgos más influyentes pero subproducidos de Estados Unidos con una serie de lecturas teatrales. La atención cuenta. Una de las obras de teatro que se representó, Ohio State Murders, marcará el debut de Kennedy de 90 años en Broadway cuando Audra McDonald protagonice una próxima producción.

Tres mujeres con medias de rejilla y vestidos brillantes bailan en el escenario

«Lizastrata» en la Villa Getty. De izquierda a derecha: Jess Coffman, Cloie Wyatt Taylor y Suzanne Jolie.

(Craig Schwartz)

8. «Lizastrata»

Dejemos que la Compañía de Teatro Trovador fusione la farsa sexual antibélica de Aristófanes «Lysistrata» y la fabulosidad de Liza Minnelli. El combo resultó ser una delicia vertiginosa en la Getty Villa en septiembre, impulsado por el music hall Lizastrata (Cloie Wyatt Taylor), la tienda inagotable de director-intérprete-adaptador Matt Walker, y el ejército de falos conjurado en el peculiar existencia de la diseñadora de vestuario Halei Parker y del «diseñador falo adicional» Joe Seely.

Visto desde abajo, una mujer a la izquierda y un hombre se miran fijamente.

Jessie Buckley como Juliet y Josh O’Connor como Romeo en la producción del Teatro Nacional de Romeo y Julieta de Shakespeare, que se emitió en Great Performances en PBS.

(Teatro nacional)

9. «Romeo y Julieta»

Esta película de teatro nacional, dirigida por Simon Godwin y protagonizada por Josh O’Connor y Jessie Buckley como Star-Crossed Lovers de Shakespeare, se emitió en PBS en la primavera e inmediatamente estableció nuevos estándares para los híbridos de la pantalla de escenario con su pasión sin aliento y fluidez refrescante.

Un hombre está sentado y gesticulando.

Compositor y letrista Stephen Sondheim en 2004.

(Charles Krupa / Associated Press)

10. Stephen Sondheim

Mientras el mundo lamentó la muerte de Stephen Sondheim, los tributos al letrista y compositor de Broadway nos recordaron el legado indeleble que nos dejó. Su música le dio a nuestro dolor colectivo una dignidad estética, en ninguna parte más conmovedora que la comunidad de Broadway reunida en Times Square el domingo después de su muerte para cantar «Sunday» de «Sunday in the Park With George». Es lógico que la nueva «West Side Story» de Steven Spielberg, parte del invaluable legado de poesía de Sondheim, se convirtiera en el número de las 11 en punto de 2021 en un año lleno de musicales cinematográficos.



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