1.600 migrantes perdidos en el mar en el Mediterráneo este año


El hundimiento de un barco con más de 30 personas a bordo esta semana es la tragedia migratoria más mortal en el Canal de la Mancha hasta la fecha.

Sin embargo, los naufragios de migrantes de este tamaño no son infrecuentes en las aguas alrededor de las fronteras del sur de Europa.

Solo este año, los funcionarios de la ONU estiman que 1.600 personas han muerto o desaparecido en el Mediterráneo, la puerta de entrada más importante a Europa para los migrantes que intentaron llegar al continente con la ayuda de traficantes de personas.

El número de muertos es más alto que el año pasado, pero de ninguna manera es único. La Organización Internacional para las Migraciones estima que desde 2014 han muerto 23.000 personas tratando de cruzar el Mediterráneo en embarcaciones destartaladas o botes neumáticos. En 2016 hubo más de 5.000. Durante el mismo período de siete años, unas 166 personas murieron en el Canal de Inglaterra.

La semana pasada, 85 personas murieron en dos incidentes separados mientras intentaban llegar a Italia desde Libia, dijo Flavio di Giacomo, portavoz de la OIM en Italia. Estas tragedias apenas se notaron en Europa.

«Creo que es una cuestión de proximidad», dijo di Giacomo. «Creo que la atención de los medios a lo que sucedió entre Gran Bretaña y Francia también se debe a que esto es nuevo. Europa no está acostumbrada a tener eso dentro del continente; por lo general, es en las fronteras externas».

Este año, la ruta de migrantes más transitada y mortífera a Europa es el Mediterráneo central, donde la gente viaja en barcos abarrotados desde Libia y Túnez, y en algunos casos incluso Turquía, a Italia. Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, alrededor de 60.000 personas llegaron a Italia por mar este año, y alrededor de 1.200 han muerto o desaparecido en el camino.

El número de personas desaparecidas es una estimación basada en parte en la información de los supervivientes de un naufragio.

Los activistas de rescate de migrantes dijeron el jueves que un barco en el Mediterráneo central con 430 personas estaba tomando agua y pidieron ayuda a las autoridades europeas. Otro barco benéfico Sea-Watch buscaba un refugio seguro para 463 migrantes rescatados.

Mientras tanto, desde el año pasado se ha ido incrementando el tráfico en una ruta aún más peligrosa en el Atlántico, por la que emigrantes de Senegal, Mauritania o Marruecos partieron en sencillos barcos de madera para llegar a las Islas Canarias españolas. Algunos barcos se hunden no lejos de la costa de África, otros desaparecen más lejos, a veces perdiendo las Islas Canarias y hundiéndose profundamente en el Atlántico.

«La ruta desde África Occidental es muy larga y muy peligrosa», dijo di Giacomo.

La OIM ha registrado 900 muertes en Canarias este año, dijo, pero la cifra real podría duplicarse, «y nadie le presta mucha atención».

Más de 400 personas fueron rescatadas esta semana mientras intentaban llegar al archipiélago.

Los grupos de derechos humanos a menudo critican a los gobiernos europeos por no hacer más para rescatar a los migrantes que intentan llegar al continente en barcos no aptos para navegar. Los esfuerzos de rescate europeos liderados por Italia en el Mediterráneo central se redujeron hace unos años y se ha puesto más énfasis en capacitar y equipar a la guardia costera libia para interceptar los barcos de migrantes antes de que puedan llegar a aguas europeas. Los críticos dicen que Europa está haciendo la vista gorda ante las violaciones de derechos humanos en los centros de detención libios para migrantes.

Dado que nueve de cada diez refugiados han huido a países vecinos, Carlotta Sami del ACNUDH en Italia dijo que la agencia estaba presionando para que los gobiernos de la UE proporcionen «pasajes seguros» para los refugiados «con el fin de reducir el número de quienes intentan tomar los extremadamente riesgosos. viaje «. . »

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